Skip to main content

Caps största test efter övertids förlusten

av Tom Gulitti / NHL.com

PITTSBURGH – Gång på gång pratade Washington Capitals om hur man kommit tillbaka efter motgångar den här säsongen.

Vad än gruppen besegrade under grundserien, där man lätt tog hem Presidents Trophy och inte förlorade två raka matcher efter ordinarie speltid, är inget jämfört med situationen man befinner sig i nu. Det här är på riktigt, och dom sitter illa till.

En 3-2 förlust efter övertid mot Pittsburgh Penguins på onsdag i Consol Energy Center, var deras tredje raka i Eastern Conference kvartsfinal och man ligger under med 3-1 i bäst-av-7 serien. Förlust i match 5 i Verizon Center på lördag (7:15 p.m. ET; NBC, CBC, TVA Sports) och deras säsong slutar tidigare än förväntat. Igen.

"Det är en helt annat år," insisterar kapten Alex Ovetjkin.

Det här är Capitals chans att bevisa det, eller att misslyckas igen med att avancera längre än till kvartsfinal i slutspelet. Senast man gjorde det var 1998 när man var i sin enda Stanley Cup final.

Under säsongen, när Capitals noterade klubb rekord med 56 segrar i grundserien, såg laget ut som en tänkbar kandidat till att äntligen gå lika långt och vinna all den här gången, men man har inte riktigt gjort det i slutspelet.

Trots en klar fördel när det gäller djup och och talang, hade man problem mot Philadelphia Flyers i första rundan innan man till slut vann match 6 med 1-0. I den här serien har man låtit Penguins diktera spelet för ofta för att ha fördel av sin storlek och styrka.

Den enda matchen där Capitals gjorde det under längre perioder var i 3-2 förlusten i match 3 på måndag. Man var säkra på att det skulle upprepas i match 4 och att man skulle belönas med en seger som skulle ha utjämnat serien.

Det såg ut som en möjlighet på onsdag mot ett Penguins som var utan sin topp back Kris Letang som blev avstängd för sin tackling på.

Marcus Johansson i match 3. Olli Määttä,en annan ordinarie back, är borta på grund av en överkropps skada. Men Capitals gjorde inte tillräckligt mycket för att pressa Pittsburghs åderlåtna försvar och tog inte fördel av en ledning tac kvare Jay Beagles mål efter 2:58 av matchen.

Det är en gigantisk röd flagga för vilket lag som än längtar efter att vinna ett mästerskap.

"Vi utnyttjade inte det,"erkände Capitals coach Barry Trotz."Jag sade till killarna, jag tror att vi pratade om det (tisdag) när Kris blev avstängd, att dom skulle samla ihop sina trupper, hela laget."

Penguins samlade ihop sig och visade att man kan komma tillbaka genom att ta ledningen med 2-1. Capitals lyckades kvittera genom backen John Carlsson mål med 3:41 kvar av andra perioden.

Man pressade Penguins mer efter det, men kunde inte låsa upp rookie målvakten Matt Murray för ett ledningsmål i tredje perioden. I förlängningen ledde backen Mike Webers miss till att Patric Hörnqvist kunde avgöra efter 2:43 och skicka ett nedstämt Capitals till omklädningsrummet.

"Det är därför det (kallas) sudden death. Det är så det känns," säger Trots. "Vi får ta hand om det. Den här gruppen har haft mycket att ta hand om. Jag tycker att man har klarat motgångarna ganska bra under året, så de måste göra det igen. Vi har grävt en grop och vi får se om vi kan ta oss ur den."

Utöver skador, som alla lag måste spela med, var Capitals största problem under andra halvan av grundserien att undvika att vara för belåtna med tanke på hur överlägsna man var.Man försökte skapa en viss känsla av allvar under de sista veckorna, men man stod inte inför en måste-vinna situation.

Nu gör man det.

"Man kan inte, som jag sa, under grundserien, imitera den där killer instinkten lika bra som när man verkligen ar trängd mot väggen," säger backen Karl Alzner. "Det åste vara 100 procent för det."

För att isnpireras, tittade Ovetjkin tillbaka på fjolårets slutspel när Calitals hade ledningen med 3 -1 i andra rundan mot New York Rangers och tillt dem att komma tillbaka och vinna serien i sju matcher.

"Vi förlorade den serien, så vi måste ta den erfarenheten och vända på det här," säger Ovetjkin.

En organisation som är känd för att sumpa slutspels serier måste greja en comeback. Senast Capitals hade ett 3-1 underläge var i första omgången i slutspelet 2009 mot Rangers. Man kom tillbaka och vann serien innan man förlorade mot Penguins i sju matcher i andra rundan.

I första rundan 2008, det första slutspelet i Ovetjkins era, låg man under med 3-1 mot Flyers innan man vände och tvingade fram match 7, där man föll med 3-2 i sudden death.

"Laget (general manager Brian MacLellan)skapat är för slutspelet och vi har stött på motgångar och det gör dig starkare genom åren,"säger Beagle. "Under det här året har vi också gjort det, och vi kommer att lita på det. Vi har ett starkt lag och det är ingen som ger upp."

Capitals har två dagar på sig att komma tillbaka efter onsdagens förlust och göra sig redo för match 5. Om man vinner hemma på lördag spelas match 6 här på tisdag.

"Förhoppningsvar kan vi omgruppera oss och jag vet att vi kommer att göra det och så får vi se om vi kan ta oss till Pittsburgh," säger Trotz. "Det är vårt mål. Vi måste bara vinna nästa match. Det är hela vårt fokus. Det borde inte vara något annat än det. Bara en total fokusering på att vinna en match."

Se mer