Skip to main content

Caps positiva till att vinna serien mot Flyers

av Tom Gulitti / NHL.com



WASHINGTON –
Med varje skott som Washington Capitals sköt mot Philadelphia Flyers målvakt Michal Neuvirth på fredag, växte förväntningarna bland fansen i Verizon Center.

Neuvirth stoppade allt som Capitals sköt hans väg i match 5 i deras Eastern Conference första omgång, men till slut, måste väl ett skott gå in?

Flyers, som lyckades skjuta 11 skott på mål, det sämsta i lagets historia, hade gjort ett mål på ett skott av Ryan White som var på väg att smita utanför, men som styrdes in via Capital backen Taylor Chorneys skridsko efter 7:52 av andra perioden. Baserat på volymen av deras skott mot Neuvirth, borde åtminstone ett skott passera mållinjen, trodde Capitals.

Men inget gjorde det och efter Chris VandeVeldes mål i tom kasse med 30.8 sekunder kvar, beseglades Flyers osannolika 2-0 seger ersattes den höggljudda förväntningen om att någonting bra skulle hända för Capitals av en bedövande tyst oro bland dem som gick mot utgångarna.

Om man inte har sett den här filmen innan, så har man sett en kusligt lik tidigare. Efter att ha haft ledningen med 3-0 i bäst-av-7 bara tre dagar tidigare, måste Capitals åka tillbaka till Philadelphia för match 6 i Wells Fargo Center på söndag där Flyers kan utjämna serien.

Capitals har upprepade gånger pratat om att skriva sin egen historia, och efter grundserien där man vann Presidents´ Trophy med 120 poäng, verkade det som att man hade sin bästa chans att äntligen erövra lagets första Stanley Cup, eller åtminstone gå vidare från andra omgången för första gången sen 1998.

Man är halvvägs från att bli femte lag i NHL´s historia att sumpa en 3-0 ledning i en bäst-av-7 serie.

"Alla pratar om det förflutna, det som varit," säger Capitals coach Barry Trotz. "Den enda pressen vi har är den på oss själva. Vi måste åka till Philadelphia och vi måste spela väldigt bra och vinna där. Gör vi inte det, då blir det en match 7. Jag tycker att vi spelade utmärkt i kväll."

"Vad kan man säga? Man fortsätter att spela så och det kommer att vända."

Det var svårt för Trots att vara för upprörd efter att Capitals vunnit skotten mot Flyers med 44-11, inlusive 30-5 i de två sista perioderna. Skottförsöken var 82-27 för Capitals som var 61-15 i andra och tredje.

Under andra periodens sista 10:11 sköt Flyers inte ett enda skott. Det visar hur mycket av spelet som hände i Flyers zon, men Capitals kunde inte låsa upp Neuvirth som har stoppat 75 av de 76 skotten i två matcher.

"Han ser alla skott vi skjuter," säger kaptenen Alex Ovetjkin, som hade åtta skott på mål och 14 försök."Vi måste ha en kille framför mål och det blir inte vackert. Vi måste hitta ett sätt."

Capitals känner Neuvirth, 28, lika bra som någon. Capitals draftade honom 2006 och han spelade tillsammans med många av dagens Capitals tills han trejdades till Buffalo Sabres 5 mars 2014.

"Jag har sett honom spela bra matcher, men det här var definitivt en av hans bästa," säger backen Karl Alzner. "Han såg lugn ut. Han såg kanske lite trött ut i andra, men det är förståeligt. Men han hittade sätt att blockera puckar."

Efter sin dominanta grundserie kom Capitals in i Stanley Cup Playoffs med en enorm press på att ta nästa steg i slutspelet. Som vinnare av Presidents´ Trophy 2010 hade man tappat en 3-1 ledning i första rundan mot Montreal Canadiens. Man hindrades i den serien av målvakten Jaroslav Halak som stoppade 131 skott av 134 i de tre sista matcherna.

Det är ett av lågvattenmärkena i Capitals frustrerande slutspels historia som inkluderar 10 serier där man tappat en 2-0 eller 3-1 ledning.

"Vilken serie?"frågade backen Nicklas Bäckström. "Jag vet ingenting om det förgångna. Jag ser fram emot nästa match på söndag."

Om man vill fokusera på senare tid är Capitals 1-8 i sina nio senaste chanser att vinna en slutspelsserie till 2013. Det inkluderar 1-6 de två senaste säsongerna under Trotz.

"Jag tycker inte att det här laget har en slutspels historia," säger Alzner. "Det här är vårt första slutspel tillsammans, så, nej, det tycker jag inte. Ledsen att jag är fräck, men det är sant."

Det positiva för Capitals är att man fortfarande har två chanser att vinna mot Flyers och lära sig något av dessa två avslutande matcher . Man har spelat ut Flyers under större delen av serien och dominerat de senaste fyra perioderna i synnerhet efter att ha fått en trög start i 2-1 förlusten i match 4.

"Våra två första perioder i match 4 var retsamma, men annars har vi varit bra," säger forarden T.J. Oshie. "Det här laget har varit tillsammans hela året. Vi ska komma till match 6 och försöka ta oss vidare."

Trotz tycker om att prata om hockey gudar, och erkänner tt "folk tror att jag ar tokig". Men han har en stark poäng, faktiskt.

Med chans att vinna mot Flyers i match 4 och visa den ingivelse som Trotz vill att man ska, spelade Capitals passivt i de två första perioderna. Man har doinerat i stort sett varje minut sen dess, men har bara gjort ett mål.

Hur mycket mer kräver hockey gudarna?

"Ibland kräver dom att man ska förtjäna det lite," säger Trotz. "Vi lär oss att de har ett lag som kan återhämta sig. De har bra målvakt. Dom blockerar skott. Dom gör allt de dom ska och kommer hit och gör ett mål. Det spelar ingen roll hur dom får det, men dom fick ett och vi fick inget."

"Det finns bara en statistik som betyder något och det är resultatet."

Se mer