Skip to main content

Caps och Isles i en direkt avgörande match

av Risto Pakarinen / NHL.com

Washington Capitals och New York Islanders serie når sin slutpunkt på måndag, i en sjunde och direkt avgörande match. Serien har varit jämn, och trots att det bättre laget enligt gammalt hockeyordspråk alltid går vidare i en bäst-av-sju-serie, så kan man faktiskt inte veta det nu.

Visst, ett av lagen kommer att vinna flest av de sju matcher som spelas, men någon gång vore det kul att se hur lång tid det skulle ta innan ett av lagen skulle ha ett klart övertag, till exempel, tre raka segrar.

Nu är det bara vinnaren av nästa match som ska vidare till konferenssemifinalen mot New York Rangers. Antingen blir det en derbyserie, en tunnelbaneserie mellan två New York-lag, eller en repris från 2013 … och 2012 och 2011, eller 2009.

Men först, match nummer sju mellan Islanders och Capitals.

– Att vinna är svårt, och det kommer inte att bli lätt för oss att vinna nästa match heller. Det blir en sjunde match, och det kommer att bli kul. Jag tror att våra fans kommer att ge oss självförtroende, sa Capitals lagkapten Alexander Ovetjkin, som har gjort två mål och fyra poäng i serien, näst bäst i Capitals.

Washington har inte haft turen med sig i de direkt avgörande matcherna.

De har hamnat i den här situationen tolv gånger och har kommit vinnande ur den bara tre gånger. Sedan 2008 har laget vunnit en av fem sjunde-matcher.

Men varje match börjar från 0-0, varje lag får en ny chans att skriva historia.

– Flera av våra spelare har inte varit med på de där matcherna, och det har inte jag heller, så gammal statistik betyder ingenting för mig, sa tränaren Barry Trotz.

– Det här är ett nytt lag, säger också Braden Holtby, målvakt i Capitals.

Nu flyttar serien tillbaka till Washington, där det hela började. Islanders vann seriens första match för elva dagar sedan, och vill upprepa det nu. I Washington tror Capitals naturligtvis att hemmaisen är fördelen som hjälper laget att ta sista segern.

I grundserien vann Capitals sina två hemmamatcher mot Islanders, och i slutspelet har de vunnit två av sina tre hemmamatcher.

– Matcherna på Nassau Coliseum var helt fantastiska, och nu kommer vi att behöva samma stöd från våra fans som de fick från sina fans. Häng med och hjälp oss att stå som segrare efter den sjunde matchen! sa Trotz.

Där har för övrigt Islanders ännu en orsak att förlänga sin säsong: efter den här säsongen kommer laget att lämna Nassau Coliseum och flytta till Brooklyn. En seger och avancemang till andra omgången skulle betyda minst två matcher till i deras gamla kära lada.

– Den här stämningen finner man ingen annanstans. Det här får inte vara slutet, sa Islanders forward Frans Nielsen.

Den sjunde matchen blir en kamp, tror Trotz.

– Islanders vann den sjätte matchen eftersom de var desperata. De var tvungna att vinna den, men nu är vi båda desperata. Nu är det winner-takes-all som gäller, sa han.

Se mer