Skip to main content

Caps hoppas ändringarna i laget räcker långt

av Tom Gulitti / NHL.com

Efter NHL-draften, free agency-perioden och andra händelser under sommaren går NHL.com igenom situationen i alla lag. Idag: Washington Capitals.


Inför Stanley Cup-slutspelet förra säsongen verkade Washington Capitals vara redo att äntligen slå igenom och gå långt i slutspelet. Men våren bjöd på ett alltför välbekant slut på säsongen när Capitals slogs ut redan i den andra rundan i Eastern Conference av blivande Stanley Cup-mästarna Pittsburgh Penguins.

Besvikelsen efter den förlusten förändrade inte general managern Brian MacLellans tro på den grupp som under säsongen vann Presidents’ Trophy och slog klubbrekord med 56 segrar under grundserien. Men han insåg behovet att förstärka sin botten-sexa och försökte att lösa det genom att trada till sig centern Lars Eller och skriva ett kontrakt med högerforwarden Brett Connolly, som var unrestricted free agent.

MacLellan tog också hand om några viktiga interna affärer när han skrev nytt kontrakt med forwarden Marcus Johansson (restricted free agent) den 20 juli. Kontraktet är på tre år och värt $13,75 miljoner. Det gör att laget har en intakt kärna och nu kan sikta på att vinna klubbens första mästerskap när man går in på det andra året av ett två-årsfönster där man har chansen, enligt MacLellan själv.

Så här ser Washington Capitals ut idag:

VIKTIGA NYFÖRVÄRV:

Lars Eller, C: Laget behövde uppgradera centerpositionen i tredjekedjan sedan Mike Richards haft stora problem i slutspelet. Lösningen blev 27-årige Eller, som hämtades från Montreal den 24 juni i utbyte mot ett andraval i nästa års draft och ett andraval 2018. Rödovre-sonen, 187 centimeter lång och 93 kilo tung, gjorde 13 mål och 13 assist på 79 matcher med Montreal Canadiens förra säsongen. Eller bör bli ett tillskott i såväl powerplay som numerärt underläge. …. Brett Connolly, HF: Connolly var ett superlöfte när Tampa Bay Lightning draftade honom som nummer sex år 2010. 24-årige Connolly har däremot inte fått till det på högsta nivå men gjorde en stabil insats för Boston Bruins förra säsongen. Han gjorde 25 poäng, bäst i karriären, fördelat på nio mål och 16 assist och spelade 71 matcher – även det ett karriärsbästa. Connolly (190 centimeter, 87 kilo) kommer att ta en plats i tredje- eller fjärdeformationen hos Capitals, beroende på hur högerforwarden Tom Wilson (sju mål och 16 assist förra året) svarar på det ökade ansvaret i tredjekedjan.

NOTERBARA FÖRLUSTER:

Jason Chimera, VF: Trots att Chimera var äldst i laget förra året (37 år) var han en av de snabbaste spelarna på isen och tangerade sin toppnotering på 20 mål. Det gav honom ett tvåårskontrakt värt $4,5 miljoner hos New York Islanders. … Mike Richards, C: Capitals trodde att Richards’ erfarenhet skulle hjälpa laget när man plockade in honom i mitten av förra säsongen. Men den tvåfaldige Stanley Cup-mästaren, 31 år gammal, verkade inte ha mycket kvar i tanken och gjorde inte en poäng på tolv slutspelsmatcher. Han är fortfarande unrestricted free agent. … Michael Latta, C: 25-åringen har skrivit på ett ettårskontrakt med Los Angeles Kings. … Mike Weber, B: Han värvades i utbyte mot ett tredjeval den 23 februari för att bredda försvaret under våren. Men 28-årige Weber är fortfarande unrestricted free agent.

PÅ VIPPEN:

Jakub Vrana, VF: Vrana, som valdes som nummer 13 i draften 2014, gjorde 16 mål och 18 assist på 36 matcher för Hershey Bears i AHL förra säsongen. I AHL-slutspelet noterades Vrana för åtta mål och sex assist och hjälpte Hershey till Calder Cup-finalen. … Lucas Johansen, B: Capitals draftade Johansen, som är lillebror till Nashvilles center Ryan Johansen, som nummer 28 i årets NHL-draft. Johansen, 185 centimeter och 79 kilo, gjorde 49 poäng (tio mål och 39 assist) på 69 matcher för Kelowna Rockets i WHL förra säsongen. … Zachary Sanford, F: Capitals övertygade Sanford, deras andraval (nummer 61 totalt) 2013 att avstå spel för Boston College under de kommande två åren och bli proffs redan i år. 21-åringen gjorde 39 poäng (varav 26 assist) på 41 matcher under sitt första college-år förra säsongen.

KVARVARANDE BEHOV:

Capitals’ brister i försvaret blev synliga under matchserien mot Pittsburgh i våras. Trots att Brooks Orpik var avstängd under tre matcher efter en ful tackling på Penguins’ Olli Määttä fick varken Dmitry Orlov eller Nate Schmidt Barry Trotz’ förtroende. Istället matchades toppbackarna Matt Niskanen, John Carlson och Karl Alzner hårt. Alzner spelade trots ett bråck. Capitals skulle behöva en pålitlig back som kan ta en plats bland de fyra bästa. Orpik, som fyller 36 år den 26 september, spelade bara 41 matcher förra året på grund av skador.

TROLIG LAGUPPSTÄLLNING

Alex Ovechkin - Nicklas Bäckström - T.J. Oshie

Marcus Johansson - Evgeny Kuznetsov -Justin Williams

Andre Burakovsky - Lars Eller - Tom Wilson

Daniel Winnik - Jay Beagle - Brett Connolly

Karl Alzner - Matt Niskanen

Brooks OrpikJohn Carlson

Dmitry Orlov- Taylor Chorney

Braden Holtby

Philipp Grubauer

Se mer