Skip to main content

Efter tappad ledning - Caps behåller kylan

Bäckström: "Nu är det en bäst av-3 serie med Stanley Cup-finalerna som väntar"

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Det finns där i bakhuvudet hos Alex Ovechkin, Nicklas Bäckström och kompani. Var så säker. Den där känslan av "är det dags nu igen?".

För Washington Capitals var det en enorm befrielse att äntligen ta sig förbi såväl Pittsburgh Penguins som den andra rundan i Stanley Cup-slutspelet. Att slå två flugor i en smäll, så att säga. Av bara farten plockade de rödklädda sedan två raka vinster på bortaplan mot Tampa Bay Lightning.

Tankeverksamheten gick igång på övervarv. Kunde en Stanley Cup-final rentav vara i antågande?

Kort därefter var det dags att återvända till jorden igen. Tampas segrar i match 3 och 4 var tillräckligt för att ge även den mest optimistiska Capitalssupportern en känsla av déjà vu. Laget från den amerikanska huvudstaden har ju som bekant tappat sin beskärda del av ledningar i slutspelsserier. Känslan och minnet av dessa förlorade möjligheter finns sannolikt inte bara hos fansen, utan även hos Capitalsspelarna. När det nu drar ihop sig inför match 4 är det dock precis den känslan laget måste trycka långt ner i det undermedvetna för att ha en chans att återta kommandot i serien.

 

[Relaterat material: 5 lärdomar: Capitals - Lightning Match 4]

 

- Det är absolut en missad möjlighet, sade kapten Ovechkin direkt i anslutning till matchen. Det är vad det är nu, det finns inget vi kan göra. Vi ska inte se bakåt, bara framåt. Gruppen spelare vi har i rummet här har hamnat i tuffa situationer hela året men vi har alltid kämpat oss igenom det.

Nicklas Bäckström, Lars Eller och Barry Trotz predikade under fredagen liknande budskap - om kort minne och nollställd attityd - till NHL.com/sv.

- Det är en attityd vi haft hela slutspelet, förklarade Bäckström. I en matchserie som kan bli så lång som sju matcher behöver du kunna ladda om, oavsett vinst eller förlust, och se framåt till nästa match. I vårt fall handlar det om att visa karaktär och ta nästa fight här.

På frågan om hur det var för honom att ta isen för första gången i tredje rundan av slutspelet var den skicklige speluppläggaren från Valbo karaktäristiskt återhållsam.

Video: WSH-TBL, M4: Kuznetsovs rappa skott lurar Vasilevskiy

- Jo, det var kul. Det är många av oss som varit med det här laget länge. Det här är vad vi väntat på. Nu är det en bäst av-3 serie med Stanley Cup-finalerna som väntar bortom. Det är en stark motivationsfaktor.

Lars Eller, som direkt efter match 4 kritiserades av Barry Trotz för att ha tagit för många utvisningar de senaste två matcherna, valde också han att fokusera på det positiva.

- Jag kommer välja att fokusera på hur bra vi spelade som lag och hur starka vi var i spel fem mot fem. Jag har ingen avsikt att fokusera på fem små ögonblick som skedde blixtsnabbt och bara glömma det vi gjort bra över flera veckor här. Jag tänker inte låta det påverka mig negativt.

- Det handlar om att glömma snabbt, fortsatte Eller. Glömma vad som skett i matchen innan, nollställa sig och se fram emot nästa match.

Trotz själv valde att dela ut en och annan känga till eventuella tvivlare bland supportrar och media:

- Det känns som vi har en hel del "glaset är halvfullt"-individer runtomkring oss här. Det är helt okej men det är inte så vi ser på det. För oss handlar det om att varje ny match är en ny möjlighet. Match 5 här är en ny möjlighet. Jag sa till killarna ikväll: få i er lite mat, ta det lugnt och njut av varandras sällskap så tar vi ny fart imorgon. Vi har en bra matchplan och vi är förberedda.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Det kan vara lätt att svepas med av de oundvikliga upp- och nedgångar som slutspelet för med sig. Speciellt för ett lag likt Capitals som tycks ha haft något av en förbannelse vilande över sig i just den spelformen. Att döma av det lugna, vältaliga sätt som lagets spelare och ledare tar sig an situationen tycks man dock inte vara i närheten av att trycka på panikknappen. Skulle laget falla i match 5 kan situation visserligen förändras, men som påpekats av åtskilliga tyckare och tänkare sedan Capitals eliminerade Penguins: det finns något annorlunda hos den här upplagan av Washington. De trivs med att vara i situationer där allt står på spel.

Låt oss se vilket Capitals som kommer ut till spel i seriens hittills viktigaste match.

Match 5 mellan Tampa Bay Lightning och Washington Capitals går av stapeln i Amalie Arena, 01.15 natten mot söndag svensk tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.