Skip to main content

Burns övertygande som kandidat till Norris

av Janne Bengtsson / NHL.com

Brent Burns är het i slutspelet.

Burns, mannen som under hela säsongen personifierat själva begreppet slutspelsskägg, låg bakom två av målen när Sharks besegrade Nashville Predators med 5-2 i första matchen i andra slutspelsrundan i Western Conference.

Men räcker Burns storspel till Norris Trophy? Tre spelare är nominerade till den buckla som tilldelas ligans bästa back och som är uppkallad efter James Norris, tidigare ägare av Detroit Red Wings.

En av kandidaterna gick inte ens till slutspel.

En åkte ur direkt i första playoff-rundan.

En är fortfarande kvar i slutspelet.

Erik Karlsson från Ottawa Senators som inte var ens i närheten av att gå till slutspel, Drew Doughty från Los Angeles Kings som föll klart redan i första slutspelsrundan mot San Jose Sharks och San Joses Brent Burns är de nominerade kandidaterna när Norris Trophy delas ut på den årliga NHL-galan i Las Vegas, den 22 juni.

Brent Burns firade utnämningen med att spela fram till två mål, av Joel Ward och Logan Couture, när hans San Jose Sharks i tredje perioden vände 0-1 mot Nashville Predators till seger med 5-2 i den första matchen i andra omgången. Burns spelade fram till synnerligen viktiga 2-1 och 3-1. Det innebär att Brent Burns nu leder Sharks interna poängliga efter sex spelade playoff-matcher: 10 poäng (2 mål/8 assister).

I grundserien slutade Burns trea i den interna poängligan med 75 poäng (27/48), endast slagen av anfallarna Joe Thornton (82 poäng) och Joe Pavelski (78).

Burns, 31 år gammal från Barrie i Ontario som nu gör sin femte säsong i San Jose Sharks, ligger bra till för att få priset. Kandidaterna röstas fram av hockeyjournalisterna i the Professional Hockey Writers' Association (PHWA), och att Erik Karlsson inte ens gick till slutspel med sitt Ottawa och att Drew Doughtys slutspelsdrömmar fick ett abrupt och hastigt slut mot just Burns San Jose Sharks, ligger dem givetvis tungt i fatet och talar för att priset kommer att gå till Brent Burns.

- Vi är väldigt stolta över Brent och det är spännade att han får det erkännande han förtjänar. Han har jobbat extremt hårt för att bli en försvarsspelare i toppklass och han har varit mycket viktig för vårt lag den här säsongen, säger Sharks general manager Doug Wilson på klubbens hemsida.

Doughty och Burns är helt nya i slutstriden om Norris Trophy, medan Erik Karlsson redan har vunnit bucklan två gånger, 2012 och 2015.

- Det är givetvis väldigt roligt att vara nominerad på nytt. Ska bli kul att åka till Las Vegas igen i sommar, säger Erik till Expressen från sin semestervistelse i Australien. Det har varit en lång och frustrerande säsong, så det här känns jättekul. Både Burns och Doughty har haft grymma säsonger, så det är omöjligt att säga vilka mina chanser är.

Karlsson gjorde 82 poäng (16 mål/66 assister) för Ottawa som ändå missade slutspelet med stor marginal. I uttalandet från NHL om Karlsson heter det att "Karlsson är den förste försvarsspelaren att göra minst 82 poäng under en säsong sedan Brian Leetch i New York Rangers (85 poäng) och Ray Bourque i Boston Bruins (82 poäng) säsongen 1995-96. För tredje året på raken spelade Karlsson alla 82 matcher i grundserien och han hade mest istid (2375,55) av alla spelare, inkluderat mest istid i spel med lika antal spelare (1885,26) samt en snittid i matcherna på 28,58), allt karriärsbästa i NHL."

Slutspelsmissen för Ottawa fick lagägaren Eugene Melnyk att rensa i klubbens operativa ledning: hela tränarstaben huvudcoachen Dave Cameron och assistenterna Andre Tourigny, Rick Wamsley och Jason Smith fick gå.

Ottawa intervjuar just nu nya potentiella tränare: Bruce Bodreau som fick lämna Anaheim Ducks tidigare i veckan nämns som en kandidat och klubben har redan fört samtal med Mike Yeo som fick lämna Minnesota Wild mitt under säsongen.

Norris Trophy är den tredje av NHL:s stora priser som nu offentliggjort de nominerade kandidaterna. Tidigare har också Selke Trophy, till ligans bästa defensive forward, och Vezina Trophy till, ligans bästa målvakt, nominerat sina kandidater.

Förutom Drew Doughty till Norris har Los Angeles Kings fått med Anze Kopitar till Selke (tillsammans med Boston Bruins Patrice Bergeron och Anaheim Ducks Ryan Kesler) och Jonathan Quick till Vezina, tillsammans med Tampa Bay Lightnings Ben Bishop och Braden Holtby från Washington Capitals.

Se mer