Skip to main content

Burakovsky i andralinan förbättrar Capitals

av Katie Brown / NHL.com

Andre Burakovsky tänkte för mycket och vips så var en 25 matcher lång måltorka ett faktum. Han började tänka att en nedflyttning till AHL var på väg att ske men Capitals tränare Barry Trotz trodde på sin 21-årige skåning.

– När han hade det kämpigt så tror jag att han var orolig över att han skulle bli nedflyttad. Men jag sa åt honom att det inte skulle ske och att han bara skulle köra på. Det viktigaste är att man jobbar på de bitar som går tungt och att man får rätt på det mentala, säger Trotz.

Burakovsky fick rätsida på problemen och har verkligen fått stäm i sitt spel den senaste tid. Sedan den andra januari har han gjort 15 poäng på 16 matcher och hans poängsvit på 8 matcher bröts nyligen.

Tidigt på säsongen var det som sagt tufft för Burakovsky, inte bara mentalt, utan också att ta en plats i Washingtons stjärnfyllda toppformationer. Den senaste tiden har han spelat i Washingtons andralina med Evgeny Kuznetsov och Justin Williams.

– Det är två riktigt bra spelare som gör en bättre och det är mycket lättare att spela med skickliga och snabba spelare än vad det är att spela i fjärdefemman, säger Andre Burakovsky.

De första 30 matcherna spelade Burakovsky i Washingtons första femma i Nicklas Bäckströms frånvaro men sedan Bäckström återvände från sin skada har Burakovsky fått hoppa runt i de andra kedjorna. Han gjorde 9 poäng på 34 matcher, var skadad i 2 i november och hade måltorkan på 25 matcher mellan 28 oktober och 28 december.

– Det är tufft när man sitter några byten på bänken och sen ska ut och försöka få någonting gjort, säger Burakovsky.

Han hade det tufft, så tufft att han fick prata med Washingtons mentala tränare Eric Hoffberg, samtidigt som Trotz gjorde sitt bästa för att pusha på sin unga forward.

– Jag ville bara att han skulle jobba hårt, då skulle poängen också komma. Han är för talangfull för att inte få igång poängproduktionen. Jag tror han är en spelare som vill känna förtroende för att han ska och kommer vara en tillgång för våra framgångar, säger Trotz och fortsätter.

– Så jag tog den vägen istället för att ”hota” om nedflyttning till farmaligan om han inte fick ordning på sitt spel. Jag visste att han skulle få rätt på sitt spel.

När Burakovsky flyttades till andrafemman efter att Jay Beagle skadades i slutet på december började också poängen att trilla in.

– Han tänkte för mycket på saker som var utom hans kontroll och jag tror att när han en dag insåg vad han kunde påverka så började han spel bli bättre. Jag försökte hela tiden att flytta upp honom men när Beagle blev skadad så gjorde vi en rotation i femmorna och efter det har spelat riktigt bra och är mer säker i sitt spel, säger Trotz.

Andre Burakovskys istid per match har stigit avsevärt och numera får han även chans i powerplay.

– Man kan inte argumentera med statistiken. Han har spelat bättre och vi vet inte hur bra han kan bli, han utvecklas hela tiden, säger kedjekamraten Williams. – Hockey är ett väldigt instinktsfullt spel och har du inte huvudet med dig så tänker du det värsta istället.

– Jag menar om du tror att ett skott ska bli stoppat så blir det troligtvis det. Nu gör han så många bra saker, håller i pucken offensivt, går först på mål, forecheckar hårt och skapar mycket chanser åt oss, säger Williams.

Luke Adam
Säsongsstatistik
MÅL: 10 | ASSISTS: 14 | POÄNG: 24
MATCHER: 68 | +/-: 6

Att spela med välmeriterade Williams och den kommande superstjärnan Kuznetsov har inte bara gett offensiv produktion utan också nyttig hjälp i Burakovskys utveckling.

– De har så mycket kvaliteter. Bägge två kan åka och hantera pucken på ett bra sätt samtidigt som de har väldigt bra spelförståelse. Jag tror jag är likadan och jag tror att vi passar väldigt bra ihop. Jag menar det är inte så svårt att producera när du spelar med dem, säger Burakovsky.

Kuznetsov och Williams har bland annat försökt få Burakovsky att prata mer på isen under träningar och matcher.

– De vet att han är en bra spelare och att de tre kan bli en riktigt bra formation. De har dessutom erfarenheten och de kreativa egenskaperna. Båda två är bra ledare, Kuzentsov är väldigt mogen för att vara 23 år och lyssnar du inte på Williams med tanke på all hans erfarenhet,vore du dum. Jag tror att Burakovsky har tagit åt sig av allt det där och det gör att de har lyckats, säger Trotz.

Williams spelade med Burakovsky i början av säsongen och han säger att spelaren han spelar med nu är mer självmedveten och bestämd än för några månader sedan.

– Som ung är man kanske lite blyg över att kalla på pucken. Så kan man naturligtvis inte vara utan man måste använda alla spelare på isen. När han kallar på pucken får han och vi har fått till det rätt bra den senaste tiden, säger Justin Williams.

"As a young guy, calling for the puck, maybe he was a little shy about doing that," Williams said. "You certainly can't be that way; you have to use every guy on the ice. When he calls for the puck, we give it to him. We've had a good little run here."

Se mer