Skip to main content

Buffalo litar på målvakterna från Sverige

av Janne Bengtsson / NHL.com

Buffalo goes Sweden.

Det är mycket svenskt i Buffalo Sabres nu. I helgen tradade Buffalo till sig målvakten Anders Nilsson från St. Louis Blues, och det innebär att Sabres nu har en helt igenom svensk målvaktsbesättning: Robin Lehner, Linus Ullmark och Anders Nilsson.

Under helgen tradade Sabres in också kraftfulle anfallaren Kyle Okposo från New York Islanders. Ett nyförvärv Sabres general manager Tim Murray var mycket nöjd med. Murray landade Okposo, enligt uppgifter i Buffalo News, efter ett samtal på bara en kvart:

- Det betyder mycket. Det bekräftar det jag känt sedan jag kom hit att vi kan vara en klubb för riktigt bra spelare. Det här bevisar att vi är det. Det är spännande att få hit en spelare som - jag ska inte säga 30 lag - men väldigt många lag var intresserade av, men som ändå väljer att komma hit, sade Murray som blev general manager i Buffalo till säsongen 2014-15.

Okposo trivdes med organisationen från start och utnämnde direkt Buffalo som en kandidat till Stanley Cup. Tungt, eftersom Sabres missat slutspel fem år på raken, eller om man hellre vill sju gånger på de senaste nio säsongerna. Sabres har inte heller överlevt första omgången de övriga två slutspelen: mot Boston Bruins 2010 och mot Philadelphia Flyers 2011.

Nu ska Buffalo ta sig längre, bland annat med hjälp av en helsvensk målvaktsbesättning.

Det var på lördagsnatten, efter att Sabres sålt bort kanadensaren Chad Johnson, 30, till Calgary Flames, som Buffalo tradade till sig målvakten Anders Nilsson från St. Louis Blues. Med det skaffade sig Sabres en helt svensk målvaktsbesättning - unikt i NHL-hockeyn. I målvaktstruppen finns sedan tidigare också Jason Kasdorf från Winnipeg. Kasdorf, 24, spelade en match för Sabres förra säsongen. Sabres hade länge kontakt med Jeff Zatkoff, men i sista stund backade den förre Pittsburgh-spelaren ur ett muntligt löfte, och spelar nästa år i Los Angeles Kings organisation.

Det öppnade vägen till Buffalo för Anders Nilsson. Men Robin Lehner blir, om inget uppseendeväckande händer under försäsongen, Sabres förste målvakt säsongen 2016-17. Anders Nilsson och Linus Ullmark får göra upp om vem som ska fungera som förste back up-målvakt för att avlasta den 25-årige göteborgaren.

Nilsson passar perfekt in i de krav på målvakter som Sabres general manager Tim Murray har: de ska vara välväxta. Nilsson är 195 centimeter lång och väger 103 kilo. Ullmark: 193 cm, 96 kilo. Och Lehner är också en bjässe med sina 192 centimeter och 109 kilo.

Anders Nilsson, 26, kom billigt till Sabres. Han får en miljon dollar för ett kontrakt över ett år, och Sabres bytte in honom mot ett femteval i draften 2017.

Anders Nilsson, som är son till gamle djurgårdsmålvakten Peder Nilsson och hockeyfostrad i Luleå, draftades av New York Islanders 2009 (3:e rundan/62:a totalt) och lämnade Luleå för NHL och 2011. Det blev dock sammanlagt bara 23 matcher för Islanders de tre första säsongerna som Nilsson delade mellan Isles och farmarlaget Bridgeport Sound Tigers.

Nilsson valde spel i ryska ligan KHL säsongen 2014-15 och gjorde succé i topplaget Ak Bars Kazan med ett GAA på 1,71 och en räddningsprocent på 93,6 över 38 matcher. I slutspelet noterades Nilsson för 1,54 i GAA och 93,5 i räddningsprocent över 20 matcher, när Ak Bars föll med 1-4 mot SKA St. Petersburg i finalen om Gagarin Cup, KHL:s motsvarighet till Stanley Cup.

Den succén tog Nilsson tillbaka till NHL där han dock haft svårt att bli riktigt ordinarie. Säsongen 2015-16 delade Nilsson mellan tre klubbar: Edmonton Oilers (26 matcher), Bakersfield Condors i AHL (2) och St. Louis Blues (3).

* Anders Nilsson presterade 90,1 i räddningsprocent och 3,14 insläppta mål/match på 26 matcher för Edmonton Oilers förra säsongen.

* Robin Lehner som nu står inför sin åttonde säsong i Nordamerika, blev skadad direkt i säsongsöppningen men fick till slut ihop 21 matcher för Buffalo, med ett GAA på 2,47 och en räddningsprocent på 92,4.

* Linus Ullmark spelade 20 matcher under sin rookiesäsong i NHL, med 2,60 i insläppta mål/match och 91,3 i räddningsprocent.

Tim Murray och tränaren Dan Bylsma var synnerligen aktiva under både draften och free agency-starten. Förutom Kyle Okposo, det största free agency-kapet efter det att Steven Stamkos valt att stanna i Tampa, landade klubben också säkre backen Dmitri Kulikov som spenderat sju säsonger i Florida Panthers, men som bara är 25 år gammal.

Kyle Okposo blir nu en given ledare i ett lag som har flera unga spelare som bara väntar på att få kliva fram som ligans nya stjärnor: 19-årige Jack Eichel, 20-årige Sam Reinhart, 21-årige backen Rasmus Ristolainen och den 22-årige dito Jake McCabe, 23-årige anfallaren Johan Larsson och 25-årige centern Ryan O'Reilly.

Och bakåt är det svenskar som ska hålla tätt.

Se mer