Skip to main content

Bruins Zdeno Chara bäst på att stänga matchen

av Janne Bengtsson / NHL.com

Vem är NHL:s bäste defensive försvarsspelare? Den där spelaren som tränarna kan lita 100 procent på när hans lag leder med 3-2 och det återstår 44 sekunder av matchen. Han som vet hur man håller tätt och rensar den defensiva zonen på allt som kan bli farligt.

NHL.com/sv utnämner 39-årige Zdeno Chara till ligans bäste defensive försvarsspelare. Bostonveteranen, som nästa säsong spelar sitt 19:e år i the National Hockey League, är en unik kombination av erfarenhet, teknik, kraft och storlek. Chara är 205 cm lång och väger 113 kilo, bara det är en tuff nöt att knäcka för de forwards som vill förbi. Han är snabb i tanken och har en fenomenal blick över isen. Han har en lååååång klubba som han kan använda på rätt sätt, han gillar att spela fysiskt och om han lyckas vända försvarsspelet i de sista skälvande sekunderna av en match, så har han ett mer än bra slagskott att utmana med.

Chara, född i Trencin, Tjeckoslovakien (idag i Slovakien), kom till NHL och New York Islanders till säsongen 1997-98, från HC Sparta Prag och ett år i WHL-laget Prince George Cougars. Han gjorde succé direkt. 2001 flyttade han vidare till Ottawa Senators och sedan säsongen 2006-07 har han spelat i Boston Bruins, dessutom som lagkapten direkt från första nedsläpp.

Målvakten Chad Johnson, nästa säsong i Calgary Flames, spelade med Chara under en säsong i Bruins. I en intervju för Nesn tar Johnson ett vidare grepp om Chara som person och ishockeyspelare, utöver slovakens defensiva förmågor. Johnson beskriver sin före detta lagkamrat så här:

- Hans arbetsmoral och att han alltid håller sig i god form är så bra den bara kan bli. Jag är inte förvånad över att han fortfarande kan dominera (vid 39 års ålder). Han arbetar så hårt och han är en förebild i Bruins. Det handlar om hårt arbete och hängivenhet både på isen och utanför den. Dessutom är han en bra människa och en ledare. Han levererar fortfarande och han gör det passionerat... det är imponerande, helt enkelt, säger Johnson.

Statistiken visar också att Chara fortfarande är i toppklass. Vid årskiftet under förra säsongen, visade statistiken att Chara

* som ingen annan försvarare i ligan kunde tvinga motståndarlagets tränare att kasta om i femmorna.

* började 40,7 procent av sina byten i den defensiva zonen , men att av de bytena avslutade han 50,8 i procent i den offensiva zonen.

* leder sitt Boston Bruins i spel fem-mot-fem: 50,43 procent av alla skott Bruins skjuter mot motståndarnas mål, kommer med Zdeno Chara på isen.

Så trots att Zdeno Chara realistiskt är på väg ner, utnämner NHL.com/sv honom nu till ligans bäste defensive försvarsspelare.

Och här är fler defensivt framstående försvarsspelare med två svenskar på topp-6:

2) Drew Doughty, Los Angeles Kings. 26 år. Från London, Ontario, Kanada.

Doughty är ligans just nu bäste back, totalt sett. Han kombinerar en god offensiv kunskap med förmågan att kunna låsa upp sina motståndare och ta bort dem från de farliga lägena.

3) Shea Weber, Montreal Canadiens. 30 år. Från Sicamous, British Columbia, Kanada.

Weber är liksom Chara mycket välbyggd, 193 cm och 107 kilo. Kan spela fysiskt när det behövs för att stänga ner matcherna, och har ett av ligans bästa skott.

4) Victor Hedman, Tampa Bay Lightning. 25 år. Från Örnsköldsvik.

Hedman har fart, tekniskt kunnade och styrka och han är mycket bra i alla tre zoner. En konstruktiv spelare som är expert på att ta ut motståndarnas bästa anfallsvapen.

5) Marc-Edouard Vlasic, San Jose Sharks. 29 år. Från Montreal, Quebec, Kanada.

Vlasic är en av de mest anonyma toppspelarna i ligan, bland annat beroende på att han spelar i Sharks, så att säga utanför den stora TV-marknaden. "Han är förmodligen en av de bästa defensiva försvararna i ligan, och hade han spelat någon annanstans, så hade fler insett det", säger lagkamraten Justin Braun.

6) Niklas Hjalmarsson, Chicago Blackhawks. 29 år. Från Eksjö.

En av ligans mest underskattade svenska spelare och backar överhuvudtaget; det är lätt att glömma bort att Hjalmarsson faktiskt vunnit Stanley Cup tre gånger. Oerhört skicklig defensivt, en av de bästa i ligan som hade varit ännu bättre om han använt sina 90 kilo ännu mer.

7) Ryan McDonagh, New York Rangers. 27 år. Från St. Paul, Minnesota, USA.

För att låna ett omdöme från Rangers hemsida: "Blåtröjornas fans älskar stadiga, starka försvarsspelare som kan ta ner motståndarna, bidra offensivt och som sällan gör misstag i egen zon, vare sig med pucken eller utan den." McDonagh har kallats "Rangers egen Doughty", ett omdöme så gott som något.

8) Mark Giordano, Calgary Flames. 32 år. Från Toronto, Ontario, Kanada.

Ytterligare en underskattad spelare, defensivt oerhört skicklig mot motståndralagens bästa spelare ihop med backpartnern

9) TJ Brodie, Calgary Flames. 26 år. Från Chatham, Ontario, Kanada.

Som Chara (se ovan) expert på att lyfta spelet från egen defensiv zon till den offensiva zonen. Tillsammans med Giordano ett av de bästa defensiva backparen i ligan.

10) Duncan Keith, Chicago Blackhawks. 33 år. Från Winnipeg, Manitoba, Kanada.

Blackhawks-veteranen har kvaliteter i båda ändarna av isen. Med två Norris-pokaler är Keith att lita på när matcherna ska stängas.

Se mer