Skip to main content

Brouwer ger Blues ledarskap och fysisk

av Louie Korac / NHL.com

ST.LOUIS – När Troy Brouwer värvades för T.J. Oshie förra sommaren skapade det en storm för att en av de mest populära spelarna som burit en St. Louis Blues tröja plötsligt var borta.

Blues general manager Doug Armstrong försökte inte vinna någon popularitets tävling efter tredje raka sortin ur Western Conference förstarunda, han kände behovet av en annorlunda ingrediens i sitt lag.

”Han har varit en väldigt bra spelare för oss,”säger Armstrong om Brouwer, som kommer att hjälpa leda Blues i match 1i konferens finalen mot San Jose Sharks i Scottrade Center på söndag (8 p.m. ET; NBCSN, CBC, TVA Sports). ”Jag tycker att det var en bra hockey trejd för båda lagen. Washington (Capitals) är väldigt glada med T.J. och vi är väldigt glada med Troy. Inget av lagen trejdade spelaren man trejdade av någon annan anledning än att man fick en annan typ av spelare.

”Vi har spelare som spelar som T.J. i vår uppställning nu och vi behövde någon som spelade som Troy Brouwer och dom behövde någon som spelade som T.J. Oshie. Det passade verkligen bra. Han går till det blåa området, är framme vid nät, är inte rädd för att bege sig in i målgården och andra heta områden på isen och ta stryk och det var något som vi behövde för den typ av spelare som vi hade kring honom.

Det krävdes en spelare av Oshies kroppstorlek för att få en spelare av Brouwers kaliber. Blues behövde en spelare som Brouwer, Capitals behövde en spelare som Oshie. Till slut fullbordades en hockey trejd och det slutade bra.
Brouwers värde breder ut sig vid sidan av isen också. På den har han fem mål och fem assist (alla i de nio senaste matcherna) och när han hade en poäng mot Dallas Stars i andra rundan, var Blues 4-0. När han inte gjorde det, var man 3-0.

En anledning till att Blues är i konferens final för första gången sen 2001 är Brouwers tendens att vara en stark röst i en laguppställning med äldre spelare. Han står ut för att han är den enda spelaren i laget som vunnit en Stanley Cup, med Chicago Blackhawks 2010.

”Det är lite av en klyscha, men jag skulle vilja säga erfarenhet och det faktum att jag varit i så många match 7 (NHL rekord med åtta raka) och jag har varit i så många olika situationer,” säger Brouwer. ”Jag tror att jag i min slutspels karriär har varit i alla situationer, vunnit matcher, förlorat matcher, legat under med tre, varit i ledning med tre, jag har varit i alla situationer och kan därför ge lite insikt.”

”Det hjälper också att vi har ett rutinerat lag här och att killarna har sån beslutsamhet den här tiden på året, men bara att försöka hjälpa lite och ge information, lite erfarenhet. Det är jag stolt över.”

Blues coach Ken Hitchcock har många rutinerade spelare som han kan vända sig till för ledarskap; David Backes, Alexander Steen, Steve Ott, Paul Stastny, Alex Pietrangelo och Kevin Shattenkirk för att nämna några. Men de har inte den där mästerskaps utstrålningen som Brouwer har och det kan gå lång väg, speciellt den här tiden på året.
”Han är samvetet,” säger Hitchcock om Breuwer.”Spela på rätt sätt, agera på rätt sått, uppträd på rätt sätt. Den här tiden på året är det så känslomässigt. Saker strömmar över...men han har den här professionalismen som man måste följa. Det är en bra kvalitet. Den här tiden på året kan man inte ha tillräckligt många sådana killar. Jag har alltid sagt det, slutspel är för rutinerade spelare och de är för killar som han och Steen och Backes.

”Det här är deras tid och man kan se det i deras förbeedelser och hur dom höjer sin nivå.”

I match 7 moty Stars tog Brouwer och kedjekompisarna Stastny och rookien Robby Fabbri över. Man pratade om att vara den som gör skillnad och tillsammans gjorde man nio poäng, (ett mål och två assist var).Brouwer, 30, förestående unrestricted free agent, vet att hans säsong kommer att bedömmas utifrån hans insats i Stanley Cup slutspelet. Om Blues avancerar till sin första Stanley Cup Final sen 1970, kommer han att spela en stor roll på och vid sidan av isen.

”Jag försöker vara den lugnande influensen ärligt talat,”säger Brouwer. ”Om killarna har frågor är jag mer än glad att svara dem. Jag kommer inte att låtsas vara en slutspels guru eller så, men jag har vunnit en Stanley Cup, jag har varit i varenda runda så här långt.”

”Man försöker att hålla killarna lugna i varje situation, men man måste hålla spänningen och den där beslutsamheten, också.”

Se mer