Skip to main content

Brodziak, fjärde kedjan hjälper Blues utjämna

av Louie Korac / NHL.com



SAN JOSE –
St. Louis Blues center Kyle Brodziak är med i fjärde kedjan som har en bestämd roll som inte nödvändigtvis betyder att man blir tillfrågad om att producera offensiv.

Så när Brodziak, som gjorde två mål – inklusive ett i numerärt underläge – i en 6-3 seger mot San Jose Sharks i match 4 i Western Conference Final i SAP Center på lördag, blir det ett lyft för bänken och ger lagkamraterna kraft att göra vad de måste.

Brodziak, om hade tre mål i 44 Stanley Cup Playoff matcher, gjorde tredje och fjärde målen som gav St. Louis ledningen med 4-0 i andra perioden och hjälpte utjämna bäst-av-7 serien till 2-2.

Match 5 är i Scottrade Center i St. Louis på måndag (8 p.m. ET; CBC, TVA Sports).

"Det känns definitivt trevligt att kunna bidra," säger Brodziak som skrev på ett ett-års kontrakt med St. Louis för 900 000 dollar under sommaruppehållet som unrestricted free agent. "Det är inte en del av vår dagliga arbetsbeskrivning. Vi ses mer som en kedja som ska producera energi när vi får chansen att vara på isen. Att belönas känns bra."

Brodziak, som hade sju mål och fyra assist i 76 grundserie matcher,bildade en fjärdelina med Magnus Pääjärvi som vänstervinge och Dmitrij Jaskin till höger i de två senaste matcherna.

Blues coach Ken Hitchcock sade att han verkligen gillade hur man spelade i 3-0 förlusten i match 3 på torsdag och höll dom intakta på lördag.

Brodziak gjorde mål i numerärt i en 2-mot-1 kontring med Jaden Schwartz 6:09 in i andra perioden, och lurade Sharks målvakt Martin Jones med ett skott upp i nättaket innan han lurade Jones igen på samma sätt efter att Jaskin backhand passat pucken till honom 10:11 in i andra.

Motståndare som möter Blues brukar normalt sett inte fokucera så mycket på fjärde kedjan, men Brodziak, som spelade 14:26 och vann sex av åtta tekningar, kan vara en av de mest underskattade spelarna i laget.

"Han är väldigt bra, har ett snabbt skott," säger Blues vänster vinge Alexander Steen. "Han har gjort mål på andra målvakter på liknande sätt under året."

Jaskin, som gillar att försöka gå köksvägen när han har pucken bakom målet, valde att passa när han såg att Brodziak var i slottet.

"Den går alltid upp i nättaket,"säger Jaskin om Brodziaks skott."Han missar inte så ofta."

Nu när Hitchcok har sett Brodziak, Pääjärvi och Jaskin i två matcher har coachen lyxen att ge dom mer ansvar och än mer viktigare, mer minuter.

"Jag tänker inte på dom som en fjärde kedja. Dom är en tredje kedja,"säger Hitchcock. "När dom spelar som dom kan, om dom fortsätter att spela så här kommer dom att vara en tredje kedja. Dom kan göra mål, dom är stora, dom är fysiska, dom är en tredje kedja; dom är inte en fjärde kedja."

"Dom är snabba, dom är känslomässigt engagerade under matcherna, dom är dynamiska, dom kan göra dig tokig för att dom kontrollerar pucken och dom kan spela i små ytor. (Fjärde) målet är ett perfekt exempel. Baserat på deras skicklighet var det målet ingen överraskning.

"Alla tre killarna har den där känslomässiga nivån nu. Jag ser dom som en tredje kedja nu, vilket verkligen kommer att hjälpa oss."

Se mer