Skip to main content

Brodeur visade vad som komma skulle i playoff striden 1994 mot Hasek

av Dan Rosen / NHL.com

New Jersey Devils ska hedra Martin Brodeur genom att avtäcka en staty utanför Prudential Center den 8 februari och hissa hans nummer 30 före matchen mot Edmonton Oilers den 9 februari. NHL.com hedrar Brodeur genom att se tillbaka på hans rekord och sannolika Hall of Fame karriär med en serie tillbakablickar inför pensioneringen av hans tröja.

Här är berättelsen om hur Stanley Cup slutspelet 1994 gav tydliga indikationer om Brodeurs och Devils framtid.


Anledningen till varför John MacLean aldrig kommer att glömma Martin Brodeurs rookie säsong har mycket att göra med orsaken till varför den tidigare New Jersey Devils forwarden inte minns någonting om hur Brodeur var som rookie.

”Man minns inte honom som rookie därför att man inte tyckte att han var en rookie”, säger MacLean. ”Han kom in och bara spelade. Han spelade och man tänkte att ”OK, den här killen är bra”. Och på den vägen blev det.

Devils gick till final i Eastern Conference, match 7, mot New York Rangers och två förlängningar innan Stephane Matteau gjorde sitt berömda mål mot Brodeur.

New Jerseys väg till förlängningen i match 7 i Madison Square Garden var kantad med tecken om vad som skulle komma för Brodeur och Devils. Det började i match 6 i första omgången mot Buffalo Sabres i Buffalo Memorial Auditorium.

Det var där Brodeur visade MacLean och Devils hur bra han var. Det var där han visade att man hade chansen att bli ett mästarlag.

I en fyrdubbel förlängning matchade Brodeur blivande Hall of Fame målvakten Dominik Hasek, räddning för räddning. Till slut kunde Sabres Dave Hannan, forward i fjärdekedjan, göra mål på en liggande Brodeur. Det gav Buffalo en 1-0 ledning och tvingade fram en avgörande match 7 i East Rutherford, New Jersey, två kvällar senare.

Bodeur, som gjorde 49 räddningar, minns tydligt den han inte stoppade.

”Jag såg inte att han åkte mot pucken istället för ifrån den,” säger Brodeur. Jag rörde på mig, tappade balansen och föll och såg att han åkte åt andra hållet och skickade en backhand upp i nättaket. Det fanns ingen chans att jag kunde stoppa den i den position jag var. Men, det kan förklaras med trötthet. En mental knäck eller nåt sånt. Man lever och lär.

Alla i Devils lärde sig mycket om Brodeur genom att se hur han tog sig igenom det ögonblicket.

”Man ser att han kan mäta sig med Dominik Hasek och tvinga fram fyra förlängningar”, säger MacLean. ”Man inser att hans största fördel var förmågan att skaka av sig förluster. Det var alltid hans styrka.

Och det var vad han gjorde. Brodeur vände förlusten ryggen och hjälpte Devils till en 2-1 seger i match 7. Han hade 17 räddningar.

”Jag tvivlade inte det minsta på Marty”, säger Devils målvakts coach Chris Terreri, som var Brodeurs reserv 1994. ”Man kunde inte det. Han var så talangfull”.

New Jerseys coach Jacques Lemaire tvekade lite inför Conference semifinalen mot Boston Bruins. Lemaire valde att låta Terrei spela match 3 och 4 i Boston efter att Brodeur och Devils torskat de två första matcherna i New Jersey.

Terreri vann båda matcherna och utjämnade till 2-2.

”Han var besviken, men utmanade inte Lemaire för han visste att Lemaire hade skäl att göra det, säger Devils tidigare målvakts coach Jacques Caron. ”Det fanns inget ego typ ”jag borde spela. Aldrig. Aldrig”.

Men Lemaire var smart och lät Brodeur spela match 5. Han räddade samtliga 22 puckar i en 2-0 seger. I match 6 gav Lemaire Terreri chansen igen och Devils vann serien tack vare 5-3. Men MacLean och Terreri säger att ingen undrade vem som skulle vakta kassen i första matchen i Conference finalen mot Rangers.

”Alla visste hur bra Marty var och vad han betydde för laget”, säger Terreri.

Brodeur startade alla matcherna mot Rangers. Devils förlorade serien på Matteaus mål, men de vann erfarenhet och fick förtroende för en målvakt som alltid hade gott självförtroende.

”Jag minns inte att jag tänkte, ”oj, vi har den här rookien,” säger MacLean. ”Marty var här, han såg bra ut och tajmingen med systemet som vi spelade och hans talang gjorde att det kändes rätt. Han var rookie, men han var som skapt för jobbet”.

Devils vann Stanley Cup året därefter; den första av tre på nio säsonger.

Följ Dan Rosen på Twitter ”drosennhl

Se mer