Skip to main content

Brodeur tackar fans, lagkamrater under pensionerings ceremonin

av Mike Morreale / NHL.com

NEWARK, N.J. -- De lät inte honom prata.

I nästan två minuter efter att Martin Brodeur introducerades på scenen av New Jersey Devils hallåman Kevin Clark i Prudential Center, där hans tröja med nummer 30 hissades till taket, stod fans och hurrade och sjöng den legendariske målvaktens namn.

Brodeur försökte inleda sitt tal. Han kunde inte. Volymen från de 16 514 i byggnaden var hög och växte för varje sekund. Ingen mikrofon skulle ha varit kraftig nog.

”Jag var redo att börja mitt tal och ’Doc’ Emric vänta lite, låt dem hylla dig”, sa Brodeur efter tröj ceremonin på tisdag. ”Det var fantastiskt. Responsen från fansen var väldigt speciell för mig. Jag lärde känna dessa fans under min karriär och ovationen, jag hade väl väntat det, men det här var riktigt överväldigande.”

De senaste dagarna var överväldigande för Brodeur.

Från ett ceremoniellt nedsläpp på lördag till olika evenemang på söndag och måndag och avtäckningen av hans staty på måndag till ceremonin på tisdag, hyllades han av Devils. Forwarden Patrik Elias, lagets främste målgörare genom tiderna, beskrev honom som ”hjärtat och själen i den här organisationen”. Det var en oförglömlig upplevelse och värdig honom med tanke på hur stor han är och vad han uträttat.

När Brodeur stod på en matta på mållinjen med nummer 30 och följde sin tröja hissas upp mot taket, kände han bara en sak:

”Slut”, sa han. ”Det var det. Efter det här måste jag tigga om jubel.”

Devils hjälpte Brodeur med en fin avslutning genom att flera av hans vänner och tidigare lagkamrater fanns på plats, bland andra Scott Stevens, (4), Ken Daneyko (3) och Scott Niedermayer (27) - de tre andra som fått sina tröjor pensionerade.

Daneyko talade på de tidigare Devils spelarnas vägnar och sa att ”Brodeur var den viktigaste spelaren i deras historia.” Elias var talesman för dagens Devils.

Förre general managern Lou Lamoriello, som tidigare under dagen gjort en blockbuster trejd med nio spelare för sitt nuvarande lag Toronto Maple Leafs, bjöd på ett tal som innehöll intelligens, humor och en hel del ödmjukhet.

”Han var en äkta, prototyp Devil,” sa Lamoriello om Brodeur. ”Vad jag menar med prototyp Devil är att namnet på tröjans rygg aldrig förväxlades med vad logon på framsidan betydde.”

Brodeur som ledde Devils till Stanley Cup tre gånger (1995, 2000, 2003), tackade Lamoriello under talet med ”Du gjorde mig till champion.”

Tidigare coacherna Jacques Lemaire och Larry Robinson fanns på plats. Line Burns, hustru till avlidne Pat Burns, fick en särskilt varm ovation.

Brodeurs mångårige målvakts coach, Jacques Caron var den första personen att introduceras av Emrick, som var kvällens konferencier.

Edmonton Oilers, Devils motståndare på tisdag, kom ut till sitt bås och tittade. De kom i tid för att se en nästan fem minuter lång video hyllning med Kiefer Sutherland som berättare till Metallicas ”One” och ”Hero of the Day.” De hörde Brodeurs tal och såg nummer 30 hissas till taket.

”Det är en fin gest,” sa Brodeur om Oilers. ”Jag vet som spelare att om vi hade chansen att se något liknande, så är det viktigt för unga spelare att se vad hockeyhistorien innehåller.”

Allt betydde mycket för Brodeur, som när han äntligen fick chansen att prata tackade alla han kunde, från klubb personal till trainers, coacher, management, lagkamrater, vänner och familj.

Han gjorde sitt bästa för att hålla tillbaka tårarna, men lyckades inte när han på franska pratade om sin mamma Mireill som tittade pa tv i Montreal och hans avlidne pappa Denis.

”Jag måste säga några ord om min mamma och pappa,” sa Brodeur. ”Det är alltid det svåraste så jag tänkte att om jag gör det på franska så är det inte så svårt. Det var svårt ändå.”

Brodeur sparade sitt sista tack till fansen, som upprepade hans namn –”Marty, Marty, Marty” – under hela ceremonin.

Han har under de senaste fyra dagarna upprepat att han alltid haft en speciellt vänskap med fansen i New Jersey för att relationen är på en personlig nivå.

”Jag kan inte säga nog,” sa Brodeur. ”Vi är inte den största fan basen, men jag menade det när jag sa att dom är en av de underbaraste just för att dom är så passionerade. År efter år är samma människor där. Dom tar med sig sina barn och det fortsätter i ett. I Montreal, New York eller Toronto är dom så stora att man har noll personlig touch med sina fans. Kanske några, de rikgigt stora fansen, men här är det otroligt.”

I slutet av ceremonin, efter att fansen skanderat ”Thank you, Marty,”, efter att hans nummer 30 hissats i taket ovanför hemmamålet, stod den nye beskyddaren i Prudential Center, Cory Schneider mellan stolparna, under nummer 30 och gjorde räddningar mot Oilers och hörde sitt namn upprepas –”Cory, Cory, Cory.”

Facklan passerade från Brodeur till Schneider efter 2013-14 säsongen, men det näst sista kapitlet i en unik era skrevs på tisdag. Sista kapitlet skrivs 2018 när Brodeur troligen kommer in i Hockey Hall of Fame.

Den weekenden kommer också att bli överväldigande, men den här är svår att toppa.

”Det här är verkligen speciellt, ”sa Brodeur. ”Visst, känslan av att spela och vinna kommer att trumfa vad som helst, men det här var ganska cool.”

Se mer