Skip to main content

Den fysiska hockeyn - ett kärt återseende för Bruins

Bostons tyngd kom väl till pass när St Louis kämpades ner i finalens första rond

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

St Louis Blues har kämpat sig till finalen genom att variera fint spel med tung, fysisk hockey där fysiken till slut blivit en avgörande faktor. Och visst var den avgörande även i den första finalmatchen - men det var Boston Bruins som drog det längsta, eller ska vi säga tyngsta, strået i den första bataljen i TD Garden under måndagen. 

- Alla pratar om fart och finess, men det fanns inget utrymme därute. De är tunga och organiserade. De två hårdaste, tyngsta lagen spelar finalen, sa San Jose Sharks tränare Peter DeBoer när hans lag sett sig besegrat av Blues i den västra conference-finalen. 

Och Stanley Cup-finalens första omgång visade just på detta. Det var tungt, och det var hårt. 

 

[Här kan du läsa allt från serien BOS-STL]

 

Den som har följt NHL en stund vet att det fysiska spelet från Boston inte är något nytt - tvärtom. Bruins har under många år varit ett tungt lag att möta. Men under våren har B's visat upp hela sitt spektrum: 

- Det har varit en del av det här lagets identitet länge - sedan långt innan det här slutspelet. Vi är bekväma med att spela vilken typ av hockey som helst. En öppen hockey, som det vi gjorde mot Toronto. En tätare hockey som vi gjorde mot Columbus eller en kombination som det vi gjorde mot Carolina. Vi kan spela hur som helst. Vi kan spela fysiskt och de kan de också, sa Torey Krug efter tisdagens träningspass i TD Garden. 

Det fysiska spelet och just Krug kom samman i ett mäktigt crescendo i den första matchen när den lille backen, då utan hjälm, formligen demolerade Robert Thomas med en tung tackling i den tredje perioden. 

Video: BOS-STL, M1: Krugs tunga tacking på Thomas

- Det var ganska häftigt. Det finns många minnesvärda ögonblick från olika slutspel och det där är helt klart ett av dem. Det är inte ofta man ser en sådan tackling, speciellt inte av en så liten spelare. Det var roligt att se. Det gav oss energi, det fick igång publiken och det gav oss mer energi, berömde Brad Marchand sin lagkamrat under tisdagen. 
Krug själv talade inte så mycket om tacklingen i exakta ordalag. I ord var han mer inne på den laginsats Bruins stod för och han talade varmt om hur Bruins förbereder sig: 

- Det finns några saker vi pratar om inför en match. En är att göra det som krävs för att vinna matchen, göra det som krävs av den match som spelas. Det kan handla om att täcka skott, sätta en tackling. Det kan vara att slå den där öppnande passningen och det kan vara att slå pucken till icing. Vi måste göra det som krävs och försöker att ta med oss det in i varje match, sa backen som har ett mål och elva assist på 18 slutspelsmatcher den här säsongen. 

Och Bruins gjorde det som behövdes - med besked. Efter en inte alltför tung fysisk insats i den första perioden ställde de om i mittperioden och det gav resultat. Boston har fått smeknamnet (eller öknamnet) Big Bad Bruins i Nordamerika för sitt spel som under årens gång varit på, eller över, gränsen för det tillåtna. Men under den första finalmatchen mot Blues var det fysiskt - och bortsett från en checking to the head-utvisning i slutakten för David Krejci var det en fysik som var på rätt sida regelboken. 

- Vi saknade kanske det i den första perioden men när vi väl kom igång fick vi igång den fysiska biten också. Vi gillar det men samtidigt kan vi inte åka runt och leta tacklingar. Man måste göra det smart och välja sina ögonblick, när man kan vinna pucken, förklarade svensken Joakim Nordström som fick medhåll av Bruins meste tacklare i slutspelet så här långt, Noel Acciari:

Video: BOS-STL, M1: Kuraly ger Bruins ledningen

- Det är väldigt viktigt. Vi har kunnat spela ett tungt, snabbt och skickligt spel under hela säsongen. Vi visste att de var fysiska och starka och vi ville se till att vi svarade upp på det direkt, sa centern, med 47 tacklingar till sitt namn under slutspelet. 

Fyra spelare i Blues har för övrigt fler tacklingar än Acciari; Sammy Blais (53), Brayden Schenn (57), Ivan Barbashev (59) och Oskar Sundqvist (60). Men när det gäller tacklingar per match är det bara Blais (5,9 på nio framträdanden) som slår Acciaris 3,6 (på 13 matcher). Boston är kanske inte "Bad". Men de är "Big". Och de kan sin fysiska hockey: 

- Om vi måste vara mer fysiska än de? Det tror jag. Det handlar om att matcha det fysiska spelet när de tar fram det. Det gäller att svara när det behövs och vi kommer att vara fysiska mot deras skickliga spelare när tillfälle ges och det tycker jag att vi gjorde igår, summerade forwarden David Backes, och fortsatte:

- Den absoluta snabbheten tillhör grundserien. När det är slutspel blir det tyngre spel. Mer fysiskt. Man måste kämpa för ytorna. Vi gillar att ha märken på kroppen efter en match. Det gör segern mycket härligare. 

Det där var bara del ett. Men av Blues slutspel, och Bruins historia, att döma är det här bara början. Nästa rond - ordet passar bra nu - går av stapeln under natten mot torsdag svensk tid. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.