Skip to main content

Blues optimistiska inför match 6 mot Sharks

av Amalie Benjamin / NHL.com

Frågan höll på att ta slut när budskapet blev allt tydligare. Reportern menade att St. Louis Blues hade haft en bra period mot både Chicago och Dallas och nu San Jose. Så, reportern sa "Nu är ni bara 60 minuter ifrån att hela det här kan…"

Blues kapten David Backes avbröt frågan.

– Vi är 60 minuter från en match 7 också, sa han.

Glaset är tydligt halvfullt för Blues eller åtminstone för deras kapten.

Men de är ändå på vippen till att åka ur, en förlust ifrån att säsongen, då de tystat kritikerna, troligen förlängt Ken Hitchcocks jobb och tagit sig till konferensfinal för första gången, ska ta slut.

Så hur har de känt sig i de stunder kort efter att sekunderna tickat ner till noll. Har där funnits där besvikelse, frustration eller självförtroende?

Backes suckar djupt.

– Bra fråga, vi är realister och vi ligger under med 3-2 i matcher.

Men han säger att de kommer lägga det bakom sig, inte tänka på det och ladda om. Det kommer med full styrka till match 6 i SAP Center för att försöka hitta tillbaka vad de gjorde i match 4 då det mestadels dominerade och vann.

Det är kanske ett litet plåster för Blues att matchen går på bortaplan. Det har ofta varit det för dem tidigare.

Blues är 4-6 på hemmais i Scottrade Center o slutspelet och har förlorat två av tre hemmamatcher mot Sharks i den här serien.

– Om jag hade det magiska svaret skulle du fått det. Jag vet inte säkert men vi måste kolla noggrant på varför vi gör det. Det är vi spelare som har ansvaret, svarar Alex Pietrangelo på frågan om varför de inte räcker till hemma.

Det var inte ett problem under grundserien inte som det var för Sharks. Medan Sharks vann 18 hemmamatcher under grundserien vann Blues 24 i sin hemmaarena.

– Jag tror vi är lite mindre rejäla på hemmaplan än vad vi är på bortaplan. Vi spelar mer "fult" borta och dumpar puckarna och det är effektivt och sliter på lagen. Men här hemma ger vi dem lite för mycket och sitter lite för mycket i utvisningsbåset, säger Backes.

Hitchcock höll inte riktigt med det resonemanget.

– Jag tycker inte vi är mindre rejäla. Inte alls. Vi gjorde några pucktapp under press. Båda lagen

spelade hårt idag. Det var vi som gjorde försvarsmissar som slutade med baklängesmål. Jag tyckte vi gjorde några fler missar än vad de gjorde och det sänkte oss ikväll, säger Hitchcock.

Men han höll med om att boxplayspelet och att de tar för många utvisningar är en anledning till att de hamnat i den här sitsen. De gav Sharks tre chanser i powerplay i match 5 och Sharks tog vara på två av dem. De kvitterade två gånger i den andra perioden i spel med fler spelare på isen. Först till 2-2 genom Joel Ward och senare till 3-3 genom Joe Pavelski.

Så det blev ännu en förlust på hemmaplan.

– Det är svårt att beskriva. Pressen att vinna hemma är större och så också att motverka att inte spela bra. Att vinna hemma just nu i slutspelet är antingen ris eller ros. Antingen ser du ut som en miljon dollar eller så blir du frustrerad. Utifrån det har vi varit frustrerande vid ett par gånger, säger Hitchcock.

– Vi har höga förväntningar och vi vill göra våra fans nöjda. Ibland blir det inte bra. Det var en bra insats idag men vi gjorde några misstag och det tog det nytta av men kunde vi kunde minska misstagen så, säger Hitchcock.

Tack vare det står nu Blues inför en vinna eller försvinna match. Men det är inte första gången det här slutspelet som det spelar en sådan match. De har redan spelat två men skillnaden då var att båda var en avgörande match 7.

Det finns en skillnad även om den är liten.

De måste fortfarande vinna två matcher, pressen finns där men glaset är alltjämt halvfullt.

– Vi har fortfarande match här. Det är inte över och vi har ett jobb att göra. Gå ut och vinna, säger Pietrangelo.

Så enkelt är det.

– Fakta är att antingen vinner vi eller så är säsongen slut. Så mycket ansvar behöver vi lägga och gå ut och spela vår bästa match i serien, säger Backes.

Om de inte gör det är säsongen över.

Se mer