Skip to main content

Blues missnöjda med spelet efter två matcher

av Nicholas Cotsonika / NHL.com



ST.LOUIS –
St. Louis största problem var deras största tröst.

"Det här var inte vårt bästa,"sade Blues backen Kevin Shattenkirk."Det vet alla här inne. Vi är män. Vi kan ta det, och vi vet att det där inte var vi."

Det här var inte ens nära deras bästa. I själva verket var Blues 4-0 förlust mot San Jose Sharks i match 2 i Western Conference Final på tisdag deras sämsta insats i Stanley Cup slutspelet. Man var utspelade med fullt lag och special teams. Man var frustrerade och odisciplinerade.

Det där var inte dem. Hoppas inte det. Det kan inte vara dem. Om man fortsätter att spela så här, kommer det här inte att bli en lång serie, för att inte tala om att gå till Stanley Cup Final.

Bäst-av-7 serien är 1-1 inför match 3 i SAP Center i San Jose på torsdag (9 p.m. ET; NBCSN, CBC, TVA Sports). Men Blues kunde ha legat under med 2-0 och det vet man. Man blev utspelade under större delen av match 1 också och behövde målvakten Brian Elliott att vara First Star och vinna med 2-1.

"(Sharks) spelar sitt bästa just nu och det är vårt jobb att komma ifatt,"säger Blues coach Ken Hitchcock. "Vi har spelat två ´B´ matcher och jag tycker ibland att vi är lyckligt lottade att det står 1-1. Vi tar 1-1 nu med tanke på hur vi spelat."

"Vi kan spela på en annan nivå. Vi har sett det, men det har, av någon anledning, inte visat sig hemma lika mycket som borta."

Blues är 4-5 i Scottrade Center i slutspelet. Den goda nyheten för dem när serien vänder till San Jose är att man är 5-2 borta. Den dåliga nyheten: Sharks är 5-1 hemma.

Hemma, borta, inne, ute, var de än spelar måste Blues vara bättre och gå tillbaka till sin identitet. Man trodde att dom skulle vara ett tufft, tungt lag med en obeveklig forechek som stänger in motståndarna i deras försvarszon, krossar dom och tvingar dom att göra misstag.

Dom förmodas vara en djup, erfaren grupp med starka special teams.

Sharks slog dem med deras eget spel på tisdag. Med fullt lag spenderade San Jose mycket tid i St. Louis zon.

Kedjan med Tomas Hertl, Joe Pavelski och Joe Thornton dominerade, ofta tillsammans mot Patrik Berglund, Alexander Steen och David Backes, som förmodades passa Blues bäst. Man fick ett mål från Tommy Wingels.

"Vi tappade pucken, matade deras motor och var fast i vår zon,"sade Hitchcock. "Vi hade många klara utgångar som vi kunde ha valt, men vi gick åt andra hållet och blev instängda."

När Blues tog sig ur zon, dumpade man alltför ofta pucken utmed isen och valde att byta istället för att omgruppera sig och anfalla och så stod man där igen utan att komma någon vart. För sällan fick man pucken djupt in i Sharks zon.

"Vi måste få puckar in mot kortsargen och inte toppen av cirklarna och precis innanför deras blå linje och det har vi inte gjort,"säger Backes. "Om vi gör det, tror jag att vi kan ge oss själva en mycket större chans. Så här långt har vi inte gjort det och dom har varit bättre och vi måste svara."

Blues tog för många utvisningar och det var veteranerna som marcherade till båset: Backes för tripping, Troy Brouwer för slashing, Steve Ott för interference, Jay Bouwmeester för slashing, Brouwer för hög klubba. Ingen av dessa spelare är yngre än 30. Ingen har spelat färre än 34 NHL slutspels matcher.

"Om vi sitter i utvisningsbåset hela kvällen kommer vi att vara på fel sida av händelserna,"säger Blues forward Kyle Brodziak."Det hela går ut på att vara disciplinerad och att vi alla är bättre. Vi måste vara bättre."

San Joses power play fick utdelning. Två gånger vann backen Brent Burns mot Elliott med direktskott. På hans första mål utnyttjade Sharks en bruten klubba, men på hans andra visade man sin förmåga att anpassa sig. Man hade en skjut-först mentalitet efter att Blues varit aggressiva i numerärt underläge och höll dem på 0-för-3v i match 1. Nu måste Blues anpassa sig.

Sharks dödade 6 av 6 utvisningar och höll Blues borta från att komma in i matchen igen i tredje perioden. Man dödade en fyra-minuters utvisning för hög klubba tidigt i tredje, med målvakten Martin Jones som gjorde fem räddningar, inkluderat en rakt på mål av Brouwer. Sen dödade man två utvisningar som gick in i varandra senare i perioden med 24 sekunder i 5-mot-3.Brouwer träffade stolpen, hans andra för kvällen. Det var det närmaste Blues kom till att göra mål.

Lyssna på det här citatet: "De är ett frustrerande lag att spela mot. Dom checkar hårt. Dom är disciplinerade och deras struktur kan frustrera dig."

Vem sade det? Vilket lag beskrev han?

Det var Shattenkirk som pratade om Sharks. Men från ett St. Louis perspektiv borde det vara vem som helst i Sharks som pratar om Blues.

Lyssna på den här nu: Vår press fungerar, och när vi gör det rätt, är de ett lag som vi kan exponera."

Shattenkirk igen.

Om Blues press fungerar, om de kan exponera Sharks, om det är vilka dom verkligen är, då är tiden inne för att visa det.

Se mer