Skip to main content

Blues kan välja Alen före Elliott till match 4

av Louie Korac / NHL.com



SAN JOSE –
St Louis Blues kan ha ett annat ansikte i mål när man möter San José Sharks i den fjärde matchen av finalen i Western Conference.

Blues förlorade match 3 med 3-0 under natten mot fredag i SAP Center och ligger under matchserien, som spelas i bäst av sju, med 2-1. Laget nollades för andra gången på lika många matcher. Det är första gången det har hänt i slutspelet i lagets historia. St. Louis’ tränare Ken Hitchcock bytte ut startande målvakten Brian Elliott efter att han släppt in Tomas Hertls andra mål i matchen efter 6:09 av den tredje perioden. Målet var Sharks tredje på 14 skott.

Elliott, som har startat samtliga 17 slutspelsmatcher för St. Louis, ersattes av Jake Allen för andra gången under slutspelet. Han byttes även ut i den första perioden av den sjätte matchen mot Dallas Stars i slutspelets andra runda.

"Jag gillade inte det tredjemålet och kände att vi behövde hämta andan." kommenterade Hitchcock sitt beslut. "Jag trodde fortfarande att vi hade en chans att komma tillbaka in i matchen om vi kunde få in en puck. Jag ville ge oss en chans att hämta andan och jag gillade inte arbetet vid det tredje målet."

Hitchcock lämnade dörren öppen för ett målvaktsbyte till match 4 under natten mot söndag, svensk tid (01:15, Viaplay).

"Vi har två bra målvakter" sa ha. "Det blir inte fel oavsett vem jag ställer i mål men jag väntar med mitt beslut. [Jag] vill sova på det, och prata med Jimmy [Corsil, målvaktstränare] och även med mina tränare och se vad de tycker."

Elliotts lagkamrater kände dock att man lämnade honom åt sitt öde i den match 3.

"Hertl får iväg ett slagskott från mitten av [ena] tekningscirkeln, helt ohotad." sa lagkapten David Backes om tjeckens första mål, som betydde 1-0 sent i den första perioden.

"[Joonas] Donskoi är helt ren. Ett liknande läge. Och avslutningsvis ett läge där han får komma in från bakom målet, också det ohotad. Vi är inte där vi ska vara och vi får inte ge bort sådana jättelägen. Om vi ska få någon lugn och ro måste någon hjälpa till – vem som helst. Det gör vi inte just nu. De hittar nätet gång efter annan Det gör inte vi."

"Vi måste spela bättre framför eget mål och ge Elliott en chans att rädda skotten istället för att de ska få toppchanser."

Elliott har varit en av nycklarna till lagets slutspelsframgångar i år. Han har sju segrar och tre förluster i de matcher han har räddat 30 skott eller fler, men han har å andra sidan bara två segrar och fem förluster när han räddat färre än 30 skott. Han har förlorat de tre senaste matcherna i det läget och blivit utbytt två gånger.

"Han har gjort några svettiga räddningar" berömde forwarden Jaden Schwartz. "Det är bara det att vi har släppt till alldeles för många målchanser och vi har gett några spelare lite för bra lägen. Vi måste ta bort det och också börja göra några mål framåt."

Att Blues är mållösa under de senaste 150:45 spelminuterna har ingenting med målvaktspelet att göra och det är därför spelarna frustrerade.

"Det är tufft när man inte gör mål." sa backen Alex Pietrangelo. "Vi kan inte lämna våra målvakter åt sina öden sådär. Så nu är det upp till oss att skapa lägen framåt och hitta ett sätt att göra mål."

Se mer