Skip to main content

Blackhawks vill vinna tredje Cupen på sex år

av Risto Pakarinen / NHL.com

Till slut var inte Minnesota Wild starkt nog för att egentligen ens pusha Chicago Blackhawks. Visst är marginalerna små - Chicago vann tre av matcherna med ett mål - men när ett av lagen vinner fyra matcher i rad, finns det inte mycket att tillägga.

När Chicagos superstjärnor, särskilt Patrick Kane, hittade toppformen, hade Wild inget att sätta emot. Wilds stora stjärnor lyste med sin frånvaro, och laget lyckades bara göra sju mål på fyra matcher.

Zach Parise, som tog Wild till andra omgången nästan på egen hand, spelade de tre sista matcherna utan att göra en enda poäng. Han gjorde ett mål i den första matchen, men inget efter det. Mikko Koivu, lagkaptenen, gjorde inte ett enda mål, och kanske börjar tålamodet med Koivu att ta slut i Minnesota. I sina 30 senaste slutspelsmatcher har Koivu gjort två mål, 11 poäng, och har minus-17 på plus/minus-statistiken.

I de matcher som Wild har spelat mot Chicago de tre senaste åren, har Koivu spelat 15 gånger, och har på de matcherna inte gjort ett enda mål, har två assists, och är minus-13 på plus/minus-statistiken.

Men han var inte ensam. Inte heller Thomas Vanek eller Charlie Coyle gjorde mål, medan Mikael Granlund, Jason Pominville och Nino Niederreiter gjorde bara ett var.

Chicago har blivit ett riktigt spöke för Wild. Laget har inte vunnit en enda match i Chicago de tre senaste åren.

– Det som jag tyckte var imponerande var deras försvarsspel. Vi fick inte mycket utrymme, och de slarvade inte med detaljerna. De försvarade bra och gjorde det svårt för oss, sa Pominville efter serien.

Om Wild inte fick ut allt ur sina bästa, så hade Chicagos stjärnor en desto bättre serie på andra sidan av rinken. Patrick Kane, Jonathan Toews, Patrick Sharp och Marian Hossa gjorde åtta mål - Kane gjorde fem av dem. Kane har spelat tio slutspelsmatcher och gjort poäng i nio av dem, totalt tretton, och ligger tvåa i slutspelets poängliga.

Dessutom studsade Corey Crawford tillbaka efter att han blivit utbytt i de två första matcherna mot Nashville, och sedan bänkad när Scott Darling tog viktiga segrar i Predators-serien. Mot Wild var Crawford säkerheten själv. Han höll nollan en gång, hans räddningsprocent var 94,7, och snittet på insläppta mål 1,75.

– Vi gillar att spela hockey vid den här tiden på året, det här är det bästa. Vädret blir lite finare och hela staden börjar vakna lite. Det är en rolig stad att spela i, sa Kane till Chicago Tribune.

– Kärnspelarna som vi har haft här under de åren vi har varit framgångsrika är riktiga vinnarskallar. Alla vill vinna, och de vill bli mästare, sa tränaren Joel Quenneville efter den tredje matchen.

Nu har de fortfarande en bra chans att bli mästare i år. För tredje gången på sex år.

Se mer