Skip to main content

Blackhawks Panarin favorit till Calder Trophy

av Mike G. Morreale / NHL.com

Efter att ha spelat ihop i Rysslands VM-lag förra säsongen och haft gemensam förberedelse inför årets säsong anade Chicago Blackhawks forward Artem Anisimov att Artemi Panarins ankomst till NHL skulle bli något speciellt.

– Mitt första intryck av honom var att han kommer att bli bra. Han visade potential att han skulle kunna bli en stor spelare i NHL Han tävlade varje kväll, varje match, varje byte, säger Anisimov.

Anisimov säger att Panarin är väldigt lik Patrick Kane i sättet att spela och att han har egenskaper som gör honom väldigt lätt att spela med. Därför är det inte så konstigt att kedjan med Kane-Anisimov-Panarin gjort över 40 procent av Blackhawks mål den här säsongen.

– Panarin kan göra allt, Han åker bra och är bra med pucken. Men han kan också försvara och täcka skott, säger Anisimov.

Panarins prestationer den här säsongen gör honom till en stark kandidat att ta hem Calder Trophy, titeln som årets rookie.

Även lagkamraterna är imponerade. Blackhawks kapten, Jonathan Toews, tycker att Panarin är en av ligans mest skickliga spelare, vilket inte är så lätt med tanke på att Panarin spelar med den kanske allra bästa, Patrick Kane.

– Många saker som han gör är snarlika vad Kane gör. Han har de där explosiva, lätta skären och kan göra några sjuka saker när han har maxhastighet. Han är hal och svår att tackla, säger Toews.

Tillsammans med Buffalos Jack Eichel är Panarin rankade etta och tvåa i ligan med mest snittistid av alla rookie-forwards men Panarin leder mål-, assist- och poängstatistiken. Dessutom har ryssen gjort flest matchvinnande mål av alla nykomlingar, nämligen sex stycken.

Panarin spelade 263 matcher i KHL innan han åkte över till Nordamerika och är äldre än de flesta rookie men är yngre 26 och därför kvalificerad för att kunna vinna Calder Trophy. Han har gjort mer än ett mål i en match vid fem tillfällen och har 17 matcher med mer än ett poäng. Han blev den sjunde rookien att göra ett hattrick den här säsongen den 17 februari i matchen mot New York Rangers och den första rookie att nå 20 mål.

FINALISTER

Shayne Gostisbehere, Philadelphia Flyers: 22-åringen har haft en strålande säsong med bland annat en 15 matcher lång poängsvit, bäst genom tiderna av en nykomlingsback. Han leder backarnas mål-, assist- och poängliga. Han är fjärde bästa rookie genom tiderna i antal mål och har under säsongen passerat Behn Wilson som främsta målskytt i Flyers historia bland rookie-backar.

– Han är en viktig del av vår klubb och han har egenskaper som inte många har. Han spelar med stort självförtroende och låter inte dåliga saker påverka honom. Jag tycker han förtjänar cred för det med tanke på hur ung han är. Han spelar troligtvis bättre här än vad han hade gjort i AHL. Jag har också varit ung en gång och jag hoppas att han fortsätter att träna hårt och utvecklas, säger flyers målvakt Steve Mason.

Jack Eichel, Buffalo Sabres: 2015-års andraval har levt upp till förväntningarna. Han har hjälpt Buffalo till att ta fler segrar på en säsong än vad de gjort de senaste 4 åren och blev den yngsta spelaren i Buffalos historia att göra 20 mål på en säsong. 9 dagar yngre än tidigare rekordhållaren Pierre Turegon.

19-åringen har gjort flest powerplay mål bland rookies (8) och har skjutit flest skott på mål (212). Han ligger tvåa, efter Panarin, i mål och poäng och snittar 19 minuters istid per match.

Eichel har minst en poäng i fem av de senaste sex matcherna och har spelat mer än 21 minuter i alls sex. Han kan bli den första Sabres-rookien att nå 50 poäng sedan Derek Plante gjorde det under säsongen 1994 och den näst yngste sedan Phil Housely säsongen 1982-83 gjorde 66 poäng som 18åring.

ÖVRIGA KANDIDATER: Connor McDavid, F, Edmonton Oilers; Dylan Larkin, F, Detroit Red Wings; Max Domi, F Arizona Coyotes

Se mer