Skip to main content

Blackhawks kämpade sig till viktig seger hemma

av Risto Pakarinen / NHL.com

Plötsligt stod Chicago Blackhawks inför en måstematch, hemma i United Center. Tampa Bay hade vunnit två raka matcher, och ville gärna ha chans att avgöra Stanley Cup-finalen hemma i Tampa redan på lördag.

Nu kommer det att spelas match i Tampa Bay på lördag, men också i Chicago måndagen efter, det vet vi nu när Blackhawks slog Lightning med 2-1 och kvitterade matchserien till 2-2.

Lightning var tvungna att spela utan förstemålvakten Ben Bishop, som är skadad. Istället var det den unge Andrei Vasilevski som fick vakta kassen. Han mötte 19 skott och räddade 17, vilket var helt klart godkänt.

– Hade någon sagt till mig före matchen att han bara kommer att släppa in två mål skulle jag varit mycket nöjd. Han visade idag att han kan spela på den högsta nivån, det är riktigt bra för en ung kille, sa tränaren Jon Cooper.

Det var inget skönspel som Chicago vann med, men laget kämpade fram två mål, och målvakten Corey Crawford lyckades tillsammans med Chicagos ärrade försvar hålla Steven Stamkos och Co nästan helt från målprotokollet.

Chicagos tränare Joel Quenneville hade gjort om sina kedjor för att få lite mer bredd på anfallet. Nu fick Patrick Sharp spela med Jonathan Toews, och Kris Versteeg tog plats i tredjekedjan med Brad Richards och Antoine Vermette. Patrick Kane, som inte gjort en enda poäng i finalserien, spelade med Andrew Shaw och Brandon Saad.

Förändringarna gav resultat.

Patrick Sharp spelade fram Jonathan Toews i början av andra perioden, och Patrick Kane Brandon Saad i början av den tredje, och det räckte till segern.

Fast, “spelade fram” är egentligen inte rätt uttryckt. I den första sköt Marian Hossa pucken på Tampa Bays mål, Vasilevski gjorde en räddning, och Patrick Sharps skott på returen studsade till Toews som på något sätt fick iväg ett halvskott, som träffade Vasilevskis benskydd och gick in.

I den andra vann Brad Richards tekningen i Tampa Bays zon, Kane slog pucken till Saad, som åkte starkt på målet. Vasilevski gjorde en klubbräddning, men pucken studsade tlllbaka till Saad, som sköt ett backhandsskott. Det misslyckades, men pucken gick i mål mellan benskydden på Vasilevski.

– Ärligt talat så jag hade jag tur där. Jag såg en öppen yta och försökte bara ta pucken till målet. Deras målvakt slog bort pucken, men den studsade tillbaka till mig, och jag fick kontroll på den. Jag försökte bara få iväg pucken, och den gick in, sa Saad.

– Tampa Bay var det bättre laget idag, inget snack om saken, men det spelar ingen roll eftersom vi vann matchen. Vår målvakt spelade bra och nu får vi vila ett par dagar, sa Kimmo Timonen, som spelade sin första match i finalserien.

Inget fint spel, lite tur, och som Lightnings tränare Jon Cooper har sagt efter varje match - de hade kunnat vinna.

Men det gjorde de inte, och nu är Chicago helt med i serien igen.

– Momentum är väldigt viktigt i slutspelet, speciellt i finalen, och när man väl har det vill man inte lämna ifrån sig det, så nu är det bara att köra på, säger Niklas Hjalmarsson.

Nästa match spelas på lördag.

Se mer