Skip to main content

Berglund en nyckelspelare efter återkomsten

av Shawn P. Roarke / NHL.com

ST. LOUIS – Sedan han valdes i den första rundan av draften 2006 har St. Louis forward, Patrik Berglund, alltid haft en skugga av att vara en högproducerande spelare över sig.

27-åriga Berglund har haft sina toppar och dalar genom sin karriär och levt med en oerhörd press från Blues fans sedan han gjorde 21 mål och 26 assist under sin debutsäsong 2008-09. Men fansen förväntade mer än så.

Att döma av hans spel i årets slutspel har Berglund visat upp det spel som Blues visste han kunde visa dagligen. Berglund kommer vara en viktig del i Blues försök att nå längre i slutspelet när de i natt (svensk tid) inleder finalen i Western Conference mot San Jose Sharks.

Hans fyra mål och fyra assist på 14 slutspelsmatcher visar inte hela bilden av vad han bidragit med i tredje formationen tillsammans med antingen David Backes, Alexander Steen, Robby Fabbri eller Jori Lehtera.

Berglund har både storleken och styrkan för att dominera på alla delar av isen och det gör han om man ska tro tränaren Ken Hitchcock

– Detta är det bästa han spelat sedan jag började träna honom. Han har acceleration i sitt spel, han har en beslutsamhet i sitt spel på en helt annan nivå, vilket är ett bra tecken för oss, säger Hitchcock som gör sin femte säsong i Blues.

Berglund har visat tecken på ett genombrott förut men har av olika anledningar haft många toppar och dalar. Han har till exempel gjort färre mål för varje säsong sedan han satte karriärsbästa med 22 baljor säsongen 2010-11.

Hitchcock har inget svar på vad som lockat fram det spel som Berglund just nu visar upp. Han är bara glad över att se det.

– Jag vet inte, det bara hände. Jag vet inte om jag ska vara ärlig. Kanske är det den tiden på året, kanske har han mognat, jag är inte säker. Han är en väldigt bestämd spelare just nu. Det är bra för oss, säger Hitchcock.

Berglund tar emot berömmet från sin coach med ett leende men säger att han kände att om han fortsatte spela sitt spel och var tålmodig skulle det betala sig till slut.

– Jag har känt mig bra och gjort lite poäng. Självklart är det skönt att hjälpa laget på det sättet. Jag ser det som en viktig del att spela bra defensivt och att försöka stänga ner motståndarnas bästa spelare. Så här långt har det gått bra, säger Berglund.

Han genomgick en välbehövlig axeloperation under sommaren efter att ha plågats av smärtor sedan 2013-14. Han missade de första 40 matcherna innan han gjorde comeback och stod för 15 poäng på 42 matcher.

Det tog lite tid att komma in i spelet efter skadan men nu känner han sig helt frisk.

– Absolut, det har varit borta länge. Det tog lite tid men inte för lång tid tycker jag. Jag fick mycket hjälp från mina lagkamrater. Jag har spelat med Backes i stort sett hela året och han har varit till stor hjälp för mig och gjort mycket jobb när jag blivit trött där ute. Men överlag har det varit skönt att få axeln fixad och jag känner mig mer självsäker på isen, säger Berglund.

Med Backes och Berglund i samma kedja får Blues storlek och muskler som löser många problem för Hitchcock när det kommer till vilka spelare han ska spela mot motståndarnas kedjor.

– Berglund är storväxt och det är tufft att hoppa in efter att ha missat halva säsongen. Jag antar det var svårt att få upp tempot och hänga med alla andra. Med det sagt så startade han bra men hamnade sen i en liten svacka. Han drar nog nytta av att inte ha en hel säsong med 82 matcher och allt vad det innebär bakom sig nu. De två sista matcherna mot Dallas var nog de bästa jag sett honom spela i sin karriär och jag har varit här under samtliga av hans matcher, säger Backes.

– När han är bestämd och får pucken är det svårt att ta pucken ifrån honom tack vare hans räckvidd, det vet jag av erfarenhet från träningar. Det är tufft att försvara mot honom och om han fortsätter spela som han gör nu är han ännu ett vapen i vår arsenal, säger Backes.

Men Berglund kan ändå inte hjälpa att bjuda på ett skämt, trots att han kanske spelar sin bästa hockey i karriären.

– Såg du mig i juniorhockeyn? Jag var grym. Jag var bättre på den tiden tror jag. Nej, jag är nöjd med hur jag spelar nu men det finns mer så jag hoppas att jag kan ta fram det ännu mer, säger Berglund.

Se mer