Skip to main content

Benn siktar på att representera Kanada i WCOH

av Steve Hunt / NHL.com

FRISCO, Texas – Den 14 juli opererades Jamie Benn för en coremuskel-skada som han ådrog sig under en försäsongsträning. Nu hoppas Dallas Stars lagkapten bli spelklar till World Cup.

– Jag tror att det här är en operation som går något snabbare att komma tillbaka ifrån än en dubbel höftoperation (som han gjorde i maj 2015). Det är huvudfokuset och jag tränar för att vara kunna vara med i World Cup. Vi får se vad som händer, säger Benn.

Nästa vecka förväntar sig 27-åringen att vara tillbaka på isen.

– Jag känner mig ganska bra och jag gör framsteg. Precis som förra sommaren tar sådan här saker tid och det svåraste är att inte belasta för hårt för tidigt. Vi håller oss till rehab-programmet och arbetar oss framåt, berättade Benn på ett event med Dallas Stars.

Förra säsongen slutade Benn tvåa i NHL:s poängliga med 89 poäng och trea i skytteligan med 41 fullträffar. En säsong som blev hans andra raka där han deltog i samtliga 82 matcher. Han blev trea i omröstningen om Hart Trophy, som ligans MVP. På 13 Stanley Cup matcher med Stars förra säsongen gjorde Benn 15 poäng.

Dallas i sin tur vann Central division med 109 poäng och blev toppseedat i Western Conference men säsongen tog slut redan i den andra slutspelsrundan mot St. Louis Blues.

Benn får alltså ladda inför den stundade säsongen med rehab. Hans första två veckor har varit relativt lugna men nästa vecka hoppas han kunna växla upp något.

– De två senaste veckorna har varit tråkiga, lite aktivitet och mycket återhämtning. Men jag tror att jag kan öka nästa vecka och kanske till och med åka lite skridskor, sa Benn.

Tillsammans med Tyler Seguin, som missade alla utom en slutspelsmatch för Dallas på grund av en vadskada, kommer Benn starta träningslägret inför World Cup med Kanada den 5 september. Efter turneringen väntar en ny säsong med Dallas för Benn som draftades av Stars 2007 och som vunnit Art Ross Trophy och gjort 448 poäng på 508 grundseriematcher.

Dessutom har han varit lagkapten de senaste tre säsongerna. Och det ser ut att bli flera. Nyligen signade Benn ett nytt kontrakt med klubben som sträcker sig över säsongen 2024-2025 och som är värt 76 miljoner dollar. Att lämna var aldrig något alternativ.

– Jag förälskade mig i Dallas när jag kom hit.

– Jag har förtroende för Jim Nill (GM) och tränarna och att de kommer göra något stort. Nill är smart, lätt att prata med och jag har absolut byggt upp en relation med honom. Vi har samma mål och jag vill göra det som en Dallas-spelare, säger Benn.

När Benns nya kontrakt tar vid efter den här säsongen kommer han att bli den fjärde bäst betalda spelaren i NHL tillsammans med Evgeni Malkin enligt General Fanager. Bara Patrick Kane, Jonathan Toews, Anze Kopitar och Alex Ovechkin blir bättre betalda per år.

Benn erkänner att hans nya lön kanske är lukrativ men en sak är glasklar: Han strävar efter att få ge Dallas en ny Stanley Cup-titel något staden inte fått sedan säsongen 1998-1999.

– Det är fortfarande ganska overkligt. Jag lärde mig att bli professionell senare än andra men det här är vad jag vill göra och jag lägger ner all min tid på att bli den bästa spelaren jag kan bli för den här klubben.

Benn är stolt över vad han och Stars har åstadkommit men ser fram emot framtiden med stor optimism och tro på att de bästa åren fortfarande kommer komma.

– Det tror jag definitivt. Vi har en bra stomme och vi kan bygga på den. Det är inte svårt att se att Jim har ändrat det här laget en hel del på tre år och jag är absolut glad över att vara en del av det säger Benn.

Se mer