Skip to main content

Bästa ögonblick från matchen mellan Wild och Blackhawks

av Mike G. Morreale / NHL.com

MINNEAPPOLIS - Om 2016 Coors Light Stadiums Series bevisade något så var det att "the state of hockey" är ett passande namn för Minnesota.

Allt började den andra februari när Minnesotas guvernör, Mark Dayton, officiellt tillkännagav "NHL Stadium Series"-helgen och slutade igår med Minnesotas 6-1 seger mot rivalen Chicago Blackhawks inför 50 426 åskådare.

Staten Minnesota är stolta över evenemang som detta, speciellt eftersom det är utomhus och att staten Minnesota har nästa 12000 sjöar vilket gör utomhushockey till en del av livet. Staten har producerad 36 spelare till NHL som finns på en laguppställning idag och är rankad som nummer 1 när det kommer till deltagare per stat enligt USA hockey.

Fansen belönades med matcher och aktiviteter vid Spector Plaza och de fick se sina gamla hjältar i veteranmatchen mellan Minnesota North Stars och Chicago Blackhawks i lördags.

Här är 10 andra oförglömliga ögonblick från helgen i Minnesota:

En bra dag för hockey: Mellan målen och de stenhårda tacklingarna fanns entusiasm, energi och underhållning. Stämningen innan var fantastisk. Minnesota-födde Dave Pirner ledde sitt Grammy-vinnande rockband Soul Asylum inför matchen, University of Minnesotas band spelade under spelarpresentationerna och sångaren Jazmine Sullivan sjöng vackert den amerikanska nationalsången strax innan nedsläpp.

Om inte det var tillräckligt så drog ett lätt snöväder över arenan under den första perioden och skapade ett fantastiskt komplement till en redan härlig dag för utomhushockey. Under första perioden dånade bandet Cheap Tricks låtar och drog upp stämningen ännu mer.

– Det var härligt med snö, det blev ett härligt komplement till matchen. Det snöade precis tillräckligt för att snön inte skulle lägga sig på isen utan var man än kollade så såg man hur det snöade. Det gjorde det extra häftigt, säger forwarden i Minnesota, Zach Parise.

När pucken släpptes visade termometern strax över nollgradigt. Noterbart med det är att det är nästan 3 grader varmare än vid de senaste 16 utematcherna i NHL.

Torchetti besegrade gamla vännen Quenneville: Minnesotas nyrekryterade tränare John Torchetti hemmadebuterade, som första coach någonsin i en utematch, för sitt nya lag. Sedan han tog över efter sparkade Mike Yeo den 13 februari har Minnesota vunnit 4 raka matcher.

Mot Chicago såg han till att få sin första seger i sitt första möte med sitt gamla lag. Torchetti var assisterande tränare mellan åren 2007-2010 och har en Stanley Cup seger på meritlistan. Han var dessutom med under de första 3 åren av Kane-Toews eran.

– Han har snackat om Kane och Toews hela veckan, med all rätt. Han har upplevt mycket med dem och det är rätt coolt vad han uppnått. Vi försöker göra något liknande här nu, säger Matt Dumba.

Minnesota har gjort mer än fem mål i varje seger under Torchettis ledning och är 1 poäng efter Nashville för det andra wildcardet i Western Conference.

Fansen: Det var en elektrisk stämning för de som satt på läktaren på TCF Bank Stadium i går.

Wild vann visserligen sin fjärde raka match men den stora vinnaren var fansen som bidrog med tillräcklig energi, entusiasm och sång för att skapa oförglömliga minnen.

– Förhoppningsvis kan vi få vara med om mer sådant här, det är en grym upplevelse för familjen, säger backen Ryan Suter.

Ett imponerande tifo med texten "Lets play hockey" täckte delar av läktaren innan nedsläpp, hejarramsor skanderades under hela matchen och när Neil Diamonds gamla dänga "sweet Caroline" spelades i högtalarna sjöng publiken glatt med.

– Det var riktigt häftigt. Man fastnar lite och tittar runt på allt som händer runt omkring. Precis som Suter sa, hela upplevelsen har varit grym, säger Jason Pominville.

Dumba satte ton: Backen Matt Dumba bidrog med inte bara med matchens första mål utan också genom att skapa frenesi hos fansen.

Dumba öppnade målskyttet med sitt fjärde mål för säsongen efter 3:25 när han slog in en retur. Efter sitt mål satte han in en rejäl tackling på Andrew Desjardins vilket ledde till ett mindre slagsmål framför Blackhawks avbytarbänk.

– Genom hela matchen pratade vi om att vi skulle vinna varje period och vara obarmhärtiga. Att vi åkt ut så många gånger mot Chicago var också i våra huvuden. Förhoppningsvis möter vi de längre fram och då kan vi fortsätta med vad vi gjorde idag och spela vårt hårdaste för att få en vinst mot dem, säger Matt Dumba.

Denis och Dino: Legendarerna Dino Ciccarelli och Denis Savar var under 1980-talet i Minnesota North Stars respektive Chicago Blackhawks med i flertalet slagsmål på isen.

25 sekunder in i veteranmatchen i lördags gick de båda åter igen en, om än en skämtsam, match sinns i mellan. Savard körde handsken i Ciccarellis ansikte som i sin tur försökte, men misslyckades, lyfta Savard över sargen.

Savard fick sedan igång de 37 922 i publiken ordentligt när han höjde sina händer och hetsade upp åskådarna på väg tillbaka till bänken.

– Det förvånade mig att han gjorde så. Han gör normalt sett bara det när Al Secord är på hans vänsterkant. Han överraskade mig lite grann, jag gav Brad Maxwell och Jack Carlson lite skit, för det var oftast de som tog hand om sådant åt mig, säger Ciccarelli.

Ett inspirerande ögonblick: För 10 år sedan diagnostiserades Josh Karels med en ovanlig immunförsvarssjukdom som sakta förstört insidan av hans kropp. I går var den nu 15-åriga Josh en av flaggbärarna på matchen och fick göra highfive med samtliga spelare när de var på väg ut till isen. Trots sin sjukdom spelar Josh hockey och har varit en stor inspiration för hela Minnesota.

Josh Karels har genomgått över 20 olika operationer de senaste 10 åren. Sjukdomen gör att kroppen bryts ner en bit i taget.

– Jag ser inte mig själv som ett mirakel på isen jag bara spelar och jag älskar det. Inspirerar det andra, då är det bra, säger Josh.

Brotens hyllning till Herb Brooks: Neal Broten berättar för NHL.com att bland alla utmärkelser och mästerskap han vunnit kan ingen jämföras med den guldmedalj han vann 1980 i Lake Placid under Herb Brooks ledning.

– Vi skulle inte ens ha vunnit en medalj. Laget var verkligen osjälviskt precis, som ett hockeylag ska vara. Vi jobbade för varandra, det var något speciellt att få vara med i det laget. Brooks förväntade sig att du skulle göra ditt yttersta varje dag och gjorde du inte det fick du höra det, säger Broten.

Förutom att vinna guld i OS 1980 hjälpte Broten University of Minnesota till ett mästerskap 1979, han vann Hobey Baker Award 1981 och Stanley Cup 1995 med New Jersey 1995. Han är den förste spelaren någonsin att vinna alla.

Hemma-Haula: Erik Haula spenderade tre år vid University of Minnesota och igår fick han publiken att jubla när han valdes till matchens första stjärna efter att ha gjort 1 mål och spelat fram till 2.

Haula har gjort fler än ett poäng i de fyra senaste matcherna.

– Saker går åt rätt håll. Vi lägger vikt på att spela på rätt sätt. Vi mötte Patrick Kanes kedja en hel del och vi la verkligen vikt på att spela bra defensivt för att få chanser framåt, säger Erik Haula.

Crawford jagad: Corey Crawford gick in i matchen som ligans näst meste vinnare, 32 segrar, men fick för andra gången på fyra matcher lämna isen innan matchen var slut.

Crawford byttes mot Scott Darling till den tredje perioden efter att ha släppt in 4 mål på 23 skott.

– Det finns inga ursäkter, vi är proffs och alla har ett tufft spelschema någon gång och det är ingen ursäkt för att spela som vi gjorde. Det var tufft och lite pinsamt där ute om jag ska vara ärlig. När våra fans dessutom är här, det är lite svårt att svälja men vi får lära oss från detta, säger Crawford.

Dubnyk dominerar: Minnesotas målvakt Devan Dubnyk har vunnit 3 av hans 4 senaste starter efter att innan det förlorat 9 raka. Han var väldigt vass och tog 31 skott mot Chicago.

Även om 29-åringen fortfarande letar efter formen från 2015 då han vann Bill Masterson Memorial Trophy och slutade på andra plats i NHL mål-emot i snitt och i räddningsprocent. Så lär förtroendet ges Dubnyk i Minnesotas jakt på slutspel.

I Dubnyks blogg på NHL.com skriver Dubnyk. "Det känns bra i matchen och det är precis som att du gör allt i matchen för att inte släppa in något mål. Men det är inte förrän emot slutet av matchen som du börjar tänka på att hålla nolla, jag kom aldrig så långt".

Se mer