Skip to main content

Bakom siffrorna: Många backar blir kvar

av Rob Vollman / NHL.com

Det har varit en relativt tyst transfermarknad för backarna.

Med några få undantag har NHL:s general managers hållit hårt i plånböckerna. Istället har de antingen stått stilla eller tagit itu med sina brister genom att investera i spelare de redan har, gjort trejder eller valt att värva andrahands alternativ.

Det enda undantaget är egentligen Florida Panthers. Deras nya general manager, Tom Rowe, har investerat närmare 67 miljoner dollar på de kontraktslösa spelarna Keith Yandle (44,45 miljoner dollar) och Jason Demers (22,5 miljoner). Dessutom spenderade de nästan 60 miljoner dollar på ett åttaårskontrakt för Aaron Ekblad.

Flera andra lag gick i Floridas exempel. Med ett värde av totalt 143 miljoner dollar investerade NHL-klubbar i Victor Hedman (Tampa Bay, 63 miljoner dollar, 8 år), Seth Jones (Columbus, 32, 4 miljoner dollar, 6 år), Torey Krug (Boston, 21 miljoner dollar, 4 år), Sami Vatanen (Anaheim, 19,5 miljoner dollar, 4 år) och Radko Gudas (Philadelphia, 13,4 miljoner dollar, 4 år).

Bland de backar som var unrestricted free agents och fria att gå till vilken klubb de ville var det, förutom Rowe, bara Arizonas nye GM John Chayka som gjorde någon stor investering. Han värvade Alex Goligoski från Dallas den 16 juni i en trejd för två draftval och sex dagar senare hade de kommit överens om ett femårskontrakt värt 27,375 miljoner dollar.

Kontraktet kan knappast klassas som ett riskfullt kontrakt eftersom Goligoski spås bli perfekt för Arizona. Han är allround, en två-vägsback som man kan lita på i alla spelsituationer och han kommer att avlasta Oliver Ekman-Larsson när det gäller speltid.

Förutom det har inte riskerna varit allt för stora på free agent-marknaden. Säkra kort som de rutinerade Brian Campbell, Fedor Tyutin och John-Michael Liles har skrivit ettårskontrakt med Chicago Blackhawks (Campbell), Colorado Avalanche (Tyutin) och Boston Bruins (Liles).

Faktum är att den enda kontraktslösa backen som sällskapar Yandle, Demers och Goligoski bland de 100 översta på listan över lönetaksnivån är Dan Hamhuis i Stars. Den defensivt starka backen kom till Stars delvis på grund av att Demers och Goligoski lämnade och ligger på 83:e plats på listan med en lön på 3,75 miljoner dollar för varje av de kommande två säsongerna.

THE YANDLE GAMBLE

Panthers insatser på free agent-marknaden är något överraskande med tanke på att laget slutade etta i Atlantic Division förra säsongen.

De enda spelarna som var kvar i laget förra säsongen från när Panthers vann divisionen 11/12 var de tre backarna: Campbell, Dimitry Kulikov och Eric Gudbrandson. Den här sommaren försvann Campbell till Blackhawks, Kulikov till Buffalo och Gudbrandson till Vancouver.

Det betyder att Keith Yandle kommer få axla en hel del hos Panthers med sin förmåga att bära upp pucken och styra powerplayspelet.

Yandle behöver utmanas av tränaren Gerard Gallant att bli mer allround än vad han var i New York Rangers. Från att ha varit en offensiv pjäs på Manhattan behöver Yandle bereda sig för att döda utvisningar, ta mer defensivt ansvar, möta motståndarnas bästa spelare och spela när en ledning behöver hållas.

För att Panthers ska få framgång måste Ekblad göra precis samma sak inom den närmsta tiden. Demers, som redan haft den rollen i Stars, kan komma att få slita en del i början under tiden som Yandle och Ekblad anpassar sig.

FÖRLÄNGNINGSHUMÖR

De största backaffärerna som gjordes, förutom Panthers, var annars att kontrakt förlängdes av klubbar med redan kända spelare.

Det största kontraktet i sommar var Victor Hedmans åttaårskontrakt med Tampa Bay Lightning. När hans kontrakt startar inför säsongen 17/18 kommer Hedman bli den näst mest betalda backen i ligan efter P.K. Subban i Nashville.

Skillnaden mellan Hedmans förlängning och till exempel Ekblads, Krugs eller Vatanens förlängningar är att Lightnings inte betalar för potential. Hedman är en av ligans bästa backar och kommer att hjälpa Tampa gå långt i slutspelet under många år framöver.

VEM ÄR KVAR?

Bland RFA:s är Jacob Trouba i Winnipeg Jets, Hampus Lindholm i Anaheim Ducks, Danny DeKeyser i Detroit Red Wings och Tyson Barrie i Colorado Avalanche bland de backar som fortfarande inte skrivit nya kontrakt.

Med tanke på hur populärt det är att förlänga kontrakten med backar kan de här backarna få ett slående erbjudande inom de närmsta veckorna.

Ett ögonbrynshöjande namn finns kvar på free agent-marknaden: Kris Russel. Specialisten på att täcka skott delade förra säsongen med att först spela i Calgary Flames innan han bytte till Dallas Stars. Men några få kvarvarande topp fyra alternativ kan Russel få ett bra långtidskontrakt precis som sina kollegor från Dallas, Goligoski och Demers.

Se mer