Skip to main content

Backes säger hejdå till St. Louis, för nu

av Amalie Benjamin / NHL.com

Hans sista stunder i St. Louis var fyllda av tårar. Över det som varit, över framtiden och över det okända.

David Backes var förkrossad efter förlusten mot San Jose Sharks i match sex av den västra konferensfinalen. Han hade kommit så nära att få spela en Stanley Cup final och han visste att han kanske aldrig mer skulle få dra på sig Blues-tröjan igen.

Ovetskapen blev han varse om i fredags när den tidigare lagkaptenen offentliggjorde att han valt att lämna St. Louis Blues, den enda NHL-organisationen han någonsin representerat, för att istället flytta österut till Boston Bruins. Kontraktet är skrivit på fem år och är värt cirka 30 miljoner dollar.

Det var ingen enkel sorti. Blues var laget som draftade honom och staden St. Louis har blivit "hemma" för Backes och hans familj. Han har växt tillsammans med laget som under Backes tid gått från att vara ett bottenlag till att förra säsongen vara ett av de fyra bästa lagen i ligan.

"Jag kan inte tänka mig ett bättre ställe att spela hockey på, växa som person och bygga en familj på", skrev Backes i en tweet mindre än en timme efter att han blivit unrestricted free agent.

"Mina drömmar om att bli den första Blues-spelaren att få höja pokalen efter att ha spelat hela sin karriär i klubben har tråkigt nog fått ett abrupt och oväntat slut. Jag lämnar över facklan till den som kommer efter mig och önskar laget och staden det mästerskap som de väntat femtio år på. Jag kommer alltid att uppskatta min tid i den här staden. Detta är inget hejdå, bara ett hejdå för stunden. Tack St. Louis".

Backes lät inte som någon som längtat efter att få lämna. Han lät inte som någon som stängde en dörr och general managern, Doug Armstrong, lät inte som någon som ville att Backes skulle lämna. I en intervju med NHL Network sa han att Backes skulle bli saknad. Både i det fysiska spelet och när det kommer till ledarskap.

Men Armstrong la till att han var nervös över att spelare vid 32-års ålder skrev långa kontrakt. "Du vill att kompensationen ska följa produktiviteten" sa Armstrong och menade att det inte var pengarna som gjorde honom nervös utan villkoren.

Det avslutade förhållandet mellan Backes och Blues där Backes bidragit med 206 mål och 254 assist på över 10 år med Blues. Det placerar honom på en sjätte plats i Blues poängliga genom tiderna.

I sin tweet från i fredags mindes han bland annat några av sina mål i klubben.

"Jag minns tydligt mitt första mål med Blues. Det var mot Los Angeles Kings i min första hemmamatch i Scottrade Center. Lika tydligt minns jag mitt sista i match ett av WCF mot San Jose Sharks. Mellan de här målen finns tio år av minnen av en franchise som växt från att vara det sämsta laget i ligan till att bli ett topp fyra-lag"

"Jag kommer minnas tiden i St. Louis, alla fantastiska människorna, relationerna jag byggt och de otroliga fansen som stöttat laget. Jag kommer minnas hur det här hängivna samhället uppskattade det arbete som jag och min fru gjort. Allt det här gör att min familj stolt kan kalla St. Louis för hemma".

Men det är inte längre hemma, åtminstone inte för hockeyn. Det är numera Boston och hans blå färger är ersatta med svart och gult.

Se mer