Skip to main content

Backes ledaregenskaper visar sig i slutspelet

av Shawn P. Roarke / NHL.com

ST. LOUIS – Skägget är något tätare och ögonen något mörkare än vad St. Louis lagkapten, David Backes, är van vid.

Men han kan ta den något nya, hårdare looken. Den representerar trots allt Blues plats bland de fyra lag som har chansen att vinna Stanley Cup när de i natt(svensk tid) inleder konferensfinalen i väst mot San Jose Sharks.

– Ett av de här fyra lagen kommer vinna Stanley Cup och vi tänker ”varför inte vi?”. Vi ska gå ut och göra allt vi kan för att påverka det vi kan, sa Backes i fredags.

Backes leder sitt Blues på det området. Med sin intensiva spelstil verkar han tillsynes vara skapt för att spela slutspelshockey. Men sedan han kom till klubben inför säsongen 2006-07 har Blues inte nått längre än den andra rundan i slutspelet, förrän nu.

Under hans år av frustration har Backes sett allt. Han kom till Blues mitt i klubbens återuppbyggnad. Han lärde sig från några av sportens bästa spelare innan han blev kapten 2011. Han har varit lagets ledare och fått ta mycket kritik när Blues åkt ur slutspelet i den första rundan varje år de senaste tre åren.

De misslyckandena har varit tuffa för Blues och en plåga för Backes.

– Vi har haft några riktigt bra säsonger och några besvikelser i slutspelet. Det är klart tungt för alla men det måste varit extra tungt för lagets ledare. Såklart är det inte dennes fel men är du en ledare så tar du ett större ansvar när något går fel, säger forwarden Ryan Reaves.

Lektionerna har varit smärtsamma men också nödvändiga för Backes. De har hjälpt honom till att bli den spelare och ledare han visat sig vara under det här slutspelet.

– Allt det har på något sätt varit värt mödan och alla läxor vi lärt oss kan vi dra nytta av för att få en chans att göra vad vi kommit för att göra under de senaste 10 åren. Alla möten, all tid och alla svårigheter vi gått igenom har lett oss till att vi nu bara är åtta segrar från att vinna Stanley Cup, säger Backes.

– Men vi måste ta dem en åt gången.

Lagkamraterna säger att fokuseringen på nästa steg kanske är den största förändringen hos Backes. Han oroar sig inte längre över vad han inte kan kontrollera.

– Han är en kille som kan hålla båten på rätt köl hela året. Det är det som gör honom till en bra ledare. Lagets upp- och nedgångar verkar inte påverka honom. Hans egna upp- och nedgångar verkar inte heller påverkar honom, säger backen Alex Pietrangelo.

– Han är verkligen en bra kille att ha i omklädningsrummet. Tillsammans med Steen och Brouwer får dem båten på rätt köl. Speciellt vid denna tiden på året. När du går in till en serie behöver du ha samma tankesätt inför varje match, fortsätter Pietrangelo.

Backes inflytande i omklädningsrummet är oundvikligt men han har också gjort en stor inverkan på isen i det här slutspelet. Han är tvåa i Blues med sex mål, trea med 12 poäng och har 57 tacklingar.

– Han är en typisk slutspelsspelare och en spelare du vill ska leda laget i ett slutspel, säger Reaves.

Se mer