Skip to main content

Auston Matthews valdes först, Laine andre man

av Janne Bengtsson / NHL.com

Säg Auston Matthews. Det räcker.

Den 18-årige amerikanen från Scottsdale, Arizona, med mexikanska rötter på mammas sida, valdes först när NHL-draften inleddes i Buffalo på midsommaraftonen. Matthews tillhör nu Toronto Maple Leafs organisation. Mamma Ema grät glädjetårar på läktaren när spelarchefen Mark Hunter ropade upp namnet sonens namn.

- Det är en dröm som blir sann, sade Auston Matthews direkt efter att han blivit en Maple Leaf. Så fantastiskt att få uppleva det här tillsammans med familjen och alla vänner som är med här.

Förste svensken i draften blev Alexander Nylander som dradtades som åttonde man av Buffalo Sabres.

Torontos general manager Lou Lamoriello var mycket glad över valet av Auston Matthews:

- Han fyller ett hål i vårt lag. Vi såg hans blick för hockeyn på högsta nivå, vi såg hans storlek och vi såg han hängivenhet för hockeyn. Han kommer att lyckas bra, han har en stor framtid, sade Lamoriello om Matthews.

Konkurrenten om förstavalet, finländaren Patrik Laine från Tappara, valdes som andra namn av Winnipeg Jets, också det enligt förhandstipsen.

Laine som inte ville uttala sig om kampen mot Matthews om att bli vald först.

- Det är en stor ära att få dra på sig den här tröjan. Jag vill inte säga något om första valet. De (Maple Leafs) valde Matthews och jag är nöjd med mitt val, sade Laine.

Den första lilla, men dock, sensationen kom i tredje valet när Columbus Blue Jackets ratade det väntade valet, Kärpäts Jesse Puljujärvi. Ett väntat val eftersom Blue Jackets finländske general manager Jarmo Kekäläinen uppdrog åt lagets amatörscout Ville Sirén, också han finländare, att offentliggöra valet.

Som blev Pierre-Luc Dubois, kanadensaren från Cape Breton Screaming Eagles som har klättrat snabbt på rankinglistorna inför draften. Dubois fyllde 18 på självaste draftdagen.

- En fin födelsedagspresent, sade Dubois som också tackade sina föräldrar för allt de gjort för honom.

Jesse Puljujärvi gick istället som fjärde val, till Edmonton Oilers, före landsmannen Olli Juolevi, senast i London Knights i OHL. Juolevi tingades av Vancouver Canucks, och blev förste backen i draften.

Efter den finländska succén, med tre spelare bland de fem första (se artikel här intill), valdes förste svensken som åttonde man: Alexander Nylander från Mississauga Steelheads i OHL.

Inför hemmafansen i och utanför First Niagara Center, var Buffalo Sabres general manager Tim Murray mycket kort när han utan omskrivningar eller utvikningar tillkänngav att Sabres valt Nylander.

Som direkt slog hål på alla svenska drömmar om att han skulle spela hemma i Sverige ett år, innan NHL.

- Det här är det bästa jag varit med om. Jag vill försöka ta en plats i NHL och i Buffalo Sabres direkt, sade Nylander som hade NHL-erfarne pappa Michael och brodern William med sig till drafthelgen.

Nylander blev alltså ende svensk. Övriga svenskar med förstarundesambitioner, som Färjestads Rasmus Asplund, Frölundas Carl Grundström och Timrås Jonathan Dahlén, får vänta på fortsättningen av draften, på midsommardagen.

Det blev en relativt sensationsfri draft: Henrik Borgström till Florida Panthers som 23:e val, och Trent Frederic till Boston Bruins som 29:a, bröt mönstret. Borgström var med i draften redan förra året - då blev han inte vald. Nu, från en nionde plats på den europeiska listan, blev han en Panther. Frederic, en av alla spelare från St. Louis (liksom Clayton Keller, Logan Brown och Matthew Tkachuk) var rankad så lågt som 47:e man på den nordamerikanska listan. Sam Steel, som gick som 30:e spelare till Anaheim Ducks, rankades på 30:e plats på den nordamerikanska listan.

Första draftdagen såg tolv kanadensare tingas bland de 30 spelarna i den prestigetunga första rundan samt elva amerikaner, fyra finländare, två ryssar och en svensk.

Men allra först alltså: Auston Matthews.

Draftkampen mellan Auston Matthews och Patrik Laine har pågått hela säsongen. En ganska ovanlig debatt om vem som skulle väljas först i draften - praktiskt taget alltid annars är förstavalet klart och avgjort långt innan draften börjat.

Matthews valde att spela för Zürich i schweiziska liga A och lyckades bra med 46 poäng (24/22) på 36 matcher och sedan ytterligare tre poäng (0/3) på fyra playoff-matcher.

Laine som lyckades lika bra hemma i Tappara i finska ligan med 33 poäng (17/16) på 46 matcher plus 15 poäng (10/5) på 18 matcher i slutspelet.

De båda möttes också i VM där Matthews gjorde nio poäng (6/3) för USA medan Laine gjorde tolv poäng (7/5) på tio matcher.

Under uppladdningen inför draften i First Niagara Center i Buffalo har de två tänkta förstavalen jämförts med den ena storheten efter den andra. Mark Crawford, som coachade Matthews i Zürich nämner både Connor McDavid, Anze Kopitar och Joe Sakic när han talar om Matthews. Och Laines skott jämförs med Alex Ovechkins.

Matthews och Laine har mötts i JVM och VM. Nu får de med största sannolikhet möta varandra också i NHL.

Här är de 30 spelarna i den första draftrundan:

1) Toronto Maple Leafs: Auston Matthews, C (från Zürich, Schweiz).

2) Winnipeg Jets: Patrik Laine, RW (Tappara, Finland)

3) Columbus Blue Jackets: Pierre-Luc Dubois, LW (Cape Breton Screaming Eagles, QJMHL)

4) Edmonton Oilers: Jesse Puljujärvi, RW (Kärpät, Finland)

5) Vancouver Canucks: Olli Juolevi, D (London Knights, OHL)

6) Calgary Flames: Matthew Tkachuk, LW (London Knights, OHL)

7) Arizona Coyotes: Clayton Keller, C (USA:s ungdomsprogram)

8) Buffalo Sabres: Alexander Nylander, LW (Mississauga Steelheads, OHL)

9) Montreal Canadiens: Mikhail Sergachev, D (Windsor Spitfires, OHL)

10) Colorado Avalanche: Tyson Jost, C (Penticton Vees, BCHL)

11) Ottawa Senators: Logan Brown, D (Windsor Spitfires, OHL)

12) New Jersey Devils: Michael McLeod, C (Mississauga Steelheads, OHL)

13) Carolina Hurricanes: Jake Bean, D (Calgary Hitmen, WHL)

14) Boston Bruins: Charles McAvoy, D (Boston University, NCAA)

15) Minnesota Wild: Luke Kunin, C (University of Wisconsin, NCAA)

16) Arizona Coyotes: Jakob Chychrun, D (Sarnia Sting, OHL)

17) Nashville Predators: Dante Fabbro (Penticton Vees, BCHL)

18) Winnipeg Jets: Logan Stanley, D (Windsor Spitfires, OHL)

19) New York Islanders: Kieffer Bellows, C/LW (USA:s U-program)

20) Detroit Red Wings: Dennis Cholowski, D (Chilliwack Chiefs, BCHL)

21) Carolina Hurricanes: Julien Gauthier, RW (Val d'Or Foreurs, QMJHL)

22) Philadelphia Flyers: German Rubtsov, D (Ryssland U-18, MHL)

23) Florida Panthers: Henrik Borgström, F (IFK Helsingfors, Finland)

24) Anaheim Ducks: Max Jones, LW (London Knights, OHL)

25) Dallas Stars: Riley Tufte, LW (Blaine High, USHL)

26) St. Louis Blues: Tage Thompson, C/RW (Uni of Connecticut, NCAA)

27) Tampa Bay Lightning: Brett Howden, C (Moose Jaw, WHL)

28) Washington Capitals: Lucas Johansen, D (Kelowna Rockets, WHL)

29) Boston Bruins: Trent Frederic, C (USA U-program)

30) Anaheim Ducks: Sam Steel, C (Regina Pats, WHL).

Se mer