Skip to main content

Storstjärnorna avgörande för många lag

Maple Leafs bleka utan Matthews, Oilers helt beroende av McDavid

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Auston Matthews har inte spelat sedan den 9 december, men till lördagens match mot New York Rangers på Madison Square Garden kan den unge storstjärnan vara tillbaka.

Han deltar full ut i lagets träningar och tycks röra sig obehindrat från den överkroppsskada som nu fått honom att missa sex matcher. Om han inte blir spelklar på lördag väntar några dagars juluppehåll, innan han med all säkerhet finns med i laget igen när Maple Leafs möter Arizona Coyotes på bortaplan. En passande återkomst i så fall, eftersom Matthews är född och uppvuxen i Scottsdale i Arizona.

Maple Leafs och tränaren Mike Babcock har inte heller velat stressa Matthews återkomst. Något som Babcock medger att han gjort med andra spelare tidigare genom åren.

- Jag brukade fråga spelarna om deras skador, men det upplevs som press från coachen. Det är inte mitt jobb som coach. Om du sätter press på en kille och han kommer tillbaka och blir skadad igen, så är det ingen vits med det. Återkommande skador ser man hela tiden, säger Babcock till Sportsnet.

Video: EDM-TOR: Matthews hittar rätt från vänstra cirkeln

- Och en annan sak: oavsett vem som är skadad så måste vi hitta ett sätt att vinna matcher. Det är så det är, lev med det och hitta ett sätt att vinna.

Det har gått lite sisådär för Toronto sedan Matthews skadades. Efter att ha krigat till sig en 1-0-seger mot Edmonton dagen efter förlorade de tre raka matcher mot Philadelphia, Minnesota och Detroit och gjorde bara tre mål på de tre matcherna. I tisdags studsade laget tillbaka rejält och slog Carolina med hela 8-1 hemma i Air Canada Centre, men mot Columbus blev det bara två gjorda mål i en 2-4-förlust.

Även om Toronto med sin bredd klarar sig hyggligt, så är det alltså ingen tvekan om att de är ett betydligt bättre lag med Matthews än utan honom. Och den devisen gäller för betydligt fler lag i ligan.

Ett annat exempel är St. Louis Blues, som bara vunnit två av de sex matcher laget spelat sedan Jaden Schwartz skadade sig i en match mot Detroit den 9 december. Dessförinnan var laget bäst i hela västra konferensen, men har nu tappat och delar för tillfället ledningen i Central Division med Nashville och Winnipeg som står på samma poäng. Totalt har de bara lyckats göra nio mål på de sex matcherna, och det är oerhört tydligt att den vassa förstakedjan med Tarasenko, Schwartz och Schenn betydde otroligt mycket för laget.

Paul Stastnys missade chans med nästan tom bur säger en del om lagets måltorka just nu.

 

[Få de senaste svenska NHL-nyheterna genom att följa NHLsv på Twitter och Facebook]

 

- Så har det varit på sistone. Det kommer perioder där man skjuter utanför och pucken ändå går in, men sen kommer också perioder då man inte kan träffa målet alls, säger Stastny.

Ett annat lag som verkligen håller tummarna för att inte få några skador på sina stjärnspelare är Philadelphia Flyers. Efter en den tunga sviten med tio raka förluster tidigare under hösten har laget kommit tillbaka rejält och vunnit sju av sina åtta senaste matcher.

Stjärntrion med Claude Giroux, Jakub Voracek och Sean Couturier har varit en av hela NHL:s absolut bästa förstakedjor den här säsongen. Tillsammans med offensive backen Shayne Gostisbehere har topptrion gjort 138 poäng, och de fyra spelarna har alltså gjort fler poäng än hela övriga laget tillsammans.

Stjärnan Claude Giroux har studsat tillbaka rejält efter en fjolårssäsong som mestadels blev en besvikelse.

- Det här året har han varit på en hög nivå från första dagen. Jag tycker aldrig han tappade tävlingsinstinkt och slutade aldrig kämpa förra året, men hans energinivå och förmåga att ta sig dit han vill på isen har varit på högsta nivå i år, säger tränaren Dave Hakstol om Girouxs nyvunna form. Att Jakub Voracek leder hela NHL:s assistliga skadar inte direkt heller.

Över hela NHL finns exempel på lag som är väldigt beroende av en enskild spelare. Erik Karlsson i Ottawa har ofta använts som ett utmärkt exempel. Den här säsongen klarade sig dock Ottawa väldigt bra utan Erik Karlsson i början av säsongen, men faktum kvarstår fortfarande: Karlsson har gjort 23 poäng på de 28 matcher han spelat och har bäst poängsnitt av backarna i ligan. Ottawa är ett helt annat lag utan honom och skulle inte varit närheten av en konferensfinal, eller ens slutspel, utan honom ifjol.

Video: MTL-OTT: Price styr undan Karlssons bössa

Samma sak gäller för Montreal och Carey Price. När stjärnmålvakten gick skadad tidigare under hösten förlorade laget en lång radda matcher och halkade som en sten i tabellen. Så fort Price var tillbaka radade de istället upp segrar och hänger på Boston i jakten på tredjeplatsen i Atlantic Division.

Men det lag i hela NHL som ändå är mest beroende av en enskild spelare är fortsatt Edmonton Oilers. Med sina 100 poäng under förra säsongen var han inblandad i nästan 42 procent av lagets mål framåt, och den trenden tycks fortsätta.

Med sina 41 poäng (13+28) på 35 matcher har McDavid alltså på något sätt varit inblandad i nästan 40 procent av lagets målskytte. Även om suveräne Nikita Kucherov har producerat på en liknande nivå relativt till lagets totala målskytte så får man ändå säga att han har god hjälp av likadeles suveräne Steven Stamkos.

 

[Rösta fram dina kaptener till 2018 NHL All-Stars]

 

Men inget annat lag i NHL är lika beroende av sin bästa spelare som Edmonton Oilers just nu. I natt gjorde McDavid det hyperviktiga kvitteringsmålet till 2-2 mot St. Louis Blues med knappa fyra minuter kvar. Och sedan satte Drake Caggiula matchavgörande 3-2 med 50 sekunder kvar på klockan. Ett alltmer positivt Edmonton Oilers tog därmed tredje raka segern och är nu bara fem poäng ifrån en slutspelsplats.

- En stor seger. Vi hade inte vunnit tre i rad än i år, vilket är rätt otroligt. Skönt att kunna göra det, det kändes lite som förra året, publiken rycktes med i matchen och vi behöver det. När fansen jublar kommer vi igång och de höll oss inne i matchen idag. Vi hade många chanser att bara ge upp idag, men det gjorde vi inte, säger Connor McDavid efter segermatchen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.