Skip to main content

Åttonde gången gillt för Blue Jackets?

av Janne Bengtsson / NHL.com

John Tortorella tar över som tränare i Columbus Blue Jackets. Efter sju förlustmatcher i inledningen av säsongen får gamle tränaren Todd Richards gå.

Bostonbördige John Tortorella, 57, har aldrig spelat i NHL, men har en lång tränarkarriär bakom sig. 1989 var han assisterande tränare i Buffalo Sabres, och har sedan också tränat Phoenix Coyotes. 2004 coachade Tortorella Tampa Bay Lightning till Stanley Cup, och efter Tampa flyttade han till New York Rangers, där han fick sparken under säsongen 2012-13. Säsongen efter tränade han Vancouver Canucks. Tortorella är känd som en krävande coach.

Med 446 vinster är John Tortorella den mest framgångsrika av alla USA-födda coacher. Han kommer också att träna USA i World Cup, i Toronto nästa höst.

Todd Richards bokfördes för 204-183-37 med Minnesota Wild och Blue Jackets. För andra gången i klubbens historia gick Columbus 2014 till playoff om Stanley Cup. Där blev det dock förlust mot Pittsburgh Penguins i sex matcher.

Enligt Sportsnet kommer de assisterande tränarna Craig Hartsburg och Brad Larsen att vara kvar på sina poster.

Bland spelare, supportrar och kommentatorer har diskussionen om Richards vara eller inte vara i Blue Jackets bås pågått för fullt en tid.

Nu löser klubbledningen problemet med att ta in den ibland kontroversielle Tortorella som ny coach.

Bob Hunter, kommentator i lokaltidningen Columbus Dispatch, frågar sig varför ledningen inte sparkat Richards tidigare? Och svarar själv:

"Att sparka coachen är inte alltid det självklara svaret. Faktum är ju att i åtminstone hälften av alla fall ligger ansvaret någon annanstans. Om målvakten inte håller, som Sergei Bobrovsky, så beror det inte på tränaren utan på försvaret och målvakten, inte nödvändigtvis i den ordningen", skriver Hunter och kritiserar klubbledningen som inte förstärkt försvaret inför säsongen 2015-16.

Det fanns ju relativt höga förväntningar på Blue Jackets inför säsongen 2015-16. Förra säsongen plågades laget svårt av skador - sammanlagt var spelare borta från 508 matcher, mest i hela NHL, och toppspelare som Brandon Dubinsky och Boone Jenner missade stora delar av säsongen. Jenner spelade till exempel bara 31 matcher och Dubinsky 47.

Men en bra avslutning med 12 segrar och en oavgjord på de sista 13 matcherna lugnade ledningen som låg lågt med affärerna under försäsongen: undantaget var Brandon Saad som tradades in från Stanley Cup-mästarna Chicago Blackhawks.

Så förhoppningarna fanns där.

Men de kom på skam.

Columbus Blue Jackets är nu ett lag utan självförtroende där spelare som skulle bära laget uppträder som statister ute på isen.

Sergej Bobrovsky har släppt in 23 mål på de fem matcher han stått, ett GAA på förödande 5.07 och en räddningsprocent på lika förödande 83.5. Andremålvakten Curtis McElhinney har gjort det lite bättre i de två senaste matcherna, men 0-4 mot Islanders hemma i Nationwide Arena senast, är inte mycket att ta med sig till nästa match.

Men det brister inte bara bakåt. Framåt har fjolårets skarpskytt Nick Foligno gjort sju poäng, men bara ett mål. Förra säsongen bokfördes Foligno för 73 poäng (31/42) på 79 matcher. Brandon Saad har fyra poäng (3/1) och kommer från en säsong med 52 poäng (23/29) plus 11 (8/3) i slutspelet för Blackhawks. Saad är dock, tillsammans med Boone Jenner som också gjort tre mål, lagets bäste målskytt.

- Vi behöver något att klamra oss fast vid, sade centern Brandon Dubinsky efter matchen mot Islanders. Jag är inte säker på att 0-4 motsvarar matchbilden, men det handlar ju ändå om resultat. Vi spelar för att vinna, och vi måste hitta en väg att göra det.

Dubinsky, som gjort tre poäng (1/2), har tidigare uttalat sitt stöd för Todd Richards:

- Det handlar inte om honom (Richards). Vi är 23 spelare därute, och han jobbar häcken av sig för oss. Han försöker ändra på saker och göra oss till ett bättre lag. Vi har spelat sju matcher och i merparten av dem har vi inte gått ut och gjort det vi ska och det känns inte schysst mot honom, sade Dubinsky efter 0-4 mot Islanders.

Den som var den senaste matchen i förlustsviten mot, i tur och ordning, New York Rangers (2-4 och 2-5), Buffalo Sabres (2-4), Ottawa Senators (3-7), Toronto Maple Leafs (3-6) och Chicago Blackhawks (1-4).

Säsongsstarten med sju raka förluster är dock inte (botten)rekord för Blue Jackets som dessutom ännu har några matcher till NHL-rekordet. Det håller New York Rangers som inledde säsongen 1943-44 med elva raka förluster.

Blue Jackets har noterats för åtta raka förluster vid ett par tillfällen, i mars 2004 och i november-december 2000. Säsongen 2011-12 inleddes för Blue Jackets del med åtta raka matcher utan seger - sju förluster och en oavgjord (och förlust i förlängningen).

Det var för övrigt den säsongen som Todd Richards fick hoppa in som huvudcoach efter 40 matcher - hans företrädare Scott Arniel hade då lett laget till bara elva segrar.

För statistikbitarna har ytterligare tre lag inlett med sju raka bakslag: Montreal Canadiens 1938-39, Chicago Blackhawks 1947-48 och Washington Capitals 1983-84. Den längsta sviten utan seger är svårslagen: säsongen 1980-81 spelade Winnipeg Jets 30 raka matcher med 23 förluster och sju oavgjorda.

Nu reser Blue Jackets till St. Paul för match mot Minnesota Wild. Med på resan är den 21-årige svenske centern Alexander Wennberg som missat fem matcher i inledningen av säsongen, men som var tillbaka mot Islanders senast. Wennberg blev illa tacklad av New York Rangers Chris Kreider i första matchen, och ådrog sig en hjärnskakning som han nu återhämtat sig från.

Se mer