Skip to main content

Atlantic: Så är läget före säsongsstarten

av Risto Pakarinen / NHL.com

Grundserien börjar om en dryg vecka. Här är en förhandstitt på läget i lagen i Atlantic-divisionen

De fem senaste säsongerna har Boston Bruins åkt ut efter första omgången en gång, gått till slutspelets andra omgång en gång, och nått Stanley Cup-final två gånger. För tre år sedan vann Bruins dessutom finalen mot Vancouver.

Mycket kan hända i hockey på tre år, men Bruins har lyckats med att både hålla kvar den viktiga stommen och att förnya truppen där det behövts.

Tuukka Rask försvarar sin titel som ligans bäste målvakt, och ger lagbygget en bra grund.

Zdeno Chara blev tvåa i omröstningen om ligans bästa back och han är kanske Bruins viktigaste spelare. Förra året spelade han över tre minuter mer per match än någon annan Bruins-spelare, och över 25 minuter per match i slutspelet. Å andra sidan, trots att han är ett fysiskt fenomen, fyller han faktiskt 38 i mars, och någon gång kommer tiden att komma ikapp med och sedan dra förbi honom. Bruins får hoppas att det inte blir i år. Och att unga backar som Torey Krug och Dougie Hamilton fortsätter att utvecklas åt rätt håll.

Förra året vann Bruins Eastern-konferensen, men förlorade mot Canadiens i den andra omgången av slutspelet. Boston är ett lag att räkna med i år också.

Sabres lockade tillbaka Matt Moulson, som laget fick från New York Islanders förra säsongen och sedan sålde till Minnesota, och dessutom skrev klubben på med Brian Gionta och backarna Andrej Meszaros och Josh Gorges. Så visst har laget blivit lite starkare, men när förstacentern är Tyler Ennis vars poängrekord är 49 poäng, så är nog lagbygget inte klart än.

Lagets ikon, målvakten Ryan Miller, lämnade staden förra säsongen och nu är det upp till Michal Neuvirth och Jhonas Enroth att ta över. VM-hjälten Enroth har visat att han duger, nu är det dags att bli en förstekeeper.

Förra säsongen var Sabres ligans jumbolag, efter att ha bara tagit 52 poäng, fjorton färre än laget precis ovanför, Florida Panthers.

Sabres kanske inte slutar högre upp den här säsongen heller, men borde kunna ta ett steg framåt och hoppas på att draften 2015 blir det som vänder allt.

Detroits långa slutspelssvit bara fortsätter, och det har verkligen pratats mycket om detta. Och visst var det en bragd att laget lyckades kämpa sig till slutspelet förra säsongen, trots stora skadeproblem med både Henrik Zetterberg och Pavel Datsyuk borta stora delar av säsongen.

Samtidigt så räcker det inte att bara vara med i slutspelet, och under de tre senaste säsongerna har Detroit gått till andra omgången en gång.

Zetterberg är tillbaka, Datsyuk har dock skadat axeln, och Alfredssons rygg verkar sätta stopp för spel. När GM Ken Holland inte kunnat locka några fria agenter till Detroit, ser inte Red Wings trupp mycket bättre ut än förra säsongen.

Läget kan ju också förbättras på andra sätt. Om till exempel målvakten Jimmy Howard studsar tillbaka till sin gamla form så skulle det hjälpa. Förra året var hans räddningsprocent (91,0) ligans 36:e bästa. Med 92,3, hans räddningsprocent säsongen före, hade Wings vunnit fler matcher.

Det blir tufft i år också.

Förra året var Panthers säsong över nästan innan den hade börjat, men fördelen med det är att klubbledningen har haft massor av tid att planera för den här säsongen. Förra säsongen knöt Panthers till sig Roberto Luongo från Vancouver och trots allt snack om Luongo och hans kontrakt är han fortfarande en bra målvakt.

Finske Aleksander Barkov är ett år äldre och mer erfaren, trots sin unga ålder. Den här säsongen ska 19-åringen ta sin plats som Panthers förstecenter.

Panthers hade bara Buffalo Sabres bakom sig i tabellen förra säsongen och även om en förbättring är att vänta, så kanske det inte räcker ända till en slutspelsplats. Kanske, om Luongo spelar som en 25-åring, om Barkov spelar som en 25-åring, och om Jussi Jokinen gör mål utan Crosby eller Malkin i laget och om Nick Bjugstad - lagets målkung förra säsongen - fortsätter att utvecklas, och om Jonathan Huberdeau studsar tillbaka till förrförra säsongens form då han gjorde 31 poäng på 48 matcher (mot 28 på 69 matcher förra säsongen).

Vi får se hur mycket om och men det finns i Florida efter säsongen.

I våras var Montreal Canadiens Kanadas enda representant i slutspelet. Dessutom gick laget till konferensfinal, men förlorade till slut mot Henrik Lundqvists Rangers. Målvakten Carey Price var Montreals stora hjälte, backen P.K. Subban vann lagets poängliga i slutspelet och det är samma duo som Canadiens bygger sin framgång på i år, och förmodligen i flera år framåt.

Tränaren Michel Therrien har fått laget att spela disciplinerad hockey, men han har aldrig lyckats stanna kvar i samma lag tre fulla säsonger i rad, och nu börjar hans tredje säsong i Montreal.

En bra målvakt, disciplinerat spel tillsammans med Alex Galchenyuk, Max Pacioretty och P.K. Subban borde se till att Canadiens är med i slutspelskampen även nästa vår. Men även om laget överpresterar så räcker det inte längre än förra säsongen.

För ett år sedan försökte experterna bestämma sig för om Senators otroliga 2012-13 hade varit en bluff eller om laget verkligen var så bra och skulle kunna ta sig till slutspel igen. Det kunde de inte. Erik Karlsson var inte samma dominerande back som hade vunnit Norris-priset, på grund av skadan som hindrade honom från att träna ordentligt förra sommaren.

Nu ligger skadan bakom Karlsson, han har kunnat träna och är sugen på att visa hela världen att han är bäst. Han kanske dessutom blir Senators kapten.

Senators tappade dock alldeles för mycket mål och poäng när både Jason Spezza och Ales Hemsky flyttade till Dallas under sommaren. Svenske JVM-hjälten Mika Zibanejad har en öppen bana till lagets andrecenter, men är 21-åringen som gjorde 33 poäng förra säsongen redo för det?

Målvakterna Craig Anderson och Robin Lehner får spela sin bästa hockey.

Det blir en svår säsong i Ottawa.

Nu har GM Steve Yzerman fått bygga laget i fyra år och det börjar bli dags för ett genombrott. Steven Stamos är en av ligans bästa spelare, Victor Hedman tog ett riktigt kliv till backeliten förra säsongen och Ben Bishop var en av finalisterna till Vezina-priset som NHL:s bästa målvakt, så han har gjort bra ifrån sig.

Nu har han också förstärkt laget med Brian Boyle och Anton Strålman, som spelade ett riktigt bra slutspel. Dessutom är Ryan Callahan, som skrev på för sex år, med från början. Om Bishop inte kan upprepa förra säsongens fina prestationer, kan det bli svårt för Lightning, eftersom andremålvakten är 39-årige Yevgeni Nabokov. Han är en bra målvakt, men definitivt en som hoppar in då och då, inte längre en förstemålvakt.

Victor Hedman spelade mest av alla Lightning-spelare i grundserien, över 22 minuter per match, och över 24 minuter per match i slutspelet. Han var fyra i lagets interna poängliga, och de goda nyheterna för Lightnings fans är att han fortfarande utvecklas. Nu är han den spelare som Lightning hoppades att han skulle bli när de draftade honom som hela draftens andre spelare 2009. Bara sex svenska backar (Lidström, Karlsson, Salming, Persson, Olausson, Johansson) har gjort fler poäng på en säsong än Hedmans 55 förra säsongen, och då missade han sju matcher på grund av skada.

Om allt går som Lightning-ledningen hoppas, kan Tampa Bay till och med utmana Bruins i divisionen.

I Toronto, hockeyns huvudstad, blir allt alltid lite större än på andra platser. Det är därför Leafs nya spelare hyllas som världsmästare och när de inte når upp till förväntningarna, sågas de hårdare än någon annanstans. Under lockoutsäsongen tog sig laget till slutspel och tryckte Bruins mot väggen, men förlorade sjunde matchen trots att de ledde fram till slutminuterna. Phil Kessel har gjort minst 30 mål varje säsong under sin tid i Toronto - 20 på 48 matcher 2013 - och gör nog minst 30 även den kommande säsongen. Nu har Toronto satsat på sina tredje- och fjärdekedjor, som är mer spelande än tidigare år. Leo Komarov, Daniel Winnik och David Clarkson gör att Toronto har tre bra kedjor för en gångs skull.

Målvakten Jonathan Bernier räddade laget flera gånger förra säsongen, och kommer att sno några poäng åt laget även den här säsongen.

Leafs slåss om en slutspelsplats.

Se mer