Skip to main content

Återförening av vass kedja gav resultat

av Corey Long / NHL.com

TAMPA – När Tampa Bay Lightnings tränare, Jon Cooper, bestämde sig för att återförena "The Triplets" kedjan med Tyler Johnson, Nikita Kucherov och Ondrej Palat till match 2 av Eastern Conference andra runda mot New York Islanders, gjorde han det med viss risk.

Men draget föll väl ut och Johnson gjorde två mål i 4-1 segern vilket kvitterade matchserien till 1-1 när serien i natt (svensk tid) går vidare med match 3.

Johnson och Palat hade vars en assist och kedjan spelade tillsammans plus 6 i matchen.

– Motorn fortsätter att gå och Johnson gjorde ännu en trepoängs-match i lördags. Otroligt nog såg jag inte Kucherov i målprotokollet men han var farlig hela kvällen och Palat var en best, säger Cooper.

Trots produktionen de hade under förra säsongen, där alla tre nådde 63 eller fler poäng, hade de problem att bibehålla den fina kemin det här året. Mycket på grund av skador som tvingade Cooper att hålla dem isär.

– Jag älskar att spela med dem. Vi fick tid i anfallszon, utrymme och vi klickade. Förhoppningsvis kan de bli ännu bättre om vi får hålla ihop, säger Johnson.

Johnson och Kucherov spelade med Alex Killorn under den första slutspelsomgången mot Detroit Red Wings och linan gjorde 10 av 12 mål för Lightning i matchserien. Men Cooper ville ha mer bredd på målproduktionen och beslöt sig för att spela Killorn med Jonathan Drouin och Valtteri Filppula istället.

Det draget fungerade också. Drouin gjorde nämligen sitt första slutspelsmål på passning från Filppula i den första perioden.

– Jag satt och tänkte att Killorn försvinner från den linan och Palat tar hans plats. Sen får Killorn spela med Filppula och Drouin och då producerar de offensivt, säger Cooper.

Även om Killorn-Johnson-Kucherov fungerade tillsammans var det tydligt att Palat hade svårigheter med att spela en roll som målskytt och ta vara på passningsfärdigheterna från Filppula och Drouin som han ville.

Johnson är en naturlig målskytt och kemin med Palat är ostoppbar. Vilket de visade på Tampas första mål i match 2.

Palat startade en kontring efter att Islanders Cal Clutterbuck och Nick Leddy krockat med varandra. Han hittade Johnson med en perfekt passning som tog sig förbi backen Travis Hamonic och överlistade Thomas Greiss med en backhand.

Johnson beskrev Palats passning som "en god hemmagjord italiensk pasta".

"The Triplets" fortsatte att skapa tryck på Islanders försvar under de två avslutande perioderna vilket hade effekt åt båda hållen. Islanders orkade inte generera farligheter framåt och Lightning vann skotten med 21-5 under matchens sista 28 minuter.

– När vi använder vår fart är vi jobbiga att möta. Så länge vi rör på fötterna och läser varandra är det bra för oss, säger Johson.

Se mer