Skip to main content

Anton Strålman gjorde comeback med mersmak

av Janne Bengtsson / NHL.com

En in och en ut för Tampa Bay Lightning.

Senast in: Anton Strålman.

En av lagets viktigaste spelare som lyfter försvarsarbetet ihop med radarpartnern Victor Hedman och som sprider lugn och säkerhet i hela laget. Och som aldrig förlorat en sjunde och avgörande match i slutspelet om Stanley Cup.

Sju spelade. Sju vunna.

Strålman är alltid lugn som en filbunke. Och det lever hela laget högt på. Därför är Anton Strålmans comeback så viktig för Bolts.

- Jag är alltid lugn. Inte bara på isen, utan annars också; jag blir sällan upphetsad, säger Strålman till NHL.com. Stora matcher är alltid kul att spela, man behöver inte göra något extra för att komma i stämning. Matchen i sig själv är tillräckligt.

Sagt och gjort. Strålman kom in i en efterlängtad comeback som om han aldrig varit borta. Han har varit utanför laget sedan slutet av mars, då han bröt ett ben i vänsterfoten. Nu gjorde han mål och spelade 18.39 när Tampa föll mot Pittsburgh Penguins, 2-3 efter förlängning.

- Det kändes ganska bra. Foten var inget problem, och det var väldigt skönt. Det gick lite fort för mig i första perioden men allt eftersom matchen gled på så kändes det bättre och bättre.

- Det är en skön känsla att vi har 1-1 i matcher nu när vi åker hem och får spela inför vår egen hemmapublik. Jag känner att vi inte har kommit upp till den potential laget har. Vi har en del att bevisa, säger Strålman.

Det var den 25 mars som 29-årige Anton Strålman, från västgötska Tibro, Skövde och Timrå, fastnade i Islanders anfallare Anders Lee och fick foten under sig. Strålman fick hjälpas av isen, och tränaren Jon Cooper var mycket oroad:

- Ingen kan ersätta honom. Han är en av ligans bästa försvarsspelare och en extremt viktig del av vårt lag. Inte bara på isen utan också utanför den.

Efter drygt sju veckor var Strålman alltså tillbaka i laget. Med Strålman på is väntar nu Tampas ledning också på Steven Stamkos, som varit borta sedan den 31 mars och opererats för en blodpropp i axeln. Och på målvakten Ben Bishop som bars av isen på bår under den första bortamatchen mot Penguins och som ersattes av Andrei Vasilevskiy i matcherna mot Sidney Crosby & Co.

Med Anton Strålman tillbaka har Tampa ett riktigt trumkort att spela när matchserien nu vänder ner till Florida och Amalie Arena i Tampa.

En matchserie som de flesta tippar blir lång, sju matcher. I så fall Anton Strålmans favoritläge. Han har nämligen aldrig förlorat en sjunde och avgörande match. Han har förlorat i fem matcher och i sex. Men aldrig i sju.

- När pressen är som störst och han bara åker ut på isen så lugn som det bara går att vara... hela vårt lag, alla spelare på bänken, de lovordar honom, säger Tampas tränare Jon Cooper. Att veta att vi kan lägga så mycket ansvar på honom, i varje byte, det är en lyx för oss.

Efter två slutspelslösa säsonger i Toronto Maple Leafs och en som gick till sex matcher 2007-2009, blev det ytterligare två utan slutspel i Columbus Blue Jackets 2009-11 för Anton Strålman. Men efter det: tre säsonger i New York Rangers och två i Tampa Bay Lightning, med spel i playoff varje år.

Och det med ett, som sagt, strålande facit i den klassiska och avgörande matchen, "the 7th game":

* 2012 i Rangers, två slutspelssegrar med 4-3 över Ottawa Senators och Washington Capitals innan Rangers föll mot Devils, 2-4.

* 2013 i Rangers, seger mot Washington med 4-3 innan förlusten och respass mot Boston Bruins, 1-4.

* 2014 i Rangers, segrar med 4-3 över Philadelphia Flyers och Pittsburgh Penguins, innan det blev 4-2 mot Montreal Canadiens och sedan 1-4 mot Los Angeles Kings.

* 2015 i Lightning, seger med 4-3 mot Detroit Red Wings och New York Rangers, och däremellan 4-2 mot Montreal innan det blev finalstryk mot Chicago Blackhawks med 2-4 i matcher.

- Det spelar ingen roll vilken typ av match jag spelar, jag går alltid in med samma sinnestillstånd. Hockeyn förändras ju inte oavsett hur mycket det gäller. Det är en ny match och det handlar om att spela bra och göra allt du kan för att bidra till laget.

Det är ju bara hockey, kommenterar Strålman sin inställning till matcher där andra spelare går i spinn.

Jon Cooper och Tampa Bay Lightning har nytta av Strålmans lugn och säkerhet, men också av hans självuppoffrande arbete för laget.

När någon för något år sedan teoretiserade om att Strålman kunde bli en kandidat för Norris Trophy som NHL:s bäste back, svarade Cooper med en mening som gått till historien:

- Strålman kommer aldrig att vinna Norris Trophy. Men hans partner kommer att göra det.

Den tredje matchen i finalserien i Eastern Conference mellan Tampa och Pittsburgh spelas i Amalie Arena i Tampa på torsdag morgon.

Start klockan 02.00, svensk tid.

Se mer