Skip to main content

André Burakovsky lever drömmen i Washington

av Risto Pakarinen / NHL.com

En ung spelares karriär kan gå framåt mycket snabbt. Först är man med i TV-pucken och har man tur lirar man i världens bästa liga och i samma kedja med världens bästa spelare bara fyra år senare. Tur, och talang så klart. Och viljan att jobba hårt.

Andre Burakovsky har haft allt detta, för där är han nu. I NHL, spelar med Alexander Ovetjkin och Nicklas Bäckström och till och med bor med “Bäckis”. (Samtidigt ska man inte glömma att lika fort kan det även, åt andra hållet – som för vissa av hans lagkompisar i TV-pucklaget).

Den 19-årige anfallaren tog plats i träningslägret och har sedan dess spelat 34 NHL-matcher och gjort fem mål och femton poäng, vilket räcker till nionde plats i Capitals interna poängliga. Mer än godkänd med andra ord.

– Ibland är det lite svårt att fatta att man är här. När man var liten såg jag alltid upp till Bäckström och Ovetjkin, nu spelar jag i samma femma som dem, sa Burakovsky till SVT Sport nyligen.

Ja, tiden går fort. När Burakovsky spelade i TV-pucken hade Bäckström redan vunnit VM-guld (som 19-åring) och gjort över 100 poäng på en NHL-säsong. Det är klart han blev en förebild.

Nu är inte Bäckström mer än 27, och Ovetjkin 29, trots att han fått lite gråa hår vid tinningarna, men när man själv är 19, så känns en 27-årig småbarnspappa som har spelat i NHL i åtta säsonger som en riktig veteran.

Och Bäckström har glatt tagit på sig mentorsmanteln. Burakovsky har fått bo hos Bäckström under sin första säsong i ligan.

– Jag tror det är bra för honom. Vi kan ge honom mat och fixa så att han har ett hem här. Jag tycker det är ett bra sätt att komma igång, men det är klart han vill växa upp också, sa Bäckström i höstas.

– När jag kom till NHL så fanns Michael Nylander i Washington, och han tog mig under sina vingar lite, så om [André] vill fråga något så hjälper jag gärna till.

Och Burakovsky uppskattar Bäckis hjälp.

– Nicklas har hjälpt mig jättemycket. Jag får tacka honom för att det har gått så pass bra som det gjort i början och nu på senaste tiden, säger Burakovsky.

Kanske tack vare Bäckströms och Marcus Johanssons hjälp har Burakovsky har snabbt hittat sin plats i laget.

– Han är en fantastisk spelare, en ung spelare. Han har en ljus framtid, han måste bara spela enkelt och hitta sin roll. Det är hans första år, men han kommer att bli väldigt bra, sa Ovetjkin i en intervju med SVT Sport.

Det är en sak att hitta sin roll i omklädningsrummet och lära sig alla oskrivna regler utanför rinken. Det kan Bäckström hjälpa honom med. Sedan måste han kunna spela så bra att han kan hjälpa laget, och där har Burakovsky också lyckats.

– Han är väl den skickligaste spelaren som vi har haft bredvid oss. Det funkar bra. Det är alltid bra med fart, och André är snabb och vi har bra kommunikation ute på banan, säger Bäckström.

Det kan man bygga på vidare.

Se mer