Skip to main content

Andra cupen på tre år för Marcus Krüger

av Janne Bengtsson / NHL.com

För Marcus Krüger kunde säsongen givetvis inte slutat bättre: han fick lyfta den så åtråvärda Stanley Cup-bucklan för andra gången i sitt bara 25-åriga liv.

- Ja, det är ju en känsla som går utanpå allt annat, säger Marcus till NHL.com. Att få göra det tillsammans med alla de spelare man kämpat och slitit tillsammans med under året... det slår allt.

Nu väntar Marcus på en kontraktsförlängning med Blackhawks.

- Jag vill ju vara kvar i Chicago, och jag tror att det där kommer att ordna sig, säger Marcus.

Att få lyfta bucklan var givetvis stort för Marcus och hans lagkamrater i Chicago Blackhawks, men det riktiga segervrålet levererade Marcus redan en knapp månad före den segerrika sjätte och avgörande Stanley Cup-finalen. Det var i den andra konferensfinalmatchen mot Anaheim Ducks, en match som gick till övertid efter 2-2 vid full tid.

Och till ny övertid.

Och en gång till.

Tills Marcus Krüger gjorde ett av sina bara två mål i slutspelsserien, och frälste sitt lag efter 16.12 i den tredje övertidsperioden.

Blackhawks längsta match genom alla tider.

- (skratt) Det skriket som kom då var nog mer av lättnad än av glädje, hävdar Marcus. Alla var så enormt trötta, man ville bara att någon skulle avgöra matchen. Men att det var jag som fick göra det var naturligtvis en rolig bonus.

Blackhawks forsatte och tog matchserien med 4-3, innan det blev 4-2 i finalserien mot Tampa Bay Lightning.

Marcus Krüger och hans Blackhawks behövde, åtminstone enligt Marcus, inte kämpa särskilt hårt för att ta sig till slutspel. Blackhawks avslutade grundserien som ligans poängmässigt 24:e bästa lag, med sex lag framför sig.

- Överlag var det ändå väldigt stabilt. Vi fick en helt okej start på säsongen och sedan låg vi hyfsat säkert på slutspelsplats serien ut. Det skapar ju en trygghet och ett lugn i laget. Och när vi väl kommit till slutspel så gick det ju bara bättre och bättre.

- Bara att ta sig till slutspel är en prestation. Det var rätt många bra lag som faktiskt missade i år. Boston Bruins, Los Angeles.., påpekar Marcus Krüger.

Som var nöjd med säsongens 17 poäng (7/10) på 81 matcher.

81 matcher, alltså. Inte den kompletta säsongens 82 matcher.

- Nej, det brukar vara så. Jag hade några småskavanker och fick vila i näst sista grundseriematchen mot St Louis borta. Det vara bra på ett sätt för jag fick några extra dagar att återhämta mig. Men det var inte första gången jag missade en komplett säsong. Förra säsongen var det likadant, 81 matcher. Då fick jag vila i sista matchen, borta mot Nashville. Och den avkortade säsongen innan det spelade jag 47 av 48 matcher. Då fick jag också stå över den sista matchen, borta mot St Louis. Det skulle vara kul att få göra 82 matcher någon gång, skrattar Marcus.

För stockholmskillen Marcus Krüger var det den andra Stanley Cup-finalen på tre år. Den förra såg en 23-årig och ganska nervös svensk äntra isen för matchserien mot Boston Bruins. Den senaste såg en betydligt mer matchhärdad och -ärrad Krüger ta sig an Tampa.

Luke Adam
PLAYOFF Statistics
GOALS: 2 | ASST: 2 | PTS: 4
SOG: 27 | +/-: -5

- Slutspelet är så enormt mycket mer mentalt än grundserien. Du spelar inte enbart mot motståndarlagen utan på ett vis också mot dig själv, mot den speciella press som ett slutspel innebär. Första gången jag var i final så var det med enormt många tankar som flög runt i huvudet, jag funderade på allt gånger 10. Det var helt annorlunda nu. Jag hade lärt mig läxan, höll allt i schack, sov gott på nätterna och kunde koncentrera mig på det jag skulle göra, berättar Marcus.

- Vi hade många spelare som varit med förut och det var viktigt för oss. Det fanns ett enormt självförtroende i laget, vi visste att vi kunde vinna även om vi låg under. Nashville hade 3-0 mot oss i en match men vi bara körde på och vann matchen. Vi trodde på oss själva och den matchserien var viktig för oss.

Chicago inledde slutspelet mot Nashville Predators, en matchserie som slutade med Blackhawks-seger 4-2.

- Det var de svåraste matcherna i hela slutspelet. Man går in i en matchserie och ett slutspel och vet egentligen inte riktigt var man står och vad som väntar, och var de andra lagen står. Jag är glad att vi vann den serien, det var viktigt inte bara för att vi gick vidare i slutspelet, utan också för att vi visade för oss själva vad vi kunde, säger Marcus.

Det slutade på bästa sätt, och nu är Stanley Cup-bucklan på väg till Sverige och Stockholm en gång till.

- Jag får ha den en dag. Ska försöka ta den till Huddinges ishall och till Mälarhöjdens ishall där Djurgården kör sin ungdomsverksamhet.

Marcus Krüger är nöjd med säsongen. Med Stanley Cup-bucklan. Och hoppas på en repris nästa säsong.

Och givetvis också på 82 matcher.

Se mer