Skip to main content

Anders Nilsson har hittat hem i Edmonton

av Janne Bengtsson / NHL.com

Anders Nilsson verkar ha hittat hem.

Efter en lång hockeyresa har den 25-årige målvakten från Luleå hittat tryggheten i tillvaron och säkerheten i spelet i Edmonton. Två framgångsrika matcher, och utsedd till matchens första stjärna senast efter segern mot Vancouver Canucks (2-1), där Nilsson räddade 33 av 34 skott. Efter segern mot Canucks och förlusten mot Dallas Stars (2-4) före det, har Nilsson därmed räddat 81 skott på två matcher. En räddningsprocent på 95,3 i sin "återdebut" i ett NHL-mål.

- Vi spelade solid ishockey, säger Anders Nilsson till NHL.com. Vi hade pressen på oss efter de fyra första matcherna där vi inte lyckades knipa någon seger, men de två senaste har vi spelat bra och förtjänat att vinna. Det här var en genuin lagseger.

Tränaren Todd McLellan var lika nöjd:

- Jag är särskilt nöjd med vårt målvaktsspel. Anders gjorde räddning efter räddning och gav oss chansen att vinna matchen. När man spelar tre matcher på fyra dagar så behöver man så'nt. Hatten av för honom och hatten av för laget som höll ut, sade McLellan.

Men de positiva tongångar som sköljer över Anders Nilsson nu, var inte lika positiva när han värvades till Edmonton under försäsongen. De allra flesta såg honom som en tredjeback-up till de båda 28-åringarna och veteranerna Cam Talbot, som tradats in från New York Rangers, och Ben Scrivens som stod i 57 matcher förra säsongen. Upplagt för en målvaktskamp där de flesta kommentatorer - och de är många runt kanadensiska lag som Edmonton Oilers - trodde att Nilsson skulle få vika sig. Tidningen Edmonton Journal sammanfattade målvaktskampen fyndigt: "Three goalies, two roster spots, one net". Tre målvakter, två platser, ett mål.

Och efter en strålande försäsong gick de två platserna till Talbot och Nilsson, medan Scrivens fick gå.

- Det är tufft i målvaktskampen, konstaterade Todd McLellan då.

- Vi är tre målvakter som tävlar om två platser. Både Talbot och Scrivens är bra målvakter så det är tufft. Allt jag kan göra är att göra det jag kan... att stoppa pucken, sade Nilsson då.

Nilsson hade ju försökt i NHL tidigare, men med blandat - mest mindre bra -resultat. Det blev bara 23 matcher för New York Islanders på fem säsonger på Long Island och ett snitt på runt tre insläppta per match. Mesta tiden av Islanderssejouren tillbringade Anders Nilsson i farmarlaget Bridgeport Sound Tigers, inte heller där med speciellt gott resultat - Nilssons räddningsprocent var inget att skryta med.

Vändpunkten kom när Nilsson till säsongen 2014-15 valde att överge NHL och istället flytta till Ryssland och Ak Bars Kazan i den ryska ligan KHL. Och före det spela VM-turneringen i Minsk, den som slutade med brons för Tre Kronor och för Nilssons del med 1.54 insläppta/match och 93.75 i räddningsprocent.

- Jag gjorde tre år i AHL och jag tror inte att det skulle varit bra för min utveckling att göra ett år till. Jag talade om det för dem (New York Islanders) och vi började inte ens prata om ett nytt kontrakt. Det är hopplöst att bara köra samma saker om och om igen utan att det händer något. Jag behövde ett miljöombyte, och det var därför jag åkte till KHL, förklarade Nilsson.

I Ryssland fick Nilsson mer förtroende än vad han fått av Islanders. Och han tog tillvara på det: 1,71 insläppta mål/match, en räddningsprocent på 93,6 och en plats i finalen om Gagarin Cup, KHL:s motsvarighet till Stanley Cup. Det blev förlust där, men Nilsson gjorde en helgjuten slutspelsserie: 1.54 insläppta/match och 93.5 i räddningsprocent över 20 matcher belönade Nilsson med en hedrande plats i KHL-ligans All Star-lag.

Allt detta, alltså, sedan Islanders valt att trada bort rättigheterna till Nilsson till Chicago Blackhawks som då satt på en uppsjö av goda målvakter. Blackhawks valde att släppa rättigheterna till Oilers som i början på juli plockade in Anders Nilsson sedan general manager Peter Chiarelli bytt till sig Nilsson mot forwardstalangen Liam Coughlin.

När Nilssons namn började nämnas i samband med Edmonton Oilers, utlöste det omgående en smärre lavin av fördömanden och ifrågasättande från dem som sett Nilssons tidigare insatser i NHL och AHL: det kan väl inte vara så svårt att nå de siffrorna i Ak Bars, alla målvakter i den klubben gör ju det och då måste det bero på ett starkt uteförsvar och inte på målvakternas kvalitet, hävdade till exempel en populär Oilers-bloggare.

En bloggare som nog skäms lite idag...

Nu förbereder sig Anders Nilsson och Cam Talbot för nästa match, hemma mot Detroit Red Wings, på torsdagsmorgonen svensk tid. Och hemma i Boden sitter pappa Peder Nilsson och följer sonens karriär i Nordamerika. Peder Nilsson nådde aldrig NHL, han fick nöja sig med ett SM-silver 1978 och att ha spelat i samma djurgårdslag som bland andra Anders Hedberg, Anders Kallur och Kent Nilsson.

Anders Nilsson, för sin del, spelar nu med Connor McDavid, och det kan ju så småningom bli något att minnas med välbehag.

Se mer