Skip to main content

Anaheim spårade inte ur trots seg start

av Brian Hunter / NHL.com

Att Anaheim Ducks skulle kvalificera sig till Stanley Cup Playoffs var länge osäkert under 2015-16.

Efter att ha varit en seger ifrån att gå till 2015 Stanley Cup Finalen innan man förlorade Western Conference Finalen i sju matcher mot blivande mästaren Chicago Blackhawks, kämpade Ducks för att göra mål och vinna under den första halvan av den här säsongen.

Anaheim var 29:e i NHL den 29 december och var fyra i Pacific Division efter All-Star uppehållet. Ducks hade ligans sämsta offensiv då, snittade 2.11 mål per match. Man var två poäng bakom Arizona Coyotes och när målproduktionen väl kom igång, inledde man en upphämtning som kulminerade när man tog en poäng i en 6-5 förlust efter övertid mot Tornto

Maple Leafs på torsdag och säkrade sin fjärde raka playoff plats.

Här fem anledningar till att Ducks säkrade slutspel:

1. Lampan lyser

Anaheim rankas fortfarande i den undre tredjedelan i ligan med 187 icke-straffläggningsmål. Men efter att ha gjort 99 i sina första 47 matcher, har man noterat 88 i de senaste 26 matcherna, ett snitt på 3.38 per match. Hur bra det är kan belysas med att laget som gjort flest mål den här säsongen, Dallas Stars, snittar 3.24 mål per match.

”Det handlar om självförtroende. Vi tränar hårt varje dag och alla känner sig bra och vet vad deras uppgift är i laget,” sade Ducks forward Rickard Rakell till SI.com efter en seger mot Philadelphia Flyers den 9 februari. ”I början av av året, vet jag inte vad det var, men vi gör våra mål nu.”

En oro för Anaheim är den axelskada som gjort att forwarden David Perrons status är vecka-till-vecka.

Perron som kom från Pittsburgh Penguins 16 januari i en trejd för forwarden Carl Hagelin, hade åtta mål och 20 poäng i 28 matcher med Ducks.

2. Återuppvaknandet leder till 11:e himlen

Rakell fällde sitt yttrande under det andra stoppet på en sju matcher lång turn´e efter All-Star uppehållet. Ducks var 9-10-3 borta från Honda Center när den inleddes och började med en förlust mot Penguins, men segern mot Flyers var starten till en 5-0-1 svit innan hemkomsten.

Anaheim vann de fyra avslutande matcherna borta, tog fem raka hemma och vann två divisions matcher borta mot Coyotes och Los Angeles Kings, 11 raka segrar, vilket var nytt Ducks rekord.

”Jag vet inte om någon i rummet är nöjd, men det är roligt att göra det,” sade målvakten Frederik Andersen efter att ha vunnit mot Pacific-ledande Kings. ”Det betyder att man gör något rätt och det är allt vi fokuserar på. Vi tittar inte så mycket på siffror. Vi tittar på hur vi spelar och hur vi kämpar.”

3. Njuter av hemlagad mat

Ducks har blivit mycket bättre borta i den andra halvan av säsongen, men man har konsekvent tagit poäng i Honda Center sen början av november.

Efter en 0-2-1 inledning hemma har Ducks varit 23-7-4, deras 51 poäng hemma ger delad tredjeplats med Chicago Blackhawks bakom Washington Capitals som har 58 poäng.

Slutspelsplatsen är säkrad och Ducks har en chans att komma ikapp Los Angeles Kings i matchen om Pacific titeln; i annat fall går Anaheim en fight mot San Jose Sharks om andra platsen vilket skulle betyda hemma-is i första rundan i Western Conference.

4. Två målvakts system

Andersen och John Gibson har turats om som första målvakter den här säsongen och varit tillräckligt duktiga för att ge coach Bruce Boudreau ett svårt beslut när han ska välja vem som startar i första matchen om några veckor.

Andersens säsong har varit en spegelbild av Ducks. Tjugosex-åringen hade en tuff oktober när han var 0-5-2, men har varit 15-1-2 i de senaste 18 matcherna sen 13 januari. Han har möjligen fördel genom att han var Anaheims 1:a målvakt under slutspelet 2015.

Gibson, 22, började i San Diego i American Hockey League och gjorde inte sin säsongsdebut i NHL förrän 24 november. Han leder Ducks med ett snitt på 2.13 insläppta mål och har hållit nollan fyra gånger.Gibson stängde dörren för Los Angeles i slutspelet 2014 i andra rundan i Western Conference, men släppte in fyra mål på 18 skott och byttes ut i match 7 när Anaheim eliminerades.

5. Ducks flyger tillsammans

Som vanligt handlar målgörandet om Corey Perry med 30 gjorda mål för sjätte raka gången och Ryan Getzlaf, som hittat sitt gamla jag efter en seg start, (ett mål i tom kasse i sina 29 första matcher), 0ch gjort 11 mål och 57 poäng – men Anaheim har visat djup över hela uppställningen.

Längst fram finns Rakell och Ryan Kesler som båda har 40 eller fler poäng den här säsongen och står på gränsen till 20 mål. 2015 playoff hjälten Jakob Silfverberg har förbättrat sin produktion i andra halvan och Mike Santorelli har varit ett tillskott. Backen Sami Vatanen och Hampus Lindholm har skött sina jobb.

Ducks har 10 spelare med minst 20 poäng den här säsongen och sju andra som skrapat ihop dubbla siffror. Man har också ett wild card i forwarden Brandon Pirri, som kom från Florida Panthers 29 februari, som på torsdag gjorde sitt första mål på fem matcher sen han kom tillbaka efter en ankle skada och hade 22 mål i 49 matcher förra säsongen. Pirri och forwarden Jamie McGinn, som har sju mål i 12 matcher sen han kom från Buffalo Sabres 29 februari, kan båda vara till hjälp under Perrons frånvaro.

Se mer