Skip to main content

Anaheim går en ny vår till mötes

I skuggan av de andra lagen har rutinerade Anaheim Ducks kunnat slipa sitt spel - leder just nu Pacific Division

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Förra säsongen slutade inte riktigt som man hade tänkt i Anaheim Ducks. Laget vann Pacific Division för fjärde året i rad men fick respass redan i den första rundan av Stanley Cup-slutspelet, när man förlorade tre av fyra hemmamatcher i sjumatchers-serien mot Nashville Predators. Det gjorde att lagets general manager, Bob Murray, kände att han behövde agera.

Lagets tränare, Bruce Boudreau, fick sparken då de fyra senaste säsongerna, enligt Murray, slutat på samma sätt. En bra grundserie följt av ett för tidigt uttåg i slutspelet.

"Det har sett ut på samma sätt under de senaste åren och det räcker inte." sa Murray när Boudreaus avsked blev känt. Han fortsatte med att berätta att lagets mål är att vinna Stanley Cup och det mönster Ducks uppvisade under de senaste fyra åren var inte tillräckligt.

In kom istället nygamle tränaren Randy Carlyle, mannen Boudreau ersatte mitt under brinnande säsong 2011-12:

"Randy är en erkänd vinnare och en drivande tränare. Han har hanterat sin bänk på bästa sätt under sin karriär" var Murrays ord på presskonferensen vid offentliggörande av Carlyle den 14 juni.

Förväntningarna från klubbledning och fans är höga och Carlyles Anaheim har på intet sätt gjort en dålig säsong, men de stora rubrikerna har uteblivit. Laget tillåts jobba i det tysta, då det finns andra lag som är hetare att rapportera om. Men den största uppmärksamheten så här långt tycks vara när laget går på en mina: som 1-5 hemma mot Pittsburgh den 2 november, 0-5 borta mot Nashville tio dagar senare eller 3-8 borta mot Calgary den 4 december. Det har kommit några sådana, men trots det ligger Anaheim precis där de vill vara.
I topp.

När Edmonton Oilers och San Jose Sharks har fått de stora rubrikerna har Anaheim Ducks kunnat slipa sitt spel och bli bättre i det dolda, trots att man inte riktigt har fått ut allt man kan av laget. Förra säsongen sköt Anaheim i snitt 30,28 skott per match. Man gjorde 218 mål framåt, vilket var 18:e mest i ligan. Av dessa 218 fullträffar stod de stora stjärnorna Corey Perry för 34 (15,6%) och Ryan Getzlaf för 13 (6%). I år, efter 47 spelade matcher har de två gjort 14 av lagets 125 mål (11,2%). Tillsammans.

Video: ANA-TBL: Rakell dansar igenom trafiken och avgör

"När jag inte gör mål får jag se till att servera de andra istället." sa Corey Perry själv om sin måltorka till reportrar efter 6-5-segern mot Carolina den 12 december.  

Och det har både han och Getzlaf gjort. Trots måltorkan är de med i toppen av den interna poängligan. Getzlaf har assisterat till 28 mål (totalt 6-28-34) och Perry till 25 (8-25-33). Istället är det andra spelare som har klivit fram i målprotokollet. Fem spelare har gjort tio mål eller fler och bäst är svenske Rickard Rakell som, med sitt avgörande 2-1-mål på övertid i nattens seger mot Tampa Bay, nu är uppe i 19 fullträffar. Detta på endast 36 spelade matcher.  

Faktum är att den relativa avsaknaden av Getzlaf och Perry i målprotokollet inte har varit till nackdel för Ducks. Laget ligger på femtonde plats när det gäller antal gjorda mål. Dessutom verkar man ha tvättat bort de svarta fläckarna i försvaret. Sedan årsskiftet har Anaheim släppt in tio mål på nio matcher och man har hållit nollan tre gånger:

"Vi har jobbat hårt på vårt försvarsarbete och alla börjar komma in i det. Vi måste jobba ihop, alla fem, annars är man chanslös i NHL." menade Kevin Bieksa i en intervju med OC Registers Eric Stephens den 15 januari.  

Anaheim Ducks har ett anfall som klaffar utan att Corey Perry och Ryan Getzlaf måste göra alla mål själva. Man tycks ha hittat en arbetsro i försvaret och man har en spelidé som alla börjar köpa in på.

När Edmonton Oilers och San Jose Sharks tar de stora rubrikerna laddar de rutinerade ankorna för det enda som räknas. Att vinna Stanley Cup.

Våren har kommit till Anaheim.

Fortsätter det så här kan den här säsongen bli väldigt lång. 

Se mer