Skip to main content

Anaheim bröt en fem matcher lång trist svit

av Janne Bengtsson / NHL.com

Det skulle bli en klang- och jubelföreställning fram emot den av de flesta bedömare tippade finalen om Stanley Cup. Och det skulle bli stort cup-jubel i Kalifornien nästa sommar.

Men det väntade segertåget kom av sig, och med den första NHL-månaden avklarad är Anaheim Ducks ett av ligans största besvikelser.

Och mysterier.

Laget har orkat med bara två segrar, efter den vinst med 4-2 på söndagskvällen lokal tid, som gav spelarna och huvudcoachen Bruce Boudreau chansen att få lite luft i ett tufft läge.

Redan för flera matcher sedan började ju ryktena om Boudreaus framtid att florera kring laget, men enligt general managern Bob Murray sitter Boudreau säkert.

- För bara några månader sedan var vi en match från att gå till Stanley Cup-final. Så även om vi fått en hemsk start på den här säsongen, så kommer jag inte att göra något förhastat. Jag kommer att ha tålamod, sade Murray då till Ducks hemsida.

Och fortsatte:

- Med det sagt, så har vi allvarligt underpresterat som grupp. Jag minns inte någon gång tidigare att en grupp spelare har underpresterat så grovt samtidigt. Och jag förväntar mig en vändning.

Den kanske kom i senaste matchen, när Ducks besegrade Nashville Predators med 4-2. En match där Anaheim hade ledningen med 3-0, precis som i matchen mot Dallas tidigare. Dallas vände till seger. Det gjorde inte Nashville. Även om de kom närmare.

- Vi använde oss av erfarenheterna från Dallas-matchen och tryckte bort motståndarna från de kritiska områdena hela tiden. Vi begränsade deras ytor och skottchanser, summerade Boudreau för NHL.com taktiken i sista perioden mot Nashville.

- Det är tufft att spela så, men vi är ett bra hockeylag och vi gjorde ett bra jobb.

Precis vad Anaheim-fansen ville både se och höra. Anaheim Ducks hade stora förväntningar på säsongen 2015-16. Laget har tagit steg framåt varje år den senaste säsongerna: Ducks var nära en Stanley Cup-final förra säsongen, förlust i sjunde och avgörande i konferensfinalen (semifinalen) mot blivande Stanley Cup-mästarna Chicago Blackhawks. 2014 blev det förlust, också i sjunde matchen, i konferenssemifinalen mot Los Angeles Kings. Året före det åkte Ducks ut i första omgången, mot Detroit och även då förlust i sjunde matchen.

Före matchen mot St. Louis Blues i torsdags strök Boudreau under hur viktigt det är att vändningen kommer snart.

- Det är hur viktigt som helst. Det finns ett begränsat antal poäng att spela om under en säsong med 82 matcher, och vi måste börja sätta ihop det här nu. Om det krävs 99 poäng för att gå till slutspel, då krävs det 47 segrar för oss från och med nu. Det är inte lätt, konstaterade Boudreau.

Hur det gick? Det blev stryk, 1-2. Men efter matchen mot Nashville är stämningen i laget bättre. Detta trots att tänkte skytteligaledaren Ryan Getzlaf nyligen lade sig på operationsbordet för att ta bort blindtarmen. Getzlafs frånvaro är beräknad till maximalt tolv dagar, och under de dagarna står många poäng på spel för Anaheim.

Efter matchen mot Nashville på söndagskvällen har Anaheim den här veckan också matcher hemma i Honda Center mot Florida Panthers (onsdag), Columbus Blue Jackets (fredag) innan Ducks avslutar veckan med bortamatchen mot San Jose Sharks på lördagskvällen. Vill det sig riktigt illa missar Getzlaf också hemmamatchen mot Arizona Coyotes måndagen den 9 november.

Getzlaf spelade flera matcher med en värkande blindtarm, men till slut gick det inte.

- Det gick så långt att jag var orolig att den skulle spricka. Det gjorde inte så värst ont när jag inte gjorde något, men jag hade tre eller fyra riktiga smärtanfall, berättade Getzlaf för Orange County Register innan han lade sig under kirurgkniven.

Ryan Getzlaf är, som bekant, inte vilken spelare som helst för Anaheim. Han har toppat lagets interna poängliga tre år på raken, och förra säsongen vann den 30-årige centern från Regina i Kanada Ducks poängliga på 70 poäng (25 mål/45 assister) på 77 matcher i grundserien och dessutom 20 poäng (2/18) på 16 slutspelsmatcher. Så här långt i år: 1 poäng (0/1) på åtta matcher.

Men Getzlaf är bara en av de Ducksspelare som har underpresterat grovt i år. Med sina 55 poäng (33/22) på bara 67 matcher, var Corey Perry tvåa i poängligan efter Getzlaf förra säsongen. Perry gjorde sedan också 18 poäng (10/8) på 16 playoffmatcher. I år: 0/3 på 11 matcher.

Ryan Kesler: 47 poäng (20/27) plus 13 (7/6) i slutspelet. I år: 0/2.

Och så vidare.

Svenskarna i laget har fått mycket speltid av Bruce Boudreau. Bäst hittills går Rickard Rakell som toppar den interna poängligan, ensam på fyra poäng (2/2).

Backen Hampus Lindholm med sina tre poäng, varav två mål, är faktiskt är en av lagets målkungar så här långt.

Nyförvärvet Calle Hagelin som hämtades in från New York Rangers för att speeda upp anfallsspelet och öppna ytor med sin snabba skridskoåkning har bokförts för 2 poäng (1/1) på 11 matcher.

Jakob Silfverberg som avslutade förra säsongen med suveräna 18 poäng (4/14) på 16 matcher i playoff, vet den här säsongen ännu inte hur det känns att få jubla efter ett eget mål. Två futtiga poäng (0/2) är inte godkänt för den förre Brynässpelaren.

Det är fortfarande kris i Anaheim.

Men kanske är vändningen på gång.

Se mer