Skip to main content

Andreas Johnsson producerar i Maple Leafs

Forwarden var inte ens säker på att få spela när säsongen började

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Välkommen till Allt ljus på.… Varje tisdag under hela säsongen 2018-19 bjuder NHL.com/sv på aktuella artiklar om människor som på olika sätt som ger avtryck i hockeyvärlden. Idag: Maple Leafs rookie Andreas Johnsson var inte säker på att få spela alls. Nu gör han succé i Toronto.

Den svenska NHL-historien är fylld av framgångssagor, och säsongen 2018-19 är inget undantag. Elias Pettersson har tagit både Vancouver och ligan med storm och Rasmus Dahlin motsvarar förväntningarna i Buffalo. Men i skuggan av Pettersson och Dahlin har en annan svensk NHL-rookie gjort jättesuccé i sitt lag.

Andreas Johnsson i Toronto Maple Leafs.

24-åringen från Gävle, Frölunda och moderklubben HK Kings i Kungsbacka, var inte ens säker på att få starta säsongen i National Hockey League. Nu har han gjort sensation i ett lag där det vimlar av unga talanger och där Johnsson får stort ansvar.

Han svarar upp mot det: med sina 29 poäng (14+15) på 49 matcher, är Johnsson sjua i Maple Leafs interna poängliga inför matchen på onsdag morgon mot Colorado Avalanche - den tredje under en sex matcher lång roadtrip, där Maple Leafs hittills besegerat Montreal Canadiens med 4-3 efter förlängning, och förlorat med 1-4 mot New York Rangers.

Video: MTL-TOR: Johnsson går på mål och trycker in pucken

En roadtrip som också hittills sett Andreas Johnsson göra mål och poäng från sin plats i Maple Leafs fjärde kedja med centern Pär Lindholm från Kusmark i Västerbotten och den 196 centimeter och 107 kilo tunge fransk-kanadensaren Frederik Gauthier.

- Vi snackar ihop oss hela tiden och de fyra senaste matcherna har vi hittat hur vi ska spela. Vi får ner puckarna djupt i anfallszon och kan göra något av situationen, säger Johnsson som dock också varit uppe och gästspelat i Torontos första line med John Tavares och Auston Matthews.

När säsongen började hade Johnsson skrivit på ett kontrakt över ett år, värt 787 500 dollar. Men han var ändå inte säker på vad som skulle hända.

 

[Läs också:En dynasti i antågande]

 

- Nej, jag hade ingen aning. Jag visste inte vad jag kunde vänta mig och hur mycket jag skulle få spela, säger Johnsson. Jag tänkte väl att går det inte bra blir jag skickad till farmarlaget och går det bra så blir det några mål.

Farmarlaget är Toronto Marlies, och det var där som Maple Leafs tränare Mike Babcock insåg att Andreas Johnsson var en man för större uppgifter. Han gjorde 54 poäng (26+28) på 54 matcher och hans 24 poäng (10+14) på bara 16 matcher i slutspelet i AHL var en stor anledning till att Marlies kunde fira laget första Calder Cup-triumf någonsin. I finalen besegrade Marlies Texas Stars med 4-3 i matcher och Andreas Johnsson utsågs till hela playoffseriens mest värdefulle spelare. Efter den sista finalmatchen, och till publikens jubel och tonerna av den högstämt bombastiska Also Sprach Zarathustra av Rickard Strauss, en annan artist med sinne för det spektakulära, belönades Andreas Johnsson med Jack A. Butterfield Trophy som slutspelets MVP.

Andreas Johnsson spelade visserligen nio matcher i Maple Leafs redan förra säsongen, men det räcker inte för att kvalificera bort beteckningen "rookie". Så på den svenskdominerade rookielistan räcker Johnssons 28 poäng till en tredjeplats, efter ledaren och Canucks-spelaren Elias Pettersson på 51 poäng (25+26) och tvåan Rasmus Dahlin från Buffalo Sabres med 30 poäng (6+24).

I Maple Leafs har tränaren Mike Babcock ett bra galleri av spelare att välja från och han väljer inte alltid Johnsson. Snittiden på is är knappt 13 minuter per match, att jämföra med till exempel Mitchell Marner som spelar mellan 19 och 20 minuter, och stjärnorna Tavares och Matthews med runt 19 respektive 18 minuters speltid.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Men Babcock gillar skarpt Johnssons attityd: professionell rakt igenom redan från start, trots att den då nye svensken fick se fem av de första elva matcherna under säsongen från läktaren.

- Han gnäller inte. Han gör det bästa av situationen och klagar inte på att han får begränsad speltid, sade Mike Babcock till NHL.com. Han bestämde sig bara för att börja producera och se om tränaren är smart nog att fatta det…

- Han startade långsamt, men nu gillar jag det jag ser. Tävlingsinstinkten och snabbheten. Han är spelintelligent och vet vad som händer runt honom. Han är modig. Han tävlar alltid, både med och utan puck, och kan ta sig till platser där det är målläge. Han är en bra hockeyspelare, helt enkelt.

Video: TOR-OTT: Johnsson skickar in en backhand

Andreas Johnsson, som är son till trefaldige SM-vinnaren Jonas Johnson (de stavar sina efternamn olika) kom över från Frölunda till säsongen 2016-17. Med undantag för nio matcher tillbringade han de två första åren i Marlies. Dessförinnan gjorde han tre säsonger plus några matcher på toppnivå med Frölunda i SHL. Han ångrar inte att han höll sig kvar i Sverige så pass länge efter att han valts av Maple Leafs i sjunde rundan (202:a spelare totalt) i draften 2013.

- Det är bra att lära sig mot äldre spelare. Man vänjer kroppen vid den snabba hockeyn och tacklingar. Jag utvecklades mycket i med Frölunda, den svenska hockeyn är ju väldigt bra och strukturerad och man lär sig spela över hela banan.

Andreas Johnsson fick jobba hårt med psyket redan redan från start: han fick se fem av de första elva matcherna från läktaren.

- Det har varit en berg-och-dalbana för mig. Jag fick inte spela så mycket i början och var tvungen att arbeta med mitt spel, säger Johnsson till NHL.com/sv. Jag känner att jag hittat rätt nu och nu börjar också poängen att komma. Jag försöker ta det här dag för dag och lära mig något från varje match.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.