Skip to main content

Alexander Ovetjkin ligans stjärna i januari

av Risto Pakarinen / NHL.com

Nu börjar Alexander Ovetjkin komma till en fas i sin karriär där hans karriärstatistik plötsligt jämförs med spelets legendarer. I veckan gjorde han säsongens 31:a mål, och leder målligan tillsammans med Henrik Lundqvists klubbkompis Rick Nash. Han blev också den femte spelaren genom tiderna att göra minst trettio mål varje säsong under sina första tio säsonger i ligan och tar plats i klubben med Wayne Gretzky, Mike Gartner, Mike Bossy och Jari Kurri.

Av dessa är det Gartner som hade flest säsonger i rad med 30 mål, 15.

Året började bra för Ovetjkin, som ledde Capitals till seger i Winter Classic, och just nu sitter laget ganska säkert på en slutspelsplats, med åtta poängs försprång till Florida Panthers. Dessutom har Ovetjkin visat under januari att han inte är den där själviska divan som många har trott. Utanför rinken fixade han en bil till välgörenhet och på isen har han visat sig vara beredd att lita på tränaren Barry Trotz system, utan att det betyder att han måste offra produktiviteten.

Han kanske har mognat till en ledare.

En som redan är en ledare är John Tavares i New York Islanders, månadens andra stjärna. Han gjorde sexton poäng på tolv matcher i januari, och gjorde tre segermål.

Samtidigt som Tavares har tagit stegen mot NHL:s elit, har hela laget blivit något att räkna med. Det är inte bara Tavares förtjänst, men utan honom hade de inte lyckats med det heller. Nu leder Islanders Metropolitan-divisionen, före Sidney Crosbys Pittsburgh Penguins, och Tavares ligger på tolfte plats i poängligan, på samma poäng som Ovetjkin, 48.

Hela hösten har hockeyvärlden undrat vad som är fel med Boston Bruins, som ju skulle vara ett av de bästa lagen i Eastern-konferensen, men som länge var utanför slutspelsplatserna. Sedan röt ägaren till, laget började spela noggrannare, inklusive den finske målvakten, Vezina-vinnaren Tuukka Rask, som är NHL:s tredje stjärna i januari.

Och nu har Rask vaknat till.

Han spelade elva av Bruins tolv matcher i januari, vann sju, och förlorade bara en. Hans räddningsprocent var fantastiska 94,9 och snittet på insläppta mål lika imponerande 1,61. I en av matcherna höll han nollan.

Hade Bruins varit högre upp i tabellen hade kanske Niklas Svedberg också h.ade fått spela mer, men nu har tränaren Claude Julien litat på sin förstemålvakt, och om samma takt håller kommer Rask att spela 73 matcher i grundserien.

– Vi måste tänka på vad som är bra för laget, men också vad som är bäst för Tuukka. Han vill spela hela tiden, men han säger också alltid rakt ut om han är trött, säger Julien till Boston Herald.

– Man ser det på hans uppsyn också. Målvakterna blir ofta lite starkare med åren, jag tror inte han stressar lika mycket som han gjorde i början av sin karriär, så han är inte lika trött mentalt.

Man blir aldrig trött på att vinna.

Se mer