Skip to main content

Lehner och Crawford starkt målvaktspar i Chicago

Blackhawks GM Stan Bowman: "Vi har bästa målvaktsduon i ligan"

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

I serien 31 på 31 fokuserar NHL.com/sv varje dag under augusti månad på ett lag i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och om lagens styrkor och svagheter. Serien tar ett heltäckande grepp över ligans 31 klubbar. Idag: Chicago Blackhawks som hoppas ha ligans bästa målvaktsduo.

292 mål bakom Chicago Blackhawks Corey Crawford, Cam Ward och Collin Delia var näst sämst i ligan förra säsongen - bara Ottawa Senators var sämre med 302.

Det kostade Blackhawks en plats i slutspelet.

Och det, är det tänkt, ska Blackhawks råda bot på den kommande säsongen. Corey Crawford, som spelat i Blackhawks sedan 2005, hela den tolv år långa NHL-karriären, får sällskap av Robin Lehner som kommer in som free agent från succéåret i New York Islanders. Ett år som ju bland annat ledde till att Lehner var en av de tre nominerade för Vezina Trophy. Den fick han inte; han fick nöja sig med William M. Jennings Trophy för lägst antal insläppta mål under säsongen, samt Bill Masterton Trophy för den sportsmannaanda Lehner visade när han gick ut och öppet berättade om sina drog- och psykiska problem.

Video: Robin Lehner tar emot Masterton Trophy

- Som jag ser det har vi den bästa målvaktsduon i ligan just nu, säger Stan Bowman, Blackhawks general manager.
Bowman var inte sen att bjuda Lehner ett ett-årigt kontrakt värt fem miljoner dollar, när Islanders hamnade i ekonomiskt trångmål och var tvunget att låta den nyss fyllde 28-årige göteborgaren gå.

Säsongen 2018-19: 36-34-12, 84 poäng och tionde plats i Western Conference.

Slutspelet 2018-19: Missade slutspelet.

Tränare: Jeremy Colliton, andra säsongen.

Nyförvärv: Robin Lehner, målvakt (från New York Islanders), Olli Määttä, back (Pittsburgh Penguins), Calvin de Haan, b (Carolina Hurricanes), Ryan Carpenter, center (Vegas Golden Knights), Andrew Shaw, f (Montreal Canadiens), Alexander Nylander, f (Buffalo), John Quenneville, f (New Jersey Devils), Zack Smith, f (Ottawa Senators).

Förluster: Cam Ward, mv (oklart), Henri Jokiharju, back (till Buffalo), Gustav Forsling, b (Carolina), Chris Kunitz (avslutat spelarkarriären, till tränarroll i Blackhawks), John Hayden, f (New Jersey), Artem Anisimov, c (Ottawa), Dominik Kahun, f (Pittsburgh).

 

[Läs också: En chans för Nylander att spela med stjärnorna]

 

Chicago Blackhawks, som före säsongen faktiskt nämndes i Stanley Cup-diskussionerna, missade slutspelet med bred marginal. Det var den andra raka playoffmissen för laget som varit ett av de tongivande under 2010-talet: Stanley Cup-segrar 2010, 2013 och 2015, och till final i Western Conference (3-4 i matcher mot Los Angeles Kings) 2014.

Förra året delade Crawford målvaktssysslan med 35-årige kanadensaren Cam Ward, ny från Carolina Hurricanes, och AHL-målvakten Collin Delia. Ward vaktade målet i 33 matcher, men succén uteblev: 3.67 i insläppta mål i snitt (GAA) och en räddningsprocent på 89.7 är mediokra siffror med NHL-mått mätt. Wards framtid är osäker. Collin Delia, 25-åringen från Rancho Cucamonga i Kalifornien, hämtades upp från farmarlaget Rockford IceHogs i AHL och spelade 16 matcher: 3,61 i GAA, 90,8 i räddningsprocent. Den 34-årige Corey Crawfords facit var inte heller särskilt lysande: en hela tiden småskadad Crawford fick ihop 2,93 och 90,8 på 39 matcher.

Nu är Delia tillbaka i IceHogs, men aktuell som backup om någon i duon Crawford/Lehner blir skadad. I Rockford finns också Kevin Lankinen som med en fantastisk målvaktsinsats spelade hem VM-guldet till Finland tidigare i somras.

Med Lehners ankomst räknar Blackhawksledningen med stabilt målvaktsspel - två bra målvakter har ju ofta förmågan att sporra varandra. För Robin Lehner är det också en extra boost att komma till Chicago. Just Corey Crawford är en av hans idoler.

- Han (Crawford) har alltid varit en målvakt jag sett upp till. Jag är inte orolig för det här: vi får se vem som spelar var och när. Han har varit en av ligans bästa målvakter under lång tid, säger Robin Lehner. Han har haft skadeproblem och jag hoppas att det löser sig till i år. Det är en bra sak när man försöker vinna matcherna tillsammans: när jag får chansen ska jag göra så bra jag kan och jag är säker på att han också gör det. Två friska målvakter som konkurrerar med varandra och som gör det bästa de kan bakom ett så'nt här lag; det är ett bra recept för framgång.

Stan Bowman är säker på att uppdelningen av speltid målvakterna emellan löser sig automatiskt. 

Video: NYI-CAR, M1: Lehner stoppar McKegg

- Det känns väldigt bra att gå in i nästa säsong, vare sig det är Corey Crawford som står i målet eller Robin Lehner, säger Bowman till NHL.com. Ingen målvakt har någonsin spelat 82 matcher. Man behöver två målvakter och det betyder egentligen ingenting hur många matcher den ena eller den andra spelar. Vi ska alltid spela med den som är bäst för dagen. Vi har gått igenom det här med Robin och alla vet att det handlar om att vinna varje kväll. Så hur det än blir med uppdelningen av speltid, så kommer det att fungera på det sätt som tränargruppen bestämmer att det ska bli.

Blackhawks målvaktscoach heter Jimmy Waite, från Sherbrooke i Quebec, Kanada. Waite kommer att ha en del att säga till om när huvudtränaren Jeremy Colliton ska ta ut laget - säkert i samspråk med nye assisterande coachen Tomas Mitell, närmast från två allsvenska säsonger med AIK. Men lite mer i skymundan har Blackhawks också gjort en annan mycket intressant förstärkning på tränar- och ledarsidan: Chris Kunitz kliver direkt från 16 säsonger i NHL och exakt 1200 matcher i grundserien och slutspel, till ledarstaben i Chicago. Kunitz, 39, blir en av de ansvariga för utvecklingen av unga spelare i klubben.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.