Skip to main content

En chans för Nylander att spela med stjärnorna

Efter trejden - nu kan han få möjligheten att kampera ihop med Chicagos toppnamn

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Det vore synd att påstå att Alexander Nylander har levt upp till sin potential. Tre år efter att ha draftats som åttonde spelare av Buffalo Sabres - i Buffalo - har den 21-årige forwarden bara spelat 19 NHL-matcher och aldrig riktigt kommit nära en ordinarie plats i ligan.

Kanske förändras det nu. Sent på tisdagskvällen trejdades Nylander till Chicago Blackhawks i utbyte för lovande backen Henri Jokiharju. Både Nylander själv och hans nya arbetsgivare hoppas att miljöombytet ska driva karriären i rätt riktning.

 

[Läs också: Alexander Nylander trejdad till Chicago]

 

- Jag trodde att jag skulle vara (ordinarie) i NHL tidigare än jag har varit. Men nu är jag bara väldigt upprymd och ser verkligen fram emot att vara en del av Blackhawks organisation. De är riktigt bra på att utveckla spelare. De vet vad de håller på med och jag kommer att göra mitt bästa, sade Alexander Nylander under en presskonferens efter trejden.

Blackhawks har, mycket riktigt, ett rätt fint track record på att forsla in unga spelare i verksamheten. Det är en av anledningarna till att den "rebuild" general managern Stan Bowman orkestrerat har gått fortare fram än förväntat.

Nylander kommer till Chicago som lite av ett projekt. Efter att inte fått det väntade lyftet i Buffalo kommer han nu att ges en möjlighet att få det i sin nya klubb. Nylander behöver inte titta längre än till nya lagkamraten Dylan Strome för att känna optimism. 

Strome, draftad som tredje spelare 2015, fick det aldrig att lossna i Arizona Coyotes. I november skeppades han och Brendan Perlini till Chicago i utbyte mot Nick Schmaltz. Det blev en vändpunkt. Efter trejden svarade 22-åringen för 51 poäng på 58 matcher.

Video: PIT-CHI: Strome bryter dödläget

Kan Nylander lyckas med något liknande?

- Jag förväntar mig att han slåss för en plats i vårt lag, helt klart, säger general managern Stan Bowman.

- Vi delar inte ut jobb under sommaren, men med den offensiva talang han besitter och hans skicklighet är det i alla fall spännande att fundera på vad han kan åstadkomma om vi sätter honom med några av spelarna vi har.

Bowman syftar på att det inte är orimligt att man använder campen till att undersöka hur Nylander ser ut tillsammans med någon/några av lagets spjutspetsar. Kane, Toews, Strome eller kanske DeBrincat. Det är något han själv skulle uppskatta.

- Jag tycker att jag är en offensiv spelare som även kan försvara och försöka vara en playmaker där ute, säger Alexander Nylander.

- Samtidigt kan jag skjuta och göra mål. Så jag ska försöka använda de här förmågorna, dag in och dag ut, och jobba hårt. Det är en sådan slags spelare jag är.

Video: MTL-BUF: Nylander direktskjuter på Dahlins passning

Träningslägret inför säsongen kommer antagligen bli det viktigaste i hans karriär. Skillnaden mellan en lyckad och en mindre lyckad camp kan vara en topp sex-roll i Chicago kontra spel i AHL.

- Det som hände i Buffalo och Rochester är i det förflutna. Självklart vill jag vara i NHL så snart som möjligt, men nu ser jag bara framåt, emot att gå in och ge allt. Jag är bara glad över att vara en del av Chicago Blackhawks organisation, säger Nylander.

Stan Bowman hoppas och tror att det svenska nyförvärvet kan ge dem ytterligare ett vapen offensivt.

- Något som är väldigt attraktivt med Alex är att han både kan spela vänster- och högerforward. Det är inte alla som klarar det, men han har skickligheten att kunna spela på sin "off-wing", säger Bowman.

- Tittar man på våra två toppkedjor så har vi en kedja där vi behöver en vänsterforward och en annan där vi behöver en högerforward. Det är inte säkert att det blir så i slutändan, men sett till hur vi avslutade året är det antagligen något vi kommer att starta säsongen med. Så nu är frågan vilka som tar de platserna omkring dem, och jag tycker att Alex är en kandidat. Men det är fortfarande tidigt så vi får se vad som kommer att hända.

Att Blackhawks gav upp en spännande backtalang som Henri Jokiharju för att få Nylander säger ganska mycket om hur höga tankar man har om nyförvärvet. 20-åringen spelade 38 matcher med Blackhawks som sistaårsjunior och var med om att vinna både JVM- och VM-guld med Finland. Han tycks gå en ljus framtid till mötes i NHL.

- Man kan säga att utvecklingen på några av våra andra unga backar har gjort att vi känner att vi byggt upp ett stall med unga spelare som gör att vi har förmågan att göra en sådan här trejd, förklarar Stan Bowman.

Han syftar på backlöften som Adam Boqvist, Ian Mitchell, Nicolas Beaudin, Lucas Carlsson och Chad Krys som alla kommer från fina säsonger.

- Det är inte enkelt att värva talangfulla spelare som Alex. Han är någon som vi har scoutat. Jag minns under hans draftår att vi inte hade något förstaval, och att det var en kille vi inte kunde drafta i andra rundan, men ändå var väldigt imponerade av, fortsätter Bowman.

- Så när man hamnar i de här situationerna, när man vill värva någon som honom, då får man göra det utifrån vad man redan har. Sett till hur Mitchell och Boqvist har utvecklats, hur de har tagit fina steg framåt i år, precis som Henri, så handlar det om att vi har djupet på backsidan för att göra en sådan här trejd.

Nu återstår det för Alexander Nylander att visa för Chicago Blackhawks att det var värt uppoffringen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.