Skip to main content

13 nya svenskar har skrivit på för NHL

av Janne Bengtsson / NHL.com

85 svenskar spelade i NHL säsongen 2015-16.

Det kan bli betydligt fler nästa säsong. Redan innan NHL ens hunnit dela ut troféerna har elva svenskar skrivit på för NHL-klubbar. Särskilt hårt brandskattas de båda finalklubbarna i SHL, Frölunda (fyra spelare) och Skellefteå (4), samt uppstickaren Djurgården (3).

Förra säsongens Stanley Cup-vinnare Chicago Blackhawks fyller på rostern med två svenskar:

* Lars Johansson, den nyblivne svenske mästarmålvakten från Frölunda har skrivit på för ett år med Blackhawks efter en stabil insats i SHL och i slutspelet, innan han blev skadad. Notabelt: Johansson är 28 år.

* Martin Lundberg, den 24-årige anfallaren från Skellefteå som spelade VM för Sverige blir också Blackhawk nästa säsong, även han med ett kontrakt över ett år.

* Jacob Larsson, den blott 18-årige backen blev både svensk mästare och Champions League-mästare med Frölunda förra säsongen. Larsson skrev på ett kontrakt med Anaheim Ducks som draftade honom i första rundan förra året, men kommer att lånas ut till Frölunda under nästa säsong.

* Mattias Bäckman, den före detta Linköpingsbacken, hoppas på NHL. Bäckman skrev på för Detroit Red Wings redan 2013, men hittills har det blivit bara spel i farmarligan AHL, först i Red Wings farmarlag Grand Rapids Griffins och sedan efter att Red Wings tradat Bäckman till Dallas Stars i Dallas farmarlag Texas Stars, sammanlagt 106 matcher i grundserie och slutspel. Nu har Dallas valt att förlänga kontraktet med den 23-årige försvararen. Om Bäckman får debutera i NHL kommer fyra Stars-backar att vara svenskar: sedan tidigare finns ju både John Klingberg, Johnny Oduya och Patrik Nemeth i klubben.

* Anton Lindholm, den stabile försvararen från Varuträsks IF, byter Skellefteå mot Colorado Avalanche och, åtminstone till en början, farmarlaget San Antonio Rampage. Lindholm, 22, har skrivit på ett tre-årigt rookiekontrakt med Avs.

* Jonas Gunnarsson byter målvaktsklubban i Malmö mot dito i Nashville Predators, eller mer troligt i farmarligans Milwaukee Admirals. 24-åringen från Nässjö som kom till Malmö via HV71, Troja-Ljungby och Pantern, bröt ett kontrakt över två år med Malmö i SHL för att skriva på för ett år med Nashville för att försöka uppfylla drömmen att få spela i NHL.

- Ska jag vara helt ärlig var det väl inte det som var den närmaste målsättningen med säsongen. Men det har alltid varit en långsiktig dröm, så nu när det har hänt är det jätteroligt, säger Gunnarsson till hockeysverige.se.

* Tom Nilsson spelade i Frölunda förra säsongen efter ett misslyckat försök att slå sig in i NHL och Toronto Maple Leafs till säsongen 2014-15. Ett äventyr som slutade med 48 matcher i Toronto Marlies för den 22-årige backen som då lämnat allsvenska Mora. Efter diverse trader, via Frölunda och New York Islanders, har Tom Nilsson nu skrivit på ett tvåvägs-kontrakt över ett år med Vancouver Canucks.

* Tim Heed, backen från Södertälje och Skellefteå, gör också ett andra försök att slå sig in i NHL. Heed är klar för San Jose Sharks. Heed draftades av Anaheim Ducks 2010, men det blev aldrig någon resa över Atlanten. Nu har Heed utvecklats rejält och har två kanonsäsonger i Skellefteå i ryggen. Belöningen är ett kontrakt över ett år med Sharks.

* Lukas Bengtsson, Frölundas 22-årige stockholmsbördige back, har skrivit på för Stanley Cup-mästaren Pittsburgh Penguins. Den mycket spelskicklige och skridskostarke backen får starta i farmarlaget Wilkes-Barre Scranton Penguins i AHL nästa säsong.

* Mantas Armalis (målvakt) och Marcus Sörensen (forward) kommer från Djurgården och har, som NHL.com/sv rapporterat tidigare, skrivit på för Stanley Cup-finalisten San Jose Sharks som satsar svenskt till nästa säsong.

* Linus Hultström, backen från Djurgården, har skrivit på för Florida Panthers som vi också rapporterat om tidigare.

* Gustav Forsling, den 20-årige backen från Juniorkronorna och Linköping som är klar för Colorado Avalanche, har också uppmärksammats här på NHL.com/sv.

* Niklas Lundström är den svenske spelaren som vänder motsatt väg - hem till Sverige. Den 23-årige före detta AIK-målvakten reste över 2014, draftad av St. Louis Blues. Men det har blivit bara spel i farmarligan för Lundström, och ett evigt flackande med sex klubbadresser i farmarhockeyn: Chicago Wolves (AHL) och Alaska Aces (East Coast Hockey League) första säsongen och Wolves, Quad City Mallards i ECHL där det inte blev en enda match, Elmira Jackals också i ECHL, samt Bakersfield Condors (AHL) och sedan tillbaka till ECHL och Norfolk Admirals. Puuuh! Trots NHL-missen tycker Lundström att han utvecklats.

- Jag har blivit starkare både mentalt och fysiskt, säger han till hockeysverige.se. Jag tror ändå att jag utvecklats mest som person genom allt jag varit med om runt om.

- Självklart finns NHL-drömmen kvar. Jag åker hem för att jag tror att jag här hemma kan bli en bättre målvakt än om jag hade stannat kvar i den organisationen. Hade jag stannat kvar kanske det hade varit närmare till NHL, men jag tror inte att jag hade blivit en bättre målvakt senare i karriären om jag varit kvar där borta, säger Lundström som skrivit på för allsvenska Björklöven.

Se mer