Skip to main content

10 storylines att följa mellan Caps och Vegas

NHL.com/sv ger dig en genomgång på saker att hålla extra koll på i finalen

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Så var vi då äntligen framme. Grundserieresan som påbörjades i oktober ska få sitt slut. Och vilket spektakulärt slut vi har framför oss. Det står redan nu klart att vi om några veckor kommer ha en helt ny Stanley Cup-vinnare. Blir det uppstickande expansionslaget Vegas Golden Knights? Eller Washington Capitals som sedan 1974 jagat sin första cup? 

Oavsett vem som står tårögd på isen med bucklan över huvudet när seriens sista slutsignal går kommer vi ha bevittnat en fantastisk resa. Men först ska det spelas om det.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Här är tio storylines du behöver ha koll på inför finalen mellan Vegas Golden Knights och Washington Capitals:

GEORGE MCPHEE MOT BRIAN MACLELLAN

Brian MacLellan var assisterande general manager för Washington under George McPhee i flera år innan McPhee fick sparken och MacLellan tog över. Envisa rykten hävdar att saker och ting inte slutade på de bästa villkoren mellan de två forna vännerna (och collegekamraterna!) i samband med McPhees avsked. McPhee har draftat många av de spelare som nu utgör kärnan i Capitals lag (Alex Ovechkin, Nicklas Bäckström, Evgeny Kuznetsov, Braden Holtby) men det var MacLellans smarta kryddande av truppen (T.J. Oshie, Lars Eller, Brooks Orpik, Matt Niskanen) som slutligen tog Capitals över tröskeln till finalen. Lita på att McPhee lär vara taggad på att se det nya lagbygget besegra det gamla.

EN REVANSCHSUGEN NATE SCHMIDT

Planen var att Nate Schmidt skulle få en större roll hos Capitals backtrupp denna säsong. Sedan lämnades han oskyddad av laget i expansionsdraften och Vegas snappade upp honom. Idag är han lagets toppback sett till istid och poäng och har varit helt avgörande i att Golden Knights kunnat ta sig hela vägen till Stanley Cup-final. Nate Schmidt kommer garanterat ge 110% för att visa Capitals vilket misstag de gjorde när de lät Vegas snappa upp honom.

KARLSSON VS BÄCKSTRÖM - KAMPEN OM ATT BLI BÄSTE SVENSK

Etta och tvåa i svenska poängligan under grundserien (William Karlsson 78 poäng, Nicklas Bäckström 71 poäng) och med samma positioner nu i slutspelet är det svårt att argumentera emot att WK71 och NB19 varit de två mest framträdande NHL-svenskarna i år. Ett argument skulle kunna föras fram för Filip Forsberg, men med Karlsson och Bäckström i final känns dem svåra att förbise. Nu i final får båda chansen att sätta pricken över i på varsin fantastisk säsong. Vem kommer ta chansen?

Video: VGK-WPG, M4: Marchessault hittar Karlsson

NORDISKA KAMPEN UTANFÖR SVERIGE

Utöver svenskkampen mellan William Karlsson och Oscar Lindberg mot Nicklas Bäckström, Andre Burakovsky och Christian Djoos så hittar vi ytterligare två nordiska representanter i finalserien: Golden Knights' Jake Haula (Finland) och Capitals Lars Eller (Danmark). Oavsett vilket lag som vinner kommer nordisk hockey alltså vara välrepresenterad.

FLEURY - CAPITALS SISTA SLUTSPELSSPÖKE

Washington har drivit ut flera slutspelsspöken: att besegra Pittsburgh Penguins, att vända en serie och att vinna en avgörande match 7 när allt står på spel. För att erövra Stanley Cup kommer de behöva driva ut ett sista: Marc-Andre Fleury. Golden Knights keeper har spelat helt fantastisk och är solklar favorit till Conn Smythe Trophy om Vegas skulle vinna - kanske även om de skulle förlora. Intressant fakta dock - Fleury mot Capitals i slutspelet bjuder på denna statistik: åtta vinster, sex förluster, 2.80 insläppa mål per match och 90.2% i räddningsprocent...

OVECHKINS JAKT PÅ EN STANLEY CUP

Patrick Kane och Jonathan Toews har vunnit. Anze Kopitar har lyft bucklan. Sidney Crosby och Evgeni Malkin har tagit hem flera. Bland superstjärnorna födda 1985-90 har de flesta redan tagit hem en Stanley Cup-titel. Kvar står Nicklas Bäckström och framförallt Alexander Ovechkin och stampar. Kan Capitals kapten äntligen ta sitt lag till en titel?

TUNGVIKTSMÖTE MELLAN REAVES OCH WILSON

De i särklass mest skräckinjagande spelarna för Vegas respektive Washington är Ryan Reaves och Tom Wilson. Reaves har hittills stått för ett mål på sex matcher för Vegas i en mer undanskymd roll medan Wilson noterats för tre mål och åtta assist på 16 matcher som en del av Capitals förstakedja. Gemensamt för båda är att de är stora, starka och gillar det fysiska spelet. Återstår att se hur många bataljer det blir herrarna emellan.

HASTIGHET MOT TYNGD

Vegas Golden Knights är sannolikt ett av de snabbaste lagen i NHL. Så snabba är laget att Winnipeg Jets, ett erkänt skridskoskickligt lag, inte hängde med när Vegas skruvade upp tempot. Inte lär spelare som William Karlsson, Jonathan Marchessault eller Nate Schmidt heller ha blivit långsammare av att få vila benen ordentligt i nästan en vecka. Håll utkik efter Vegas snabbhet i finalserien. Från Capitals sida har man visserligen ett någorlunda snabbt lag - spelare som Jakub Vrana och Andre Burakovsky har vingar under fötterna - men det är ändå i tyngden laget lyser som starkast. Lars Eller, Tom Wilson, Alex Ovechkin, Brooks Orpik, Devante Smith-Pelly och Brett Connolly har alla visat på ett imponerande fysiskt spel. Snabbhet mot styrka i finalen alltså.

 

[Relaterat material: Slutspelet är något alldeles extra]

 

LIGANS BÄSTA KEDJA?

Det är svårt att argumentera emot att Vegas förstakedja med Jonathan Marchessault, William Karlsson och Reilly Smith är bäst i NHL just nu. Delvis för att det egentligen bara finns ett alternativ - Capitals kedja med Ovechkin, Kuznetsov och Wilson - men också för att Marchessault, Karlsson och Smith konstant övervunnit oddsen. Inför varje slutspelsrunda har konversationen gått något i stil med: "mot det här laget blir dem i alla fall nedstängda". Likväl har de fortsatt producera slutspelet igenom och är för närvarande etta, tvåa och trea i den interna poängligan.

HEMMA- ELLER BORTAFÖRDEL?

Vegas Golden Knights har, via stöd från sina vilda supportrar, varit i princip omöjliga att besegra på hemmaplan. Washington Capitals har bara förlorat en bortamatch i hela slutspelet. När lagen drabbar samman i T-Mobile Arena natten mot tisdag har vi något alldeles speciellt att se fram emot.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.