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Tavares rencontrera cinq équipes cette semaine

En plus des Islanders, les Stars, les Bruins, les Sharks, les Maple Leafs et le Lightning auront l'occasion de courtiser le centre, qui pourrait devenir joueur autonome dimanche

par LNH.com @LNH_FR

John Tavares rencontrera les Islanders de New York et cinq autres équipes à Los Angeles, cette semaine, avant de possiblement devenir joueur autonome sans compensation, selon ce qu'a rapporté TSN lundi.

Le centre de 27 ans rencontrera les Stars de Dallas, les Bruins de Boston, les Sharks de San Jose, les Maple Leafs de Toronto et le Lightning de Tampa Bay ainsi que les Islanders, qui tentent de lui faire signer un nouveau contrat. Tavares a été le premier choix au total au repêchage 2009 de la LNH par les Islanders et il est leur capitaine depuis 2013-14.

Il pourrait devenir joueur autonome sans compensation dimanche. Le plus long contrat qu'il peut recevoir de toute autre équipe que les Islanders est d'une durée de sept ans. New York peut lui offrir un contrat de huit ans et lui faire signer une nouvelle entente à tout moment.

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Tavares parlera avec deux ou trois autres équipes par téléphone. Ces formations pourraient obtenir une rencontre en personne, toujours selon TSN.

Tweet from @PierreVLeBrun: Confirmed teams that John Tavares will meet with this week at CAA offices in L.A.: Dallas, Boston, San Jose, Toronto, Tampa (plus of course NYI). The Tavares camp will also have conversations with 2-3 other teams over the phone and perhaps also meet with 1-2 of them.

Tavares a terminé au deuxième rang chez les Islanders au chapitre des buts (37) et des points (84) cette saison. Il a marqué au moins 30 buts dans trois des quatre plus récentes saisons.

New York s'est qualifié pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley trois fois lors des neuf saisons de Tavares avec les Islanders. La dernière présence de l'équipe en séries remonte à 2016, quand le but de Tavares en deuxième période de prolongation dans le match no 6 de la série de première ronde de l'Association de l'Est contre les Panthers de la Floride avait permis aux Islanders de gagner une première série depuis 1993.

Pat Brisson avait déclaré à The Athletic, samedi, que Tavares discuterait avec cinq équipes.

Le directeur général Lou Lamoriello aurait pris l'avion avec Brisson jusqu'à Los Angeles, là où auront lieu les rencontres dans les bureaux de CAA Hockey.

« Je n'ai aucune déception, je ne suis pas découragé », a affirmé Lamoriello, samedi, à propos du fait que Tavares rencontrerait d'autres équipes. « Je pense qu'il a mérité le droit de prendre la décision qu'il veut. Le plus important, c'est que nous espérons que sa décision sera de demeurer un Islander. »

« Le propriétaire, Scott Malkin, est fermement engagé à faire de cette concession la meilleure de la Ligue nationale de hockey, et il m'a donné le droit de faire tout en mon possible pour y arriver, a ajouté Lamoriello. « La première décision était de trouver un entraîneur. Selon moi, nous avons obtenu l'un des meilleurs entraîneurs de la LNH (Barry Trotz, qui a été engagé jeudi). Maintenant, il faut convaincre notre joueur que c'est la bonne situation pour lui. Mais il doit prendre cette décision. »

Video: NYI@DET: Tavares joue les héros en prolongation

Lamoriello a été engagé comme président des Islanders avant de prendre les fonctions de directeur général, le 5 juin, après les congédiements de Garth Snow et de l'entraîneur Doug Weight. Lamoriello avait alors déclaré que les changements de DG et d'entraîneur n'avaient rien à avoir avec le dossier de Tavares, qui aurait pu signer une nouvelle entente avec New York à partir du 1er juillet dernier.

« C'est évidemment où j'espère être. Je l'ai toujours dit », avait dit Tavares, le 9 avril, deux jours après la fin de la saison des Islanders. « Mais évidemment, j'ai du temps pour penser à ma situation et voir ce que je veux faire à partir de là. »

« J'ai adoré mon expérience ici. Les gens m'ont soutenu, moi, l'équipe et toute l'organisation. L'équipe a toujours été d'une grande classe depuis que je suis ici. Il y a évidemment beaucoup de talent et beaucoup de belles choses dans le futur de cette équipe. Il y a beaucoup d'éléments positifs. Je devrai prendre du temps pour voir ce que je veux faire. »

Tavares totalise 621 points (272 buts, 349 passes) et il est le cinquième meilleur pointeur de l'histoire des Islanders, le premier si on ne compte pas les joueurs qui ont fait partie des équipes championnes quatre fois de suite de 1980 à 1983. Il a mené les Islanders au chapitre des points lors de sept de ses neuf saisons dans la LNH et n'a jamais terminé plus bas que deuxième à ce chapitre.

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