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Tippett mise sur son expérience avec les Panthers

L'espoir à l'attaque a tiré des leçons des derniers camps pour peaufiner son jeu

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

CORAL SPRINGS, Floride -- Owen Tippett est prêt à décrocher un poste permanent dans la LNH, deux saisons après que l'espoir des Panthers de la Floride eut vécu sa première expérience dans la Ligue.

Tippett, sélectionné par les Panthers avec le 10e choix du Repêchage 2017 de la LNH, a disputé sept matchs avec la Floride au début de la saison 2017-18 avant de retourner dans les rangs juniors. Il compte se battre pour une place chez les Panthers au camp d'entraînement.

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« C'est mon objectif », a dit Tippett pendant le camp de développement des Panthers en juin. « J'arriverai au camp et je ferai tout en mon possible. L'objectif ultime est évidemment d'être ici en septembre. »

Tippett a vécu une situation semblable la saison dernière, mais les Panthers l'ont renvoyé dans la Ligue de hockey de l'Ontario (OHL), où il a récolté 74 points (33 buts) en 54 matchs avec Mississauga et Saginaw. Il a ensuite cumulé 22 points (11 buts) en 22 matchs des séries dans la OHL avec Saginaw.

Les Panthers possèdent un noyau solide à l'avant grâce aux joueurs de centre Aleksander Barkov et Vincent Trocheck, ainsi qu'aux attaquants Jonathan Huberdeau, Mike Hoffman et Evgenii Dadonov. Mais Tippett possède le genre de talent offensif pour lequel les Panthers pourraient faire de la place, s'il prouve sa fiabilité dans les deux sens de la patinoire.

« Il est un joueur dynamique en possession de la rondelle », a mentionné le directeur du personnel des joueurs des Panthers Bryan McCabe. « Nous voulons travailler avec lui sur les détails de son jeu quand il n'a pas la rondelle et sur les éléments qui l'aideront à avoir du succès au niveau supérieur. »

Tippett (6 pieds 1 pouce, 216 livres) a inscrit en moyenne 37,6 buts lors de ses trois dernières saisons dans la OHL, mais il s'est concentré sur l'ensemble de son jeu. C'est ce que les Panthers lui ont demandé de faire quand ils l'ont renvoyé chez les juniors.

Video: ANA@FLA: Tippett inscrit son 1er but dans la LNH

« L'année dernière, j'ai reçu beaucoup de commentaires, a-t-il dit. Je les ai gardés en tête et j'ai travaillé sur ces détails pour les appliquer à mon jeu et l'élever d'un cran. Je crois être passé à la prochaine étape et m'être grandement amélioré.

« Quand on te conseille de la sorte, tu mémorises ce que tu dois faire jusqu'à ce que ça devienne une habitude et tu finis par le faire naturellement, sans y penser. Dans les premières semaines de mon retour [dans la OHL], j'ai regardé beaucoup de vidéo pour comprendre ce que je devais faire. Après deux à trois semaines de matchs là-bas, c'est venu naturellement. »

McCabe a souligné que ce sera à Tippett de profiter au maximum de sa chance d'impressionner les Panthers au camp d'entraînement.

« Il aura sa chance, comme tout le monde, a dit McCabe. Mais il possède un talent particulier qui le distingue d'autres joueurs. S'il peut intégrer tout ce qu'on lui a demandé dans son jeu, connaître un bon été d'entraînement et arriver au camp dans la meilleure forme de sa vie, il n'y a aucune raison pour laquelle il ne pourrait pas se tailler un poste dans la formation. »

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