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Ovechkin ne peut toujours pas expliquer « Le but »

L'attaquant des Capitals a réalisé une pièce de jeu extraordinaire il y a 11 ans aujourd'hui

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

But incroyable d'Ovechkin

Souvenirs: La recrue Ovechkin marque un but célèbre

Le 16 janvier 2016 la sensationnelle recrue Alex Ovechkin inscrit un but «simplement sensationnel» contre les Coyotes de Phoenix

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Le dernier but d'une victoire 6-1 est souvent oublié avec le temps. Mais le 16 janvier 2006, dans ce qui était nommé à l'époque le Glendale Arena, un but célèbre marqué par Alex Ovechkin a hérité d'un surnom : « Le but ».

Avec 8:06 à jouer dans un match d'après-midi contre les Coyotes de Phoenix, l'attaquant recrue des Capitals de Washington a réalise un but spectaculaire que même Wayne Gretzky, à cette époque l'entraîneur des Coyotes et encore le meilleur buteur dans l'histoire de la LNH (894), a qualifié de « pas mal fantastique ». Ce filet demeure un des faits saillants dans la carrière d'Ovechkin.

Après avoir récupéré la rondelle en territoire neutre, Ovechkin l'a transporté en zone des Coyotes à l'aile droite avant de couper vers le filet devant le défenseur Paul Mara. Ovechkin a fait une chute alors qu'il tentait d'effectuer une feinte dans l'enclave, mais il est parvenu à maintenir le contrôle de la rondelle alors qu'il glissait dans le cercle gauche sur son dos.

Ovechkin a ensuite étendu le bâton au-dessus de sa tête afin de balayer la rondelle derrière le gardien étonné Brian Boucher.

« (Le défenseur des Capitals) Brendan Witt a lancé la rondelle en territoire neutre, et je m'en suis emparé à toute vitesse, a raconté Ovechkin. J'ai trébuché et glissé sur le dos, mais je suis parvenu à mettre la rondelle dans le filet. J'ai eu de la chance, c'était un but magnifique. »

Même aujourd'hui, Ovechkin ne peut pas expliquer comment il a réussi à contrôler la rondelle et à décocher un tir après sa chute.

« Ce n'était que de la chance, a-t-il dit. La chance? Le talent? Je ne sais pas. C'est à vous de décider. »

C'était le deuxième but du match d'Ovechkin, son 32e de la saison. Il a terminé la saison avec 52 filets et a remporté le trophée Calder, remis à la meilleure recrue dans la LNH. Avec plus de 500 buts à son dossier, Ovechkin hésite à déclarer que « Le but » est le meilleur de sa carrière de 12 saisons dans la LNH.

« Chaque but est le meilleur but », a-t-il lancé.

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