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Les affrontements à surveiller : 27 décembre

Ovechkin tentera d'ajouter à sa légende en marquant un 30e but; un duel au sommet de l'Association de l'Ouest entre les Jets et les Flames

par LNH.com @LNH_FR

Treize rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce jeudi 27 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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HURRICANES (15-15-5) vs CAPITALS (22-10-3) 
19h H.E. (NBCSWA, FS-CR, NHL.TV)

Alex Ovechkin tentera de devenir le deuxième joueur de l'histoire à marquer au moins 30 buts à ses 14 premières campagnes dans la LNH quand les Capitals de Washington seront les hôtes des Hurricanes de la Caroline, au Capital One Arena.

Mike Gartner, qui a également porté les couleurs des Capitals pendant dix ans, avait réussi l'exploit à ses 15 premières saisons.

Ovechkin, qui participera à un 10e Match des Étoiles et sera le capitaine de l'équipe de la section Métropolitaine, mène la LNH au chapitre des buts avec 29. Il n'a cependant amassé qu'une passe à ses trois derniers affrontements après avoir connu une séquence de 14 parties avec au moins un point au cours de laquelle il avait marqué 17 buts et récolté six aides.

Video: BUF@WSH: La frappe d'Ovechkin bat Hutton

Ovechkin n'a besoin que de quatre buts pour rejoindre Dave Andreychuk au 14e rang de l'histoire à ce chapitre et il n'a besoin que d'un autre filet en avantage numérique pour s'emparer de la sixième place dans ce domaine. Il est présentement à égalité avec Brendan Shanahan.

Nicklas Backstrom connaît une heureuse période en attaque. Il a amassé 21 points, dont 15 aides, à ses 17 dernières parties.

Washington sera en quête d'une troisième victoire consécutive et montre un dossier de 7-1-0 à ses huit derniers duels et de 14-3-0 à ses 17 derniers.

« Ils placent la rondelle à de bons endroits et pratiquent un bon échec-avant. Leurs défenseurs sont très agressifs et tentent toujours de garder le disque en zone offensive, a avoué l'entraîneur-chef des Capitals Todd Reirden. Ce sera un bon match surtout après ce congé de quelques jours. Les Hurricanes sont efficaces pour vous couper du temps et de l'espace sur la glace. »

Le gardien Braden Holtby a remporté quatre de ses cinq dernières décisions (4-1-0) et a conservé une moyenne de buts alloués de 1,99 et un pourcentage d'arrêts de ,937. Il a aussi signé un blanchissage.

De leur côté, les Hurricanes ont une fiche de 2-4-1 à leurs sept derniers matchs.

Sebastian Aho a obtenu 12 points (sept buts, cinq aides) à ses huit derniers matchs.

« Après ce congé, les deux équipes sont dans le même bateau. Personne ne sait comment il va affecter les deux équipes, a dit l'entraîneur-chef Rod Brind'Amour des Hurricanes. Nous allons le savoir assez tôt dans le match. »

 
FLYERS (15-16-4) vs LIGHTNING (28-7-2) 
19h30 H.E. (NBCSN, TVAS, NHL.TV)

Le Lightning de Tampa Bay tentera d'amasser au moins un point pour une 13e partie de suite lors de la visite des Flyers de Philadelphie, au Amalie Arena.

C'est la plus longue série du genre dans la LNH cette saison.

Le record d'équipe de 18 parties (14-0-4) remonte à la saison 2003-2004.

Offensivement, le Lightning, qui a gagné ses trois derniers matchs, fait flèche de tout bois ayant marqué au moins quatre fois à ses sept dernières sorties et dans 11 de ses 12 dernières.

Video: TBL@EDM: Kucherov crée l'égalité sur une échappée

Nikita Kucherov a participé au pointage à ses huit derniers matchs et montre une fiche de quatre buts et 11 aides au cours de ceux-ci. À ses 19 dernières rencontres, Kucherov a marqué neuf buts et récolté 30 passes.

De son côté, Brayden Point tentera de prolonger à cinq sa série de matchs avec au moins un point (0-6-6) tandis que le capitaine Steven Stamkos a fait mouche lors des quatre dernières parties.

Le défenseur Victor Hedman se retrouve à deux aides du plateau des 300 en carrière tandis que Yanni Gourde est à deux points de son 100e dans la LNH.

« Le congé de Noël a fait du bien et nous a permis de faire le plein d'énergie, a mentionné Hedman. Nous reprenons le collier ce soir. Nous avons visionné des faits saillants ce matin. Cela nous replace dans l'atmosphère du hockey, nous permet de penser à notre jeu et à celui de l'équipe. Nous sommes contents de reprendre l'action. »
 
De leur côté, les Flyers connaissent un regain de vie depuis l'arrivée de Scott Gordon derrière le banc de l'équipe. Ils ont une fiche de 3-1-0 sous sa tutelle.

Avant sa venue, Philadelphie n'avait remporté que trois de ses 14 précédentes rencontres (3-8-3).

Ivan Provorov en sera à son 200e match dans la LNH tandis que James van Riemsdyk n'a besoin que de deux passes pour atteindre le plateau des 200 en carrière.

Claude Giroux n'est pas étranger aux récents succès des siens. Il a quatre buts et 10 mentions d'aide à ses 12 dernières parties alors que Sean Couturier a neuf points, dont cinq passes, à ses neuf derniers matchs.

« Les premières présences sur la glace seront plus difficiles après ce congé, a avoué Giroux. Heureusement, la séance d'entraînement nous a permis de remettre les jambes en marche. Affronter la meilleure équipe de la ligue après un congé comme celui de Noël sera un bon test pour nous. »

Tampa Bay a remporté le premier duel de la saison entre les deux équipes, un gain de 6-5 en prolongation le 17 novembre dernier, au Wells Fargo Center.

Andrei Vasilevskiy sera le gardien du Lightning. Son vis-à-vis sera Michal Neuvirth.

 
FLAMES (22-12-3) vs JETS (24-10-2) 
20h H.E. (TSN3, SNW, NHL.TV)

C'est un duel entre les deux meilleures équipes de l'Association de l'Ouest qui attend les partisans, jeudi au Bell MTS Place, alors que les Flames de Calgary et les Jets de Winnipeg croiseront le fer. 

Pour l'occasion, les attaquants Adam Lowry et Andrew Copp seront de retour au jeu pour les Jets.

Lowry a raté les deux dernières parties des siens en raison d'une blessure au haut du corps tandis que Copp était absent depuis dix matchs à la suite d'une commotion cérébrale.

Ça va bien pour les Jets qui ont remporté leurs deux dernières rencontres et 11 de leurs 13 dernières (11-2-0).

Video: TBL@WPG: Scheifele donne la victoire aux Jets

Mark Scheifele a une fiche de six buts et 11 passes à ses sept dernières sorties tandis que Blake Wheeler a deux buts et 21 aides à ses 15 dernières.

« Nous devrons faire les choses simplement et aussi rapidement que nous le pouvons, a avoué Wheeler. Il ne faut rien tenter de spécial en début de match et espérer que nous aurons retrouvé nos moyens en deuxième moitié de partie. »

Connor Hellebuyck sera devant le filet des Jets et il sera en quête de sa 100e victoire dans la LNH (99-50-15).

Les Flames voudront, de leur côté, mettre fin à une série de trois revers. Calgary avait remporté huit de ses neuf précédentes sorties (8-1-0). Ils accusent un retard de trois points sur les Jets au sommet de l'Association de l'Ouest, mais ont disputé un match de plus.

Les Flames ont accordé deux buts ou moins dans six de leurs neuf derniers duels.

« Ce congé et le retour au boulot représentent un danger, a indiqué l'entraîneur-chef des Flames Bill Peters. Tout le monde a profité d'un bon congé et maintenant, vous devez revenir au jeu, travailler fort et faire les choses le plus simplement possible pour connaître du succès. »

C'est David Rittich qui sera devant le but des Flames. En 20 parties cette année, il affiche un dossier de 11-4-2 avec une moyenne de buts alloués de 2,29 et un pourcentage d'arrêts de ,923. Il a aussi obtenu un jeu blanc.

Johnny Gaudreau a marqué trois buts et récolté autant de passes à ses quatre derniers matchs. Il a obtenu 29 points, dont 19 aides, à ses 17 derniers.

Pour sa part, le défenseur Noah Hanifin n'est qu'à un seul point du plateau des 100 en carrière.

AVALANCHE (19-12-6) vs GOLDEN KNIGHTS (20-15-4) 
22h H.E. (ATTSN-RM, ALT, NHL.TV)

Deux équipes qui tenteront de mettre fin à une série de deux revers se feront face quand l'Avalanche du Colorado rendra visite aux Golden Knights de Vegas, au T-Mobile Arena.

L'Avalanche affiche un dossier de 2-5-1 à ses huit derniers matchs et a alloué au moins quatre buts dans six de ses huit dernières rencontres.

Mikko Rantanen a obtenu 30 points, dont 21 aides, à ses 18 derniers duels et domine la LNH au chapitre des aides avec 43 et des points avec 59. Son coéquipier de trio Nathan MacKinnon a amassé 13 points, dont dix passes, à ses neuf derniers matchs.

« Ces joueurs sont extraordinaires », a dit MacKinnon en parlant de la première unité offensive des Golden Knights. « Ils sont la principale raison de leur présence en finale l'an dernier. Ils sont explosifs et nous allons certainement connaître un dur match. »

Phillip Grubauer devrait obtenir un quatrième départ consécutif.

Video: CHI@COL: Grubauer vole Anisimov à bout portant

Avant cette courte série de deux échecs, les Golden Knights avaient remporté 11 de leurs 14 précédentes parties (11-3-1). Ils voudront porter à neuf leur séquence de parties avec au moins un point à domicile.

« Ils ont tellement de talent », a avoué le défenseur Brayden McNabb des Golden Knights en parlant de la première ligne d'attaque de l'Avalanche. « Ce sera tout un défi, mais un défi agréable. J'adore les parties de ce genre. C'est plaisant de tenter d'arrêter des joueurs de cette trempe. »

Marc-André Fleury devrait être devant le filet des Golden Knights. Il sera en quête de son 50e triomphe dans l'uniforme de Vegas.

Reilly Smith a amassé neuf points, quatre buts et cinq aides, à ses 10 derniers matchs.

Brandon Pirri a amassé au moins un point à ses trois rencontres avec Vegas (trois buts, une aide). Il a été rappelé de la filiale de Chicago, de la Ligue américaine, jeudi dernier.

 
Aussi en action ce soir…

DEVILS (12-16-7) vs BRUINS (20-13-4), 19h HE (SN360, SNE, SNO, NESN, MSG+, NHL.TV)
BLUE JACKETS (21-12-3) vs RANGERS (15-14-6), 19h HE, (MSG 2, FS-O, NHL.TV)
RED WINGS (15-17-6) vs PENGUINS (18-12-6) 19h HE (ESPN+, ATTSN-PT, FS-D, NHL.TV)
SABRES (21-11-5) vs BLUES (14-16-4) 20h HE (FS-MW, MSG-B, NHL.TV)
STARS (18-16-3) vs PREDATORS (22-13-2) 20h HE (FS-TN, FS-SW, NHL.TV)
WILD (17-15-3) vs BLACKHAWKS (13-20-6) 20h30 HE (ESPN+, NBCSCH, FS-N, NHL.TV)
CANUCKS (17-18-4) vs OILERS (18-15-3) 21h HE (SN1, SNE, SNO, SNP, NHL.TV)
COYOTES (16-18-2) vs KINGS (14-20-3) 22h30 HE (FS-W, FS-A, NHL.TV)
DUCKS (19-14-5) vs SHARKS (19-12-7) 22h30 HE (NBCSCA, PRIME, NHL.TV)

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