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Les Maple Leafs sont prétendants à la Coupe selon leurs adversaires

L'ajout de Tavares et le développement de Matthews ont convaincu plusieurs joueurs de la LNH

par LNH.com @LNH_FR

CHICAGO - Les Maple Leafs de Toronto sont considérés comme des prétendants à la Coupe Stanley par les analystes et les partisans en raison des changements effectués durant la saison morte. Les joueurs de la LNH en sont également convaincus.

« Quand tu penses à Toronto, tu penses à une équipe jeune et affamée », a déclaré l'attaquant des Penguins de Pittsburgh Evgeni Malkin, qui a gagné la Coupe Stanley trois fois.

Plusieurs joueurs présents à la Tournée des médias des joueurs de la LNH ont choisi les Maple Leafs comme l'une des équipes favorites pour gagner la Coupe Stanley cette saison.

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Le capitaine des Penguins de Pittsburgh Sidney Crosby, qui a également soulevé la Coupe trois fois, a dit que les favoris, mis à part les Penguins, sont les Capitals de Washington et les Maple Leafs. Les Capitals ont gagné la Coupe Stanley la saison dernière, ayant le dessus sur les Penguins lors de la série de deuxième ronde de l'Association de l'Est et sur les Golden Knights de Vegas en Finale.

Toronto a été éliminé des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, la saison dernière, lors de la série de première ronde de l'Est, s'inclinant contre les Bruins de Boston en sept matchs.

Mais beaucoup de choses ont changé depuis.Parmi les changements, il y a la signature du joueur autonome sans compensation John Tavares pour sept ans à un salaire de 77 millions de dollars le 1er juillet. Il a cumulé 84 points (37 buts, 47 passes) en 82 matchs avec les Islanders de New York, la saison dernière.

L'attaquant Auston Matthews, le premier choix au total du repêchage 2016 de la LNH, a amassé 63 points (34 buts, 29 aides) en 62 rencontres la saison dernière, et il continue de se développer comme l'un des meilleurs joueurs de la LNH.

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« J'aime regarder Matthews. Il est gros, robuste et tellement habile avec ses mains et son tir », a affirmé l'attaquant des Blackhawks de Chicago Patrick Kane, triple champion de la Coupe Stanley. « Il est amusant à regarder, surtout quand tu es sur la glace avec lui. Il est vraiment impressionnant. »

Kane a également nommé les Maple Leafs comme favoris pour remporter la Coupe.

Le défenseur des Hurricanes de la Caroline Jaccob Slavin croit aussi que les Maple Leafs pourraient tout rafler.

« C'est difficile à dire, mais en raison de leurs mouvements de personnel, je pense que Toronto a d'excellentes chances cette année, a-t-il dit. Ils sont en progression. Je pense qu'ils ont une bonne brigade défensive, mais avec l'ajout de Tavares et l'arrivée à maturité de Matthews et de Nylander, ils seront une formation dangereuse cette année. »

L'attaquant des Stars de Dallas Tyler Seguin, né à Brampton en Ontario à environ 40 kilomètres à l'ouest de Toronto, croit également que les Maple Leafs pourraient soulever leur première Coupe Stanley depuis 1967.

« Il y a tellement un gros "buzz" autour d'eux actuellement », a noté Seguin, qui a été champion avec les Bruins de Boston en 2011.

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