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Les Canadiens et les Sabres veulent mettre fin à de mauvaises séquences

Montréal a perdu neuf de ses dix derniers duels alors que Buffalo affiche un dossier de 1-3-1 à ses cinq dernières parties

par Joe Yerdon / Correspondant NHL.com

L'attaquant Zemgus Girgensons va effectuer un retour au jeu pour les Sabres de Buffalo alors que ces derniers vont recevoir la visite des Canadiens de Montréal au KeyBank Center vendredi.

Girgensons a raté les deux derniers matchs en raison d'une blessure non divulguée. Il va évoluer sur un trio complété par Jack Eichel et Jason Pominville. 

Le gardien Linus Ullmark obtiendra le départ pour les Sabres, qui ont encaissé deux défaites de suite et montrent une fiche de 1-3-1 à leurs cinq dernières rencontres. 

Le défenseur Nathan Beaulieu sera absent, lui qui est ennuyé par une blessure au haut du corps.

Antti Niemi sera devant le filet des Canadiens, qui ont perdu leurs quatre derniers matchs, et qui ont été blanchis dans deux de leurs trois dernières sorties. Montréal affiche un dossier de 1-7-2 à ses 10 dernières parties. 

Montréal et Buffalo sont déjà éliminés de la course aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Joueurs à surveiller

L'attaquant des Canadiens Jonathan Drouin a récolté cinq points (deux buts, trois passes) à ses six dernières parties. 

L'attaquant des Sabres Sam Reinhart a obtenu neuf points (quatre buts, cinq passes) à ses neuf derniers matchs.

Ce qu'ils ont dit

« Lorsque vous ne participez pas aux séries, il faut aborder la situation différemment, et c'est ce que nous tentons de faire en ce moment. Nous permettons simplement à des joueurs de se retrouver dans des situations dans lesquelles ils ne se retrouveraient pas si tout le monde était en santé en ce moment. » -- L'entraîneur des Canadiens Claude Julien au sujet du nombre de jeunes joueurs dans sa formation

« Il faut continuer de tenter de bâtir quelque chose. […] Il nous reste sept matchs contre des rivaux de section, ces matchs ont une certaine importance. C'est quelque chose à quoi se raccrocher d'ici la fin de la saison, et cela commence ce soir. » -- L'entraîneur des Sabres Phil Housley

Formation prévue des Canadiens 
Paul Byron -- Jonathan Drouin -- Brendan Gallagher
Alex Galchenyuk -- Jacob de la Rose -- Artturi Lehkonen
Nikita Scherbak -- Logan Shaw -- Charles Hudon
Nicolas Deslauriers -- Byron Froese -- Daniel Carr

Mike Reilly -- Jeff Petry
Karl Alzner -- Noah Juulsen
Jordie Benn -- Brett Lernout

Antti Niemi
Carey Price

Retranchés: Michael McCarron
Blessés: Ales Hemsky (symptômes de commotion cérébrale), Max Pacioretty (genou), Victor Mete (doigt), David Schlemko (haut du corps), Rinat Valiev (bas du corps), Phillip Danault (haut du corps), Andrew Shaw (haut du corps)

Formation prévue des Sabres 
Scott Wilson -- Ryan O'Reilly -- Sam Reinhart
Zemgus Girgensons -- Jack Eichel -- Jason Pominville
Benoit Pouliot -- Evan Rodrigues -- Nicholas Baptiste
Jordan Nolan -- Johan Larsson -- Kyle Okposo

Marco Scandella -- Rasmus Ristolainen
Brendan Guhle -- Casey Nelson
Josh Gorges -- Victor Antipin

Linus Ullmark
Robin Lehner

Retranchés: Justin Bailey, Justin Falk
Blessés: Nathan Beaulieu (haut du corps), Chad Johnson (haut du corps), Jacob Josefson (bas du corps), Kyle Criscuolo (haut du corps), Jake McCabe (épaule), Zach Bogosian (hanche)

Dans le calepin

Deslauriers va affronter les Sabres à Buffalo pour la première fois depuis qu'il a été échangé à Montréal le 4 octobre. … Johnson a patiné vendredi matin, lui qui a quitté le match contre les Coyotes de l'Arizona mercredi après avoir reçu un lancer sur le masque.

Coin des statistiques

Les Canadiens ont accordé au moins quatre buts dans six de leurs neuf derniers matchs. … Eichel a récolté une passe et 10 lancers en trois matchs depuis son retour à la suite d'une entorse à la cheville.

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